Baseada em incidentes de violência de casta, a peça Romeo Ravidas e Juliet Devi lança luz sobre as fissuras da sociedade

O título da peça que lembra o clássico de William Shakespeare, Romeu e Julieta, é a saudação espontânea de Sharmistha Saha à mídia que destaca questões Dalit apenas quando há um romance entre castas, casamento ou morte.

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Sharmistha Saha estava passando por um jornal em março, quando encontrou uma reportagem sobre um homem dalit, Pradip Kalubhai Rathod, que foi morto por andar a cavalo. O incidente aconteceu em Timbi, um vilarejo de Gujarat. Mesmo no contexto de linchamento por turba quase normalizado em nosso país, achei bizarro que um homem pudesse morrer por andar a cavalo. De que maneira isso é lógico? Comecei a pesquisar online por outros incidentes semelhantes. O que descobri foi que, em toda a Índia, é comum proibir os dalits de ter cavalos, usar óculos escuros ou ficar com bigode, diz ela.

Quanto mais ela investigava, mais relatos de atrocidades surgiam até que Saha, que estudou teatro na Universidade Jawaharlal Nehru, em Delhi, e na Universidade Freie, em Berlim, decidiu fazer uma peça sobre o assunto da discriminação de casta. A produção, Romeo Ravidas e Juliet Devi, estreou em Mumbai em março e foi apresentada em Pune recentemente. Ele está programado para viajar para Delhi em setembro, antes dos shows em Bangalore.



A peça começa com um jovem chamado Romeo Ravidas sendo perseguido pela casta superior de sua aldeia Dumari, Bihar. Ele segue em frente no estilo de Ajay Devgn em um filme. Mais tarde, ele diz, Hum chhote se gaon mein paley bade hain (nasci e fui criado em uma pequena aldeia). Tenho uma égua e, quando a cavalgo pela aldeia, pareço o Devgn de Dilwale. Ele chama o cavalo, Juliet. Uma viagem surreal aproxima Romeo de Kaushalya, uma ativista, que conta a ele que, na faculdade, ela era conhecida como Julieta.



Hum sheher mein paley bade hain (nasci e fui criada em uma cidade), acrescenta ela. Havia um menino em nossa faculdade, seedha saadha, sharmila, thoda alag. Quando ele me pediu em casamento pela segunda vez, eu disse que sim, ela disse. Esse menino se perdeu. Ele foi morto pelo pai dela. Kaushalya visita seus sonhos todas as noites, mas não consegue encontrá-lo. A peça mergulha no conflito interno de ambos os personagens. Romeo quer uma vida pacífica, mas está ciente de que a luta dalit está sendo travada. Kaushalya está envolvendo sua cabeça em torno da dinâmica da política Dalit e como isso afeta não apenas a casta inferior, mas também as castas superiores, como ela.

Romeo Ravidas e Juliet Devi juntam-se a uma série de grandes peças que se referiram à casta nos últimos anos, como Chandala, impuro por Koumarane Valvane e Khasakkite Itihasam de Deepan Sivaraman. Na peça de Saha, Romeo é uma referência a Rathod, enquanto Kaushalya é uma homenagem a Kaushalya Shankar, uma garota de casta superior de Tamil Nadu que se casou com um homem Dalit. Em plena luz do dia em 2016, o casal foi brutalmente atacado por capangas supostamente enviados por sua família. Kaushalya sobreviveu, mas seu marido foi morto no local.



O título da peça que lembra o clássico de William Shakespeare, Romeu e Julieta, é a saudação espontânea de Saha à mídia que destaca as questões dalits apenas quando há um romance entre castas, casamento ou morte. Acho que os jornais não cobrem o suficiente as questões de castas. Estudei em Delhi toda a minha vida e morei no norte da Índia, mas não sabia que os homens dalit não têm permissão para andar a cavalo durante seu baraat, diz Saha.

Para a peça, ela pesquisou online, vasculhou arquivos de jornais e leu autobiografias como Joothan de Omprakash Valmiki. Uma parte significativa da peça é baseada nas experiências vividas por pessoas que ela procurou, como seus alunos no IIT Bombay, onde Saha ensina estudos da performance. Um dos alunos, Shubham Sumit, é de Buxar, em Bihar, e escreveu o roteiro com Saha.

A peça é um relato ficcional de incidentes reais, incluindo um em que um homem dalit é atacado por assistir a filmes em CDs emprestados de uma loja de empréstimos. A severidade que emerge na produção orientada pelo diálogo é complementada por movimentos inspirados por Eugenio Barba, um diretor de teatro italiano que Saha ajudou durante sua passagem pelo Odin Teatret na Dinamarca. Coreografei a peça como uma peça de dança, em vez de bloqueá-la como uma peça, diz ela.



Romeo Ravidas e Juliet Devi seguem outros trabalhos sobre gênero de Saha. Her Letters (2015) é baseado em um conto de Rabindranath Tagore chamado Stree’r Patro, no qual Mrinal, o protagonista central, decide deixar seu marido. Bundelkhand ki Virgin Machhliya (2017) é uma adaptação do livro Virgin Fish of Babughat, escrito por Lokenath Bhattacharya, e gira em torno de um ator-diretor que vive em um sinistro campo de detenção que desumaniza seus internos.