André Leon Talley se lembra de Nick Ashford

Valerie simpson orquestrou uma celebração excepcional da vida de seu marido de 37 anos, Nick Ashford, que morreu de câncer na garganta na semana passada. Foi SRO na Igreja Batista Abissínia para o serviço memorial, oficiado por Dr. Calvin O. Butts, III, para o qual o designer floral da igreja, Saundra Parks, definir arranjos barrocos maciços de hortênsias brancas e orquídeas. O compositor e cantor era, é claro, metade da equipe Ashford & Simpson, que escreveu canções como 'Ain't No Mountain High Enough' (que Freddie Jackson cantou no serviço) e 'I’m Every Woman' (escrita pela primeira vez para Chaka Khan )

Simpson chegou em seu Rolls-Royce 1989 branco com suas filhas, Nicole e Ásia. “Nick adorou aquele carro”, ela me disse mais tarde. “Esqueci que o tínhamos, e perguntei ao nosso motorista se ele aumentaria, e funcionou.” Phylicia Rashad e _Law & Order’_s S. Epatha Merkerson e Tamara tunie leia o grande poema “Quando grandes árvores caem”, de um amigo da família Dra. Maya Angelou. Tichina Arnold, sem fôlego por correr até a 135th Street para chegar à igreja, cantou o espiritual “I'm Too Close” para um público que incluía grandes talentos Melba Moore, Michael Douglas, e Clifton Davis. Os frequentadores do Thursday Open Mic Night do Sugar Bar, conduzidos pelo apresentador regular Andre, estavam no coro acima do púlpito, e quando ele liderou a igreja para cantar outra música A&S, 'Reach Out and Touch (Somebody’s Hand),' Cissy Houston levantou-se de seu banco para se juntar a eles.

A recepção foi realizada no Sugar Bar, onde Simpson mudou de lamê de prata para um vestido frente única de seda cobre desenhado por um amigo Laura Smalls. Eu conheci amigos de longa data de Nick David Sugar e Carol Iselin, artistas do vidro, que foram contratados por Nick para fazer um retrato gravado de Valerie no último dia dos namorados. “Mesmo doente, Nick me dizia coisas como‘ Querida, sua pele está tão linda hoje ’e acariciava meu rosto”, disse Simpson. Anos atrás, ela doou um banco no Bryant Park para mostrar que Ashford nem sempre possuía um Rolls branco ou painéis de ouro do luxuoso transatlântico francês Normandie. Houve época em que ele era um morador de rua, e o banco tem uma placa que diz:Nick Ashford dormiu aqui.

O legado do gigante musical foi ótimo. Sua luz monumental ilumina a universalidade da experiência pessoal do coração. Simpson encerrou sua homenagem de forma mais simples: “Vou sentir saudades do meu amor”.