Zimbábue inunda as Cataratas Vitória com vacinas para ajudar o turismo

Normalmente, Victoria Falls atrai 350.000 turistas por ano, mas seu número caiu para quase nenhum como resultado das restrições de viagens.

Victoria Falls, zimbabwePara promover as Cataratas Vitória como um destino seguro, o governo do presidente Emmerson Mnangagwa disponibilizou vacinas para todos os 35.000 residentes da cidade que compartilha o mesmo nome com a cachoeira. (Fonte: AP)

As Cataratas Vitória do Zimbábue costumam estar repletas de turistas que vêm se maravilhar com o rio Zambeze, que desce mais de 350 pés (108 metros) até o desfiladeiro abaixo, enviando uma névoa que é visível a quilômetros de distância.

The Smoke That Thunders - a tradução em inglês do que a cachoeira é chamada na língua Sotho - ainda é poderosa, mas a pandemia COVID-19 reduziu os visitantes a um fio d'água. Normalmente, Victoria Falls atrai 350.000 turistas por ano, mas seus números caíram para quase nenhum como resultado de viajar por restrições.



As taxas de ocupação dos hotéis caíram para um dígito durante 2020 e no primeiro semestre de 2021, e alguns hotéis foram forçados a fechar, de acordo com a Hospitality Association of Zimbabwe.



Para promover as Cataratas Vitória como um destino seguro, o governo do presidente Emmerson Mnangagwa disponibilizou vacinas para todos os 35.000 residentes da cidade que compartilha o mesmo nome com a cachoeira. Estima-se que 60% das pessoas lá foram vacinadas com as vacinas Sinopharm ou Sinovac, ambas da China.

Embora os turistas não tenham retornado em grande número, Victoria Falls foi poupada principalmente da atual onda de COVID-19 que varreu o resto do Zimbábue e o sul da África, que as autoridades de saúde atribuem ao nível relativamente alto de vacinações da cidade.



Em todo o país, mais de 1,8 milhões de pessoas, um pouco mais de 12% da população do Zimbábue, receberam a primeira dose, enquanto mais de 900.000 pessoas estão totalmente vacinadas com duas doses.

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Com base na taxa de vacinação em Victoria Falls, o governo reabriu na semana passada duas fronteiras terrestres que ligam a cidade aos países vizinhos da Zâmbia, Namíbia e Botswana. Os viajantes com comprovante de vacinação e teste COVID-19 negativo terão a entrada permitida.

Victoria Falls foi onde o Zimbábue registrou seu primeiro caso COVID-19 em março de 2020, provavelmente devido ao seu alto número de visitantes internacionais. Um ano depois, em uma época em que apenas profissionais da área médica e outros profissionais essenciais eram elegíveis para vacinas, as vacinas foram disponibilizadas para todos os residentes da cidade com 18 anos ou mais.



Todos os zimbabuanos adultos agora são elegíveis, mas devido à escassez generalizada de suprimentos, as filas para os jabs são longas e muitas pessoas estão decepcionadas.

Os restaurantes em Victoria Falls têm permissão para atender clientes que ficam sentados, algo proibido no resto do Zimbábue, que ainda tem restrições rígidas como resultado do aumento atual impulsionado pela variante delta do coronavírus. Cerca de 90% das hospitalizações e mortes por COVID-19 no aumento atual são de pessoas não vacinadas, de acordo com um relatório recente do Ministério da Saúde.

Embora os aviões cheios de turistas ainda não tenham retornado, a reabertura das Cataratas Vitória foi um alívio para uma cidade que sobrevive em turismo , Anald Musonza, o presidente regional da Associação de Hospitalidade do Zimbábue, disse à Associated Press.



Estávamos esperando por isso há muito tempo, disse Musonza. Isso nos ajudará a manter alguns empregos que foram perdidos devido à pandemia.? O turismo, junto com a mineração e a agricultura, é uma âncora fundamental da frágil economia do Zimbábue.

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A vacinação em massa pode ajudar a abrir destinos turísticos em todo o país, disse Tinashe Farawo, porta-voz da Autoridade de Gestão de Parques Nacionais e Vida Selvagem do Zimbábue. A perda de receita do turismo prejudicou a capacidade de operação da autoridade.

Victoria Falls é um testemunho do que as vacinas podem fazer, disse ele. É bom para nós. É bom para a vida selvagem porque agora podemos arrecadar dinheiro para implantar nossos guardas florestais e financiar outras operações críticas.