‘Uma posição moral viável tem que começar com uma avaliação de quem e o que somos’

O contista americano George Saunders fala sobre a história de seu primeiro romance em 20 anos, a oportunidade de seu lançamento em Trump’s America e como a gentileza irá combater a xenofobia.

De volta ao futuro: George Saunders.De volta ao futuro: George Saunders.

À primeira vista, um dos livros mais esperados de 2017, Lincoln no Bardo, parece ser tudo menos um romance. Com o roteiro de uma peça de teatro, a estrutura narrativa é uma bricolagem repleta de personagens fantasmagóricos e uma profusão de textos históricos que podem ou não ser autênticos. O contista americano George Saunders, 58, montou nada menos que uma obra-prima no papel para contar a história da noite em que o jovem Willie Lincoln, terceiro filho de Abraham Lincoln, o 16º presidente da América, sucumbiu à febre tifóide em 20 de fevereiro de 1862. Em em meio a um dilema político e pessoal, Lincoln visita o túmulo de seu filho à noite. Saunders usa o bardo - um estado liminar entre a vida e a morte - para examinar a fé, o amor, a tristeza e a morte. Trechos editados de uma entrevista por e-mail:

Por que demorou tanto para escrever seu primeiro romance?
Acho que meu 'passo' natural é aquele que se presta a um trabalho rápido e rápido - histórias curtas, em outras palavras. Mas este material de Lincoln tem 'chamado a minha atenção' há mais de 20 anos. Assim que comecei, ele simplesmente continuou crescendo. Sempre tento manter minha escrita honesta, mas, nesse caso, o material foi me guiando.



O romance parece uma peça e muda a maneira como nos envolvemos com a forma. Qual foi a semente do romance e como você decidiu sobre o estilo e a estrutura?
Era uma história que eu tinha ouvido em 1993 ou depois - que Lincoln, tomado pela dor, havia entrado na cripta de seu filho. Eu não estava pronto para tentar naquela época - senti que não seria capaz de fazer justiça àquele momento. Finalmente, por volta de 2012, pensei: ‘Cara, você tem 55 anos; Se não agora, quando?'



A forma surgiu naturalmente das dificuldades do material e do meu desejo de honrar o poder emocional no âmago da história. Acho que chegamos a estranhas soluções artísticas em nossa tentativa de evitar fazer as coisas da mesma maneira, tentando não ser uma merda. Se essas inovações estiverem a serviço direto do poder emocional da história, tanto melhor - isso parece autêntico e merecido.

Quanto tempo você demorou para escrever?
Quatro anos. Ao escrevê-lo, fiquei realmente impressionado com o quão perto a América esteve da ruína, na década de 1860, e também com a quantidade de questões que nos atormentavam naquela época ainda estavam entre nós. Terminei o livro assim que Trump anunciou sua candidatura, e fui enviado a seus comícios pela The New Yorker.



Quais foram suas descobertas nesses comícios?
Houve tanta raiva e decepção com aqueles comícios! Os seus apoiantes o veem como alguém que, pelo menos, os ouve, sabe que estão infelizes. Parte dessa infelicidade é legítima e parte não. A verdadeira tragédia é que um grupo (branco) de pessoas sofredoras está descontando sua infelicidade em outros grupos também vulneráveis. Trump apareceu para explorar esse sofrimento muito real. São tempos interessantes, que estão refazendo completamente nossa política. Viver com Lincoln todos aqueles anos me ensinou isso: a fonte de seu poder era sua tristeza, sua bondade, humildade e confiança inata e empatia por outros seres humanos. Essas coisas estão em falta em nosso governo atual. Mas fui inspirado pela maneira como o país está resistindo a essa nova onda de agressão banal e xenófoba.

No romance, você explora a qualidade da bondade que nos permite navegar pela vida e pela vida após a morte. O que há na gentileza que o moveu como escritor?
Entendo que a gentileza é a resposta mais lógica e sensata à situação em que nos encontramos aqui na terra. O que não somos: permanentes, centrais, protegidos do mal, separados de outros seres humanos. O que somos: morrendo, vulneráveis ​​e iludidos se pensarmos que podemos sobreviver sem amor e comunidade. Portanto, se entendermos 'bondade' como 'aquilo que beneficia outros seres', então é apenas sensato ser gentil. Acho que a gentileza pode servir como uma espécie de 'portal de virtude'.

Você disse uma vez, ‘a morte torna tudo mais interessante’. O bardo parece ser um lugar para se navegar por vários tipos de perdas.
Certa vez, ouvi uma pessoa muito sábia dizer: ‘A vida não tem solução’. E acho que está certo. Acho que uma posição moral viável deve começar com uma avaliação franca de quem e o que somos. Tem que dizer, ‘Sim, vamos morrer com certeza, e provavelmente passaremos por doenças, humilhações e corações partidos ao longo do caminho. Multar. Agora: como posso ser feliz, positivo e produtivo com isso? 'Uma consciência' saudável 'da morte é outra forma de sanidade. Devemos viver com os olhos abertos, olhando para a morte sem negar - se pudermos.



O bardo é um conceito do budismo tibetano. Quando você começou a se envolver com o budismo?
Minha esposa e eu começamos a praticar há cerca de 15 anos. Sinto que, quando estou praticando, sou mais feliz, mais agradável e mais interessado nas coisas - menos neurótico e ansioso.

A questão da identidade nacional está influenciando a qualidade de nossas vidas. Como você acha que isso está afetando o tipo de literatura que um país produz?
A literatura deve e continuará fazendo o que sempre fez: ampliar e esclarecer a questão do que significa ser humano. Agora, como isso se parecerá na forma literária? Os jovens artistas do mundo estão trabalhando nisso enquanto falamos. Mas estou convencido do poder e da essencialidade da arte.

O que aconteceu nos Estados Unidos pode ser rastreado até a ascensão do materialismo - nossa supervalorização do dinheiro, poder e força bruta; e a associada marginalização do ambíguo, do curioso, do espiritual, do terno. Perdemos nossa humildade e, de alguma forma, acreditamos que o objetivo da vida é vencer. A literatura, aqui, tem sido cada vez mais tratada como uma espécie de indulgência; algo que algumas pessoas estranhas fazem. Mas agora, estamos vendo o que é: o pensamento humano em seu ápice, mais complexo e mais generoso. Algo que torna a cultura mais poderosa e amorosa.