Com seis indicações, Sam Smith está pronto para ganhar o Grammy

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Faltam alguns dias para o Grammy, e Sam Smith, nomeado para seis prêmios, vai se casar. Bem, ele está fingindo, pelo menos. Em um novo videoclipe para a música “Lay Me Down”, lançado esta manhã, a cantora está parada no final de um corredor de igreja à luz de velas, trocando votos com um futuro marido. Aprendemos no final do vídeo que isso é uma fantasia dentro de uma fantasia - a câmera gira para a direita, o marido desaparece e Smith está sentado em um dos bancos sozinho. O casamento não passou de um sonho, mas você pode culpá-lo? As histórias felizes deveriam terminar em casamentos, dizem, e se alguém tem motivos para imaginar um final feliz no momento, é Sam Smith.

Desta vez, no ano passado, Smith era amplamente desconhecido. Embora sua voz tenha participado de duas canções dançantes populares, 'Latch' do Disclosure e 'La La La' do Naughty Boy, os vocais poderosos nessas faixas não tinham rosto. Havia algo de cativante em não saber quem estava por trás daqueles incríveis gritos e gritos - quem poderia possuir tal instrumento e ainda não ser famoso? Uma esquecida cantora de soul dos anos setenta foi arrastada para o estúdio? Uma mulher cantava aquelas notas agudas, agudas? Um menino do coro que ainda não havia atingido a puberdade? O software de computador estava combinando a variedade amanteigada de Luther Vandross com a força perfurante de Whitney Houston? Até mesmo o nome, “Sam Smith”, parecia genérico demais para ser uma pessoa real.

Acontece que ele era apenas uma criança. Criado na Inglaterra rural, Smith foi colocado em aulas de canto aos oito anos de idade. Ele passou sua adolescência tentando entrar na indústria da música, sendo esbarrado entre contratos com gravadoras. Aos dezoito anos, ele se mudou para Londres, começou a escrever canções com um amigo chamado Jimmy Napes (“Lay Me Down” foi a primeira música que escreveram juntos), e se envolveram com os meninos do Disclosure, dois irmãos que estavam produzindo música que reviveu um som house clássico predominante nos anos oitenta e noventa. É assim que “Latch” surgiu. Embora sua voz seja a estrela do fenômeno da música dance, Smith não apareceu no vídeo, e foi o Disclosure que absorveu a maior parte da glória.

Assista a esta entrevista com Sam Smith - parece familiar?

Em retrospecto, provavelmente é melhor que a grande revelação de Smith não tenha acontecido com os sons bombásticos de 'Latch'. Em sua própria carreira solo, ele tomaria uma abordagem drasticamente diferente, tentando algo que poucos artistas fizeram nos últimos anos: em um mar de hip-hop, pop animado e veloz EDM-lite, ele trouxe a balada de volta às rádios convencionais. Seu estilo é, simplesmente, anti-dance music. Enquanto ele se preparava para lançarNa hora da solidão,Seu álbum de estreia solo cheio de canções sobre desespero romântico, Smith atingiu o SXSW e começou a tocar 'Latch' como uma música lenta, não um banger levantando a mão, um ponto de diferença que parecia anacrônico na época, mas que lhe permitiu crie uma faixa separada de todos os outros artistas que buscam BPM. Os críticos começaram a chamá-lo de ** Adele ** masculino, mas Adele tem mais umph em seus sucessos. Sam Smith é, simplesmente, o homem mais suave e mais triste do pop.



Outra coisa notável aconteceu com a estreia deNa hora da solidão,que chegou aos EUA em junho. Na preparação para o lançamento, Smith saiu do armário como gay, admitindoFaderque muito do álbum foi inspirado por um relacionamento não correspondido com outro homem. “É bom ter entrevistas como esta, conversar sobre isso e colocar as coisas na cama”, diz ele. “Eu quero fazer disso uma normalidade porque isso não é uma questão. As pessoas não fariam essas perguntas a uma pessoa heterossexual. Eu tentei ser inteligente com este álbum, porque também é importante para mim que minha música alcance a todos. Eu fiz minha música para que pudesse ser sobre qualquer coisa e todos - seja um homem, uma mulher ou uma cabra - e todos podem se identificar com isso. ” Claro, sua franqueza não era, de fato, uma 'não questão'. Seguindo o exemplo de Frank Ocean, que saiu antes de seu primeiro álbum de estúdio,Canal Laranja,Smith abriu ainda mais a porta para jovens artistas serem honestos sobre sua sexualidade na véspera do sucesso - para começar suas carreiras com a verdade. Não insignificantemente, Smith, que esgotou o Madison Square Garden, pode ser o primeiro superastro gay na história da música a sair do armário por toda a sua carreira.Na hora da solidãodesde então, ganhou disco de platina, foi o terceiro álbum mais vendido de 2014 e lhe rendeu seis indicações ao Grammy, incluindo Álbum do Ano.

Smith é exatamente o tipo de estrela que a Recording Academy gosta de cunhar: um cantor com talento, polimento, postura, estilo e uma história comovente. Ele também é uma das poucas forças pop masculinas viáveis ​​a romper em um gênero repleto de pesos-pesados ​​femininos - Justin Bieber queimou, Chris Brown é extremamente popular, mas difícil de admirar, e Nick Jonas ainda precisa provar que seu retorno pós-Disney pode ser sustentado. Para Smith, um artista que levou canções sobre desgosto ao topo das paradas pop, um casamento pode não estar nas cartas ainda, mas um final feliz no Grammy deste ano parece garantido.