Os ventos da guerra

Daqui a uma década, provavelmente haveria apenas materiais de arquivo dispersos e fontes secundárias de onde recorrer para tal projeto.

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Livro - Os campos de batalha de Imphal: A Segunda Guerra Mundial e o Nordeste da Índia

Autor: Hemant Singh Katoch



Editora: Routledge India



Páginas: 182

Que tipo de flor é esta?

Preço: Rs 695



Os campos de batalha de Imphal: A Segunda Guerra Mundial e o Nordeste da Índia, de Hemant Singh Katoch, é um livro que deveria ter sido escrito há 30 anos. O livro conta a experiência de Manipur na Segunda Guerra Mundial, começando em maio de 1942, quando os ataques aéreos japoneses em Imphal começaram, até meados de 1944, quando as tropas britânicas finalmente derrotaram e empurraram os japoneses de volta à Birmânia e além. Isso foi há 74 anos, e a maioria dos que estavam no auge na época já morreram e se foram. Sem querer ser engraçado, o livro é oportuno. Daqui a uma década, provavelmente haveria apenas materiais de arquivo dispersos e fontes secundárias de onde recorrer para tal projeto.

Katoch conseguiu rastrear muitos sobreviventes idosos e faz um bom trabalho em equilibrar suas vozes com registros de arquivo, bem como escritos anteriores sobre o assunto. Este último é compreensivelmente dominado por obras de generais do exército britânico, historiadores de guerra e jornalistas.

Surpreendentemente, as vozes indianas têm estado até recentemente ensurdecedoramente silenciosas, embora esta tenha sido uma guerra travada principalmente entre o Exército Indiano Britânico e não apenas o Exército Imperial Japonês, mas também o Exército Nacional Indiano, INA.



A importância da Batalha Imphal-Kohima agora é bem reconhecida; em abril de 2013, o Museu do Exército Nacional Britânico votou como a Maior Batalha da Grã-Bretanha de todos os tempos. Foi nesta frente que a mesa se voltou contra as forças japonesas, que até então varriam o Sudeste Asiático, atacando as forças britânicas / aliadas, campo de batalha após campo de batalha.

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Para os britânicos, essa batalha foi crucial, pois também era o momento em que a luta pela liberdade indiana estava no auge. Permitir que os japoneses e o INA entrassem na Índia naquela conjuntura teria sido desastroso para eles. Pelo mesmo motivo, embora não pela mesma preocupação, a Índia também deveria ter mostrado mais interesse nesta frente de batalha. O livro de Katoch é um lembrete.

O relato de Katoch não é do ponto de vista de um estrategista militar, presumindo o conhecimento prévio dos planos de jogo dos generais. Em vez disso, é uma reconstrução do quadro geral de baixo para cima por meio de um mapeamento meticuloso dos campos de batalha. É, portanto, como trabalhar em um quebra-cabeça complexo, decifrando meticulosamente cada parte, uma de cada vez, ajustando-as até que a imagem maior emergisse quase em um momento incrível.



livro 3 759

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Os detalhes de cada campo de batalha são absorventes, mas cada um não é uma missão independente. O ponto central de gravidade das tropas japonesas e britânicas era o mesmo. O primeiro desceu de todas as direções em direção ao vale Imphal com suas seis pistas de pouso em tempo de guerra, para capturá-lo e torná-lo sua primeira base estável em sua campanha na Índia. Este último fez de tudo para evitar isso.

A metáfora que o marechal de campo William Slim, comandante do teatro de guerra da Birmânia usa para descrever o plano de batalha em sua derrota na vitória é o de um cubo e os raios de uma roda. Os soldados japoneses e INA avançavam em direção ao centro ao longo dos raios. Houve muitas batalhas amargas ao longo desses raios, e sendo a estrada de Kohima a linha de abastecimento mais importante para as tropas britânicas em Imphal, a Batalha de Kohima foi a mais desesperadamente travada. Os números das vítimas contam a mesma história. Katoch cita o número de 53.000 vítimas japonesas, das quais 7.000 em Kohima. Muitas das fatalidades japonesas também foram causadas por doenças e fome. Obviamente, a estratégia do Gen. Slim de evitar que os japoneses cheguem ao vale rico em arroz provou ser uma previsão importante.



Além da história militar, o livro será de imenso valor para aqueles que planejam serviços de turismo de guerra na região, um campo no qual Katoch foi um pioneiro. O livro também possui um capítulo inteiro dedicado a esse assunto.