Por que minha visita às Ilhas Andaman foi serena, mas perturbadora

A ilha definitivamente tinha uma aparência assombrada, com suas raízes profundas de trepadeira e sua história terrível.

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Foi um dos desembarques mais bonitos que eu já tinha visto, e eu sabia que as praias azul-turquesa das Ilhas Andaman seriam uma experiência que guardarei para a vida toda.



Vista aérea das Ilhas Andaman. (Fonte: Divya Goyal)Vista aérea das Ilhas Andaman. (Fonte: Divya Goyal)

O piloto (para nossa sorte) não tinha pressa em pousar e deu tempo de sobra para ter uma visão panorâmica das muitas ilhas minúsculas que compõem Andaman. Embora do topo não houvesse muita diferença, com as ilhas de espaçamento de águas azuis claras com reflexos verdes na periferia das margens. A cena me convidava para um mergulho rápido no mar, mas tive que esperar dois dias para me divertir na praia.



Vista aérea das Ilhas Andaman. (Fonte: Divya Goyal)Vista aérea das Ilhas Andaman. (Fonte: Divya Goyal)

Logo depois que desembarquei em Port Blair, fui levado para a principal atração turística da cidade - The Cellular Jail (Kala Pani). O lugar estava imbuído com a essência do patriotismo dos primeiros lutadores pela liberdade e eu fui dominado pelo mesmo. A infame prisão foi a residência de Vinayak Damodar Savarkar por quase 50 anos.

Um modelo da Cadeia Celular. (Fonte: Divya Goyal)Um modelo da Cadeia Celular. (Fonte: Divya Goyal)

A Cadeia de Celular abrigava muitos lutadores pela liberdade e vários carcereiros cruéis, como foi informado no show de luz e som mais tarde naquela noite. A arquitetura solene da prisão era composta por 7 alas com uma torre no centro servindo de interseção, onde os guardas vigiavam os presos. As asas irradiavam da torre como os raios de uma roda, projetadas de forma que a face de uma célula em um raio visse a parte de trás das células em outro raio. Isso significava confinamento solitário absoluto. Duas das alas são atualmente utilizadas como hospital na Ilha.



Havia três maneiras de acorrentar os prisioneiros na prisão, dependendo do tipo de Havia três maneiras de acorrentar os prisioneiros na prisão, dependendo do tipo de 'leniência' que eles poderiam 'ganhar' com seu comportamento. As algemas obviamente restringiam o movimento dos prisioneiros. (Fonte: Divya Goyal)

As demais áreas do complexo da Cadeia foram desenvolvidas para narrar o dia a dia dos presidiários. O ambiente da Cadeia Celular e o peso de sua história era apenas um dos lugares onde a sensação de tristeza engolfaria o visitante da Ilha. No passado, as Ilhas Andaman foram usadas para aprisionar os lutadores pela liberdade exilados. E, portanto, havia poucos lugares mais nas ilhas próximas, como a Ilha de Ross, entre outros, que reabriu o capítulo sombrio de nossos bravos lutadores na luta pela independência.

Em exibição na Cadeia Celular: Um modelo das atividades diárias dos presidiários que incluía a moagem de óleo, entre outros trabalhos no complexo carcerário. Os prisioneiros foram substituídos por bois e tiveram que moer 30 libras de óleo de coco ou 10 libras de óleo de mostarda foram extraídos diariamente. Se os presos não conseguissem render o trabalho do dia, eles eram submetidos a uma terrível sessão de chicotada. (Fonte: Divya Goyal)Em exibição na Cadeia Celular: Um modelo das atividades diárias dos presidiários que incluía a moagem de óleo, entre outros trabalhos no complexo carcerário. Os prisioneiros foram substituídos por bois e tiveram que moer 30 libras de óleo de coco ou 10 libras de óleo de mostarda foram extraídos diariamente. Se os presos não conseguissem render o trabalho do dia, eles eram submetidos a uma terrível sessão de chicotada. (Fonte: Divya Goyal)

A Ilha de Ross está repleta do opulento tesouro de seus habitantes de outrora. As trepadeiras agora abraçam o que resta de um grande salão de baile, hospital, padaria, caldeiras de tratamento de água, prensa e uma piscina. Na época da era penal de Andaman, esta ilha era a sede do 'poder britânico'.

aranha bronzeada com manchas marrons nas costas
As ruínas dos edifícios em Ross Islan. (Fonte: Divya Goyal)As ruínas dos edifícios em Ross Islan. (Fonte: Divya Goyal)

A ilha definitivamente tinha uma aparência assombrada, com suas raízes profundas de trepadeira e sua história terrível. Os moradores também informaram que se não fosse pela Ilha de Ross, Andaman teria enfrentado uma situação pior no tsunami de 2004. A Ilha se manteve forte, salvando Andaman de um destino pior naquele ano.



A Ilha também era o lar de belos pavões. (Fonte: Divya Goyal)A Ilha também era o lar de belos pavões. (Fonte: Divya Goyal)

No dia seguinte, dirigi-me à Ilha Havelock, a maior pérola na cadeia das Ilhas Andaman. E era uma pérola em sua própria essência. A ilha abriga a segunda maior praia da Ásia - a praia de Radhanagar, que também foi eleita a melhor praia por uma revista de renome em 2004.

A praia é realmente diferente de qualquer outra praia na Índia. A areia era fofa como se o oceano estendesse seu melhor tapete para seus hóspedes. A água cristalina e límpida - muito parecida com a aparência vista de cima.

planta que parece uma palmeira

Ao mergulhar nas águas frias do Oceano Índico na praia de Radhanagar, pela primeira vez em dias, deixei ir a história profunda que engolfou minha psique. A praia de Radhanagar oferece privacidade aos visitantes que procuram solidão ininterrupta. O ar fresco escovado pelo oceano e as florestas de mangue que formavam um cenário pitoresco para a praia eram meu local perfeito para meditação.



Na verdade, era o cenário verdejante da praia que a tornava tão extraordinária. Enquanto o sol se punha no horizonte do, agora, profundo mar azul, a praia de Radhanagar irradiava um brilho que eu nunca tinha visto antes. A praia vestia um manto hipnótico que aprofundava seu impacto à medida que o mar engolia a opaca bola de luz vermelha.

Em seguida, visitei outras praias famosas da Ilha Havelock - a praia de Elephanta e a praia de Vijaynagar. Essas praias tinham sua própria beleza e carisma. Enquanto a primeira era uma praia bastante rochosa, a última era uma versão em miniatura da praia de Radhanagar.

Nas praias é possível praticar atividades aquáticas como caminhadas em alto mar e mergulho submarino. As espécies subaquáticas não foram a única visão fascinante, um encontro com os fenomenais corais do submarino também é uma obrigação para qualquer visitante.



A saga marítima das Ilhas Andaman foi tal que nunca poderia ser suficiente. E, mesmo ao embarcar em meu voo de volta, ansiava por uma última e longa olhada na visão serena do mar místico das Ilhas Andaman.