Quando o Twain Se Encontrará

O novo livro de Romila Thapar destaca a necessidade de reconciliar a cultura com o nacionalismo de forma mais sensível.

quando os dois encontrarão Romila thaparA autora Romila Thapar em sua residência em Nova Delhi. (Foto expressa por Tashi Tobgyal)

Alice Thorner, na casa dos 80 anos, certa vez deu uma palestra que ela, rindo, legendou 'Sobre se tornar um fato histórico'. Romila Thapar tem duas cronologias para brincar - a da longa história do subcontinente e a de sua própria vida acadêmica. Por mais de meio século, ela escreveu livros que fizeram parte do crescimento de três gerações de índios.

Eu adoraria saber a reação da Romila que escreveu aquele livro inquestionavelmente incontestável da História da Índia, Volume 1, ao livro sob revisão. Ela, naquela época ou quatro anos depois, escrevendo o livro sobre a Índia Antiga para o NCERT, achava que faria palestras sobre 'herança'?



‘Cultura’, ‘civilização’ e ‘herança’ têm sido usados ​​de forma intercambiável com ‘história’ nos últimos dois séculos por indianos e estudiosos indianos, sem se preocupar com significados exatos. Em contraste, seus equivalentes em hindi / urdu - sanskriti, saqafat, tehzeeb, sabhyata, virasat, dharohar - seriam difíceis de usar alternadamente com itihas / tarikh.



fotos de diferentes tipos de plantas de jade

É uma situação de Humpty Dumpty.

Quando eu uso uma palavra, Humpty Dumpty disse, em um tom um tanto desdenhoso, significa exatamente o que eu escolhi que significasse - nem mais nem menos. A questão é, disse Alice, se você pode fazer as palavras significarem tantas coisas diferentes. A questão é, disse Humpty Dumpty, que é ser mestre - isso é tudo.



Na década de 1930, se cultura, história e patrimônio foram usados ​​indistintamente por alguns historiadores, cultura e patrimônio passaram a ser evitados por outros, à medida que a história se aproximava das ciências sociais (em algum momento ao longo do caminho o termo humanidades se confundiu, embora o termo continue estar em uso nos currículos, sem ser claramente diferenciado das ciências sociais).

quando os dois encontrarão Romila thapar

arbustos anões para sombra parcial

Os três volumes da Missão Ramakrishna sobre O Patrimônio Cultural da Índia (1937), editados por alguns dos melhores estudiosos do país, foram ampliados, reorganizados e reimpressos em 1956 e depois. A partir da década de 1950, foi realizada a História e Cultura do Povo Indiano de 11 volumes de Bharatiya Vidya Bhavan. Estes tinham capítulos detalhados sobre artes construídas, artes cênicas e literatura. Mas, mal impressos e encadernados, eles não envolviam professores ou alunos, que não haviam sido expostos às maravilhas das artes, ofícios e literaturas vernáculas na escola. Os livros do NCERT (incluindo os de Thapar) também eram mal impressos, mas o fervor nacionalista que transparecia neles os empolgava.



Nas décadas de 1970 e 80, o estudo da história deu uma nova guinada. Para os alunos que eram fluentes em inglês, nada poderia ser mais emocionante do que as novas filosofias em inglês ou em traduções para o inglês (principalmente do francês), e as ocasiões de interação com lendários pensadores internacionais - EP Thompson, Keith Thomas e Carlo Ginzburg foram os estrelas do rock então! Suas heranças fluíram para os currículos de história no novo templo da aprendizagem, JNU, para cuja formulação Thapar e seus colegas deram muito de si (pp 155-177).

árvore com folhas rosa na primavera

JNU e INTACH são contemporâneos. E o estabelecimento do INTACH mudou o significado de 'patrimônio'. Não significava mais transmitir o pensamento e os debates dos séculos passados ​​de forma responsável, agora significava identificar as 'partes interessadas', os novos patronos, as políticas de 'conservação' / 'restauração'. As definições seguiram as categorias da UNESCO. Os estudantes de história têm uma escolha - eles podem seguir linhas de pesquisa pura ou podem fazer pesquisas que alimentam a representação de tradições e artefatos.

Thapar vê os indianos como tendo aceitado e continuado a prática dos orientalistas de ler as culturas em termos das castas superiores e das religiões (neste ponto, posso sugerir que poderíamos desagregar de maneira útil os 'orientalistas', que foram transformados em outra casta? ) Ela insiste na necessidade de estudar as culturas em termos de contexto e de incorporar histórias de injustiça e coerção (ver os ensaios, 'Mulheres decodificando culturas', 2016, e 'A cultura da discriminação', 2017). Nos últimos 30 anos, ela escreve, isso começou a acontecer (como Arjun Appadurai e Carol Breckinridge sugeriram há um quarto de século). Historicizar a discriminação social pode nos levar a efetivamente anular aquela parte de nossa herança que nega a justiça social e é eticamente inaceitável (p 133). O rigor da história deve ser usado para analisar as escolhas do patrimônio - como e por que certos artefatos ou locais, ou expressões culturais, são escolhidos como representativos de uma cultura; as instituições e códigos sociais dentro dos quais o objeto é produzido. Isso foi estudado discretamente, por historiadores para 'instituições' e por sociólogos para 'códigos sociais', embora mais normativo do que empírico. Ela faz uma pergunta muito interessante, mas que considero difícil de responder, dados os recursos muito escassos de nossos repositórios - houve períodos em que eles receberam destaque e outros em que houve uma amnésia sobre eles?



Eu acho que os desafios hoje, que são freqüentemente mencionados neste livro - do majoritarismo, da vulgarização, da herança sendo vista como comemorativa - estão sendo enfrentados por ferramentas mais silenciosas, mas eficazes - monografias que combinaram iconografia, análise textual, folclore e exemplos de patrocínio, estética elaborada, criatividade, investigação científica, que levam em conta diferentes leituras de 'eventos', de aceitação de que o conflito, inclusive os inter-religiosos, ocorreram, mas não era mais a história toda do que o valor de uma comunidade ou o fervor religioso de outra era. Quando os corvos crocitam ruidosamente nos galhos mais altos, ouça os passarinhos nos arbustos. Quando Thapar diz: O debate sobre 'alta cultura' e 'cultura étnica' ainda não ocorreu (página xxxiv), talvez ela ecoe algo sentido por muitos indianos, que debates (que se tornam pronunciamentos) não são necessários, e nossas culturas deveriam sejam livres, não sejam limitados pelas cordas de ditames acadêmicos ou farpas de insípidos slogans partidários e medidas legislativas sentenciosas. A própria Thapar reconhece isso. Onde os valores são impostos, eles tendem a definhar (página 155). Talvez seja mais feliz encorajar um sentimento de ansiedade em apresentar a cultura desde a base, desde os performers e artesãos, em vez de de cima para baixo. Talvez a primeira pessoa do plural deva ser descartada? A palavra 'nós' pode criar um senso opressor de responsabilidade e também uma suposição de privilégio.

Romila Thapar é uma das melhores oradoras do nosso país. Esses ensaios começaram como palestras, e você pode ouvi-los - e perceber que foram falados para públicos atentos, não elaborados em um estudo solitário. Não são palavras finais, mas um incentivo para levar a discussão adiante. A ligação entre 'cultura' e 'nacionalismo' tem que ser forjada novamente, menos ingenuamente, com mais sensibilidade.