O guerreiro de Jhansi

Uma nova peça infantil intitulada Jhalkari de Neha Singh junta a história de um lutador menos conhecido da revolta de 1857

Um ensaio em andamento para a peça, Jhalkari

A artista teatral de Mumbai Neha Singh ficou fascinada com Azeezun Bai de Kanpur, uma cortesã que se tornou lutadora pela liberdade durante a revolta de 1857. Cada vez que ela procurava Azeezun Bai online, o nome Jhalkari Bai, que serviu no exército de Rani Laxmibai de Jhansi , também apareceu. Inicialmente, Singh começou a pesquisar sobre esses dois lutadores, pois queria construir uma peça com eles como protagonistas. No entanto, uma vez que cada uma dessas personalidades precisava ser explorada extensivamente, ela escolheu Jhalkari Bai, o sósia de Laxmibai, para sua peça mais recente.

Jhalkari Bai tornou-se comandante do exército de Rani Laxmibai, apesar de sua casta (ela era dalit) e status socioeconômico. Outro aspecto muito interessante era que ela era o dublê de corpo da rainha. A rainha e Jhalkari tinham respeito mútuo e compartilhavam sua paixão por trabalhar em prol de um objetivo comum. Isso animou muito a mim e à minha equipe, diz Singh, que dirigiu e produziu a peça Jhalkari, que será encenada no Overact, em Andheri de Mumbai, em 19 de janeiro.



O processo de instalação de Jhalkari foi demorado. O dramaturgo Punarvasu, que também compôs e escreveu canções para a peça, fez a pesquisa inicial com livros como Veerangana Jhalkari Bai de Mohandas Naimishrai. Depois de exaurir todas as pesquisas secundárias, fomos para Jhansi por uma semana para uma pesquisa mais intensiva. Lá, entrevistamos o vice-reitor da Bundelkhand University, chefe do Departamento de Hindi e alunos de doutorado. Conhecemos vários historiadores e especialistas em folclore e música popular, diz Singh.



Eles também visitaram a casa de Jhalkari Bai na vila de Bhojala, a cerca de 12 km de Jhansi, e conheceram seus descendentes. Coletamos muitas canções folclóricas dalit de lá. Em Jhansi, conseguimos uma cópia da icônica obra literária de Vrindavan Lal Verma, Jhansi ki Rani, diz Singh e acrescenta que acabou sendo uma experiência avassaladora para Punarvasu, Kritika Pande (que interpreta Jhalkari) e ela mesma. De volta a Mumbai, eles ajustaram o roteiro, acrescentaram os detalhes que haviam esquecido e a música folk que coletaram de Jhansi e Bhojala.

árvore com bolas verdes suaves

Singh, que foi diretor de elenco do recém-lançado Ribbon, acredita que a pluralidade de histórias da nossa história, que infelizmente estão apagadas dos livros acadêmicos, precisa ser contada para as crianças para uma atitude mais holística em relação aos conceitos de nacionalismo e patriotismo. Ela diz: A revolta de 1857 e todo o curso da luta pela independência foi uma luta do povo, não apenas a luta dos que estão no poder. Havia pessoas de todas as religiões, castas, gêneros, idades e línguas envolvidas. As crianças precisam saber e apreciar isso. A peça é dirigida a um público maior de sete anos.



Como artista de teatro, Singh sempre sentiu que faltam bons papéis femininos. Provavelmente porque a maioria dos produtores de teatro, diretores e escritores são homens e talvez não seja fácil para eles inventar histórias sobre personagens femininas complexas. Quando decidi produzir peças, foi uma decisão clara trazer ao palco essas personagens femininas interessantes e intrigantes, diz Singh, que já havia dirigido, produzido e atuado em Dohri Zindagi, uma peça baseada na história de Vijaydan Detha que explora a homofobia.

Ela também escreveu quatro livros para crianças intitulados The Wednesday Bazaar e Bela Misses Her Train (publicado pela Karadi Tales); Moongphali (Red Turtle) e, recentemente, It’s Playtime (Pratham Books). Como no teatro e no cinema, a representação e deturpação das minorias na literatura infantil é gritante. Gosto de escrever histórias que quebrem o estereótipo de gênero, classe, casta e religião. Em It’s Playtime, uma jovem faz o papel de um rei, diz ela. Chamando a escrita para crianças de um desafio, ela diz, é preciso ser econômico com as palavras, imprevisível, engraçado e Deus salve você, se você se tornar enfadonho.