A Voyage East

Por que o pai de Rudyard Kipling está sendo homenageado pelo Victoria and Albert Museum em Londres.

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Não está claro por que exatamente, em 1865, Lockwood Kipling, um jovem de 28 anos, com brilhantes perspectivas sociais e profissionais em South Kensington, Londres, desembarcou em Bombaim. Podemos nunca saber a história completa, escreve Julius Bryant, curador principal, Victoria and Albert Museum (V&A), Londres, em um catálogo intitulado John Lockwood Kipling: Arts and Crafts no Punjab e em Londres (em coautoria com Susan Weber, fundadora -diretor, Bard Graduate Center). Ele embarcou em 1865 com sua esposa (grávida) para Bombaim, com todos os riscos para a saúde que aquela decisão implicava, apenas com a força de um contrato de três anos para ensinar escultura arquitetônica. Pode ter sido um simples caso de oportunidade econômica, de ‘Vá para o Leste, meu jovem’, escreve ele. A história de Lockwood é interessante para a história da arte indiana - ele foi um artista, curador, professor, jornalista e pai do famoso autor Rudyard Kipling. Em Londres, Lockwood ganha vida através de uma exposição no V&A, intitulada ‘Lockwood Kipling: Arts and Crafts in the Punjab’, onde Bryant mapeia a jornada do homem que documentou as tradições de arte e artesanato da Índia para consumo ocidental.

Tudo começou como uma exposição individual sobre as coisas que ele fez, diz Bryant, 58. Logo se expandiu para uma história muito maior de um inglês trabalhando na Índia à sombra da primeira guerra de independência em 1857. As coisas estavam indo terrivelmente mal e ele estava tentando construir novas pontes com a herança e cultura indianas que o povo britânico pudesse entender. O curador, que tem trabalhado em material em torno de Lockwood nos últimos 25 anos, portanto, programou a mostra para coincidir com o 70º ano da Independência da Índia.



Um esboço de um entalhador de madeira por Lockwood Kipling. (Fonte: Royal Collection Trust / Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2016)

O fascínio de Lockwood pela arte e design indianos foi impulsionado por uma visita à 'Grande Exposição de 1851', a primeira exposição internacional de produtos manufaturados no Crystal Palace em Londres, onde ele encontrou exemplos coloridos de xales da Caxemira, sáris de Benaras, esculturas em madeira e marfim e assim por diante. No V&A, exposições semelhantes comandam o espaço da galeria, adquirido da própria coleção da V&A, bem como da casa-museu de Rudyard Kipling, junto com testemunhos das realizações de Lockwood, como suas esculturas, esboços e aquisições.



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No início da carreira de Lockwood em Londres, foi estagiário como escultor e decorador em alguns dos estúdios de arquitetura e design mais progressistas de Londres. Ele frequentou aulas de meio período nas escolas locais de design. Durante os primeiros 13-14 anos de sua carreira, ele adquiriu uma série de habilidades como designer, modelador e escultor, o que o preparou para seu primeiro trabalho na Índia como professor e praticante de escultura arquitetônica, escreve Bryant. Na época, o Ocidente teve algumas lições sobre design moderno da Índia por meio de escritos de pessoas como o arquiteto Owen Jones (The Grammar of Ornament, 1856), o historiador John Ruskin, o escritor George Birdwood e William Morris (cujos estudos e coleção inspirou a exposição de 2015 na V&A, 'The Fabric of India').

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Em 1865, quando ele se mudou para Bombaim, a cidade havia prosperado - novas linhas ferroviárias e o comércio de algodão estavam se expandindo. Ele assinou um contrato de três anos para ensinar cerâmica e escultura arquitetônica na recém-fundada Escola de Arte e Indústria Sir Jamsetjee Jeejeebhoy (agora Escola de Arte Sir JJ). Fundada em 1856, a escola de arte de Bombaim foi a terceira em uma nova rede de escolas de arte coloniais britânicas, depois de Madras (1853) e Calcutá (1854), escreve Bryant. Várias encomendas estavam fazendo rondas para reviver o estilo gótico em Mumbai (mais proeminentemente, o Victoria Terminus, uma imagem que aparece na exposição), e o papel principal de Kipling era contribuir para a decoração arquitetônica de alguns desses edifícios.



Um retrato do colega de Lockwood, Bhai Ram Singh, pintado por Rudolf Swoboda. (Fonte: Victoria and Albert Museum, Londres)

Outro desenvolvimento no país na época foi um maior investimento em pesquisas históricas e levantamentos etnográficos, e foi esse escopo de pesquisas e pesquisas sobre artesanato e comércio que levou Kipling a vilarejos remotos em todo o país. Ele visitou artesãos trabalhando em Shimla, Bombaim, Delhi, Agra, Lucknow e Amritsar, e desenhou esboços de, por exemplo, tintureiros em Kanpur ou escultores de madeira em Simla. Ele também fez desenhos de teares e ferramentas, fazendo anotações cuidadosas dos processos de fabricação. Em suas gravações, foi significativo sua série de esboços retratando o cultivo de algodão no oeste da Índia, que viajou para a Exposição Internacional de Viena de 1873, uma das 28 exposições internacionais que ele curou. Ele criou uma imagem heróica dos modestos artesãos da aldeia indígena, diz Bryant.

Foi em Lahore que passou parte significativa de sua carreira, como diretor da nova escola de arte. Ele se mudou para a capital do Punjab em 1875 para organizar uma Escola de Arte em Lahore. Foi lá que encontramos a maior parte do material para a exposição também, diz Bryant. O National College of Arts em Lahore e o Lahore Museum ainda abrigam seus retratos. A história também se dirige brevemente a Calcutá, onde, na Catedral de São Paulo, ele projetou o monumento a John Paxton Norman. No livro de registro lá, encontramos sua entrada onde ele descreveu seu filho recém-nascido, Rudyard, e se descreveu como um escultor arquitetônico, diz Bryant. E então houve Shimla, onde ele desenhou roupas para os bailes do vice-rei, e sua esposa se envolveu com teatro amador no Teatro Gaiety. Ele se aposentou em 1893 e voltou para a Inglaterra, onde trabalhou como ilustrador e designer de livros até sua morte em 1911.

Lockwood com o filho Rudyard. (Fonte: National Trust, Charles Thomas)

A exposição também apresenta seu filho, Rudyard. Depois de se aposentar, ele trabalhou com Rudyard. Muito em Kim e Jungle Book são realmente as memórias de Lockwood da Índia. Rudyard deixou a Índia quando tinha cinco anos e terminou seus estudos na Inglaterra. Ele voltou quando tinha 16 anos. Ele só viveu na Índia dos 16 aos 24 anos. Rudyard confiava em seu pai para ter muito caráter, cor e anedotas. Lockwood é obviamente o homem por trás do Jungle Book, diz Bryant.



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A outra realização de Lockwood foi seu projeto final, em colaboração com o colega Bhai Ram Singh (que teve sua própria carreira como arquiteto, diz Bryant), no qual criou quartos em estilo indiano para a família real britânica em Bagshot Park em Surrey e em Osborne, completo com artefatos e pinturas. A rainha Vitória nunca foi para a Índia, mas a Índia meio que veio até ela, diz ele.