Dieta vegetariana mais prejudicial ao meio ambiente: estudo

Comer os alimentos “mais saudáveis” recomendados - uma mistura de frutas, vegetais, laticínios e frutos do mar - aumentou o impacto adverso no uso de energia, uso de água e emissões de GEE.

Muitos vegetais comuns requerem mais recursos por caloria do que você imagina. Berinjela, aipo e pepino parecem particularmente ruins quando comparados à carne de porco ou frango. (Fonte: Thinkstock Images)

Contrariando a suposição popular - e uma palestra do ator Arnold Schwarzenegger na Conferência das Nações Unidas sobre Mudança Climática de Paris - comer uma dieta vegetariana pode contribuir mais para as mudanças climáticas do que uma dieta não vegetariana, alerta um novo estudo.



Schwarzenegger, um ex-governador da Califórnia, aconselhou as pessoas a ficarem sem carne um ou dois dias por semana para ajudar a proteger o clima. Mas a nova pesquisa descobriu que consumir mais frutas, vegetais, laticínios e frutos do mar é mais prejudicial ao meio ambiente porque esses alimentos têm um uso relativamente alto de recursos e emissões de gases de efeito estufa (GEE) por caloria.



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Comer alface é três vezes pior em emissões de gases de efeito estufa do que comer bacon, disse um dos pesquisadores Paul Fischbeck, professor da Carnegie Mellon University, nos Estados Unidos. Muitos vegetais comuns requerem mais recursos por caloria do que você imagina. Berinjela, aipo e pepino parecem particularmente ruins quando comparados à carne de porco ou frango, disse Fischbeck.



O estudo mediu as mudanças no uso de energia, pegada hídrica azul e emissões de GEE associadas aos padrões de consumo de alimentos nos Estados Unidos. Os pesquisadores estudaram a cadeia de abastecimento alimentar para determinar como a epidemia de obesidade nos Estados Unidos está afetando o meio ambiente. Especificamente, eles examinaram como o cultivo, processamento e transporte de alimentos, vendas e serviços de alimentos e armazenamento e uso doméstico afetam os recursos na forma de uso de energia, uso de água e emissões de GEE.

Por outro lado, os resultados mostraram que manter nosso peso sob controle e comer menos calorias tem um efeito positivo no meio ambiente e reduz o uso de energia, água e emissões de GEE da cadeia de abastecimento de alimentos em aproximadamente 9 por cento. No entanto, comer os alimentos mais saudáveis ​​recomendados - uma mistura de frutas, vegetais, laticínios e frutos do mar - aumentou o impacto ambiental em todas as três categorias - o uso de energia aumentou 38 por cento, o uso de água em 10 por cento e as emissões de GEE em 6 por cento .



Os resultados apareceram na revista Environment Systems and Decisions.



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