Descobrindo o Raj

Jon Wilson, autor de India Conquered, sobre como a ansiedade imperial determinou a dinâmica do poder durante o domínio britânico.

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Índia Conquistada, de autoria de Jon Wilson (foto), cobre o período do domínio britânico na Índia de uma maneira bastante única. O livro recém-lançado, de acordo com Srinath Raghavan, pesquisador sênior do Center for Policy Research, não é um texto puramente acadêmico, nem uma narrativa popular. Em vez disso, India Conquered é uma abordagem do historiador sobre o domínio colonial, que também conta histórias fabulosas com grandes personagens. Por exemplo, incluí o fascinante relato de Amir Khan, o pashtun do Afeganistão, diz Wilson. Ele se tornou um grande líder militar do Império Maratha e, mais tarde, governante de Tonk. Quando os britânicos chegaram, ele primeiro lutou ferozmente contra eles, mas depois se submeteu ao seu governo.

Enquanto conversava com Raghavan durante o lançamento de seu livro no National Center for the Performing Arts, Wilson, um professor sênior do King’s College, em Londres, disse que estava insatisfeito com o tratamento que os acadêmicos haviam dado ao Raj até agora. Precisamos começar a pensar mais sobre as experiências e emoções humanas e a maneira como guiam a história.



Emoção - especificamente ansiedade - é um tema impulsionador ao longo do livro; Wilson explicou que a violência que os britânicos infligiram aos indianos foi resultado de um profundo sentimento de insegurança. No tomo de 500 páginas, Wilson analisa eventos do início do século 18 até a independência da Índia. Os britânicos detinham menos controle do que gostariam e, portanto, tentaram provar seu poder para si próprios e para a sociedade em geral por meio da violência.



As leis eram outra maneira com que os britânicos tentavam projetar poder. Eles estavam mais interessados ​​em fazer leis do que dar um veredicto sobre os casos, disse Wilson. Houve uma nítida falta de interesse no que se passava nos tribunais distritais. No final do século 18, isso se consolidou em um estilo administrativo distante no qual os britânicos governavam por meio de leis, mas permaneceram distantes das pessoas que governavam. Você pode ver o desinteresse deles na liderança política efetiva e efetiva durante a transferência de poder durante a independência.

Existem muitas crenças comuns das quais Wilson tenta nos desiludir em seu livro. Por exemplo, não se pode falar sobre o início do domínio britânico com a Batalha de Plassey em 1757 - houve uma série de invasões decisivas antes disso, que Wilson incluiu em seu capítulo intitulado Guerras Esquecidas. E a rebelião de 1857 não foi um retrocesso contra a 'modernidade' ou qualquer 'missão civilizadora'. Foi uma reação ao estilo militar despótico do governo, que mais uma vez, Wilson nos lembrou, era um meio de garantir o poder para os britânicos.



Wilson também acredita que seria um erro pensar que o Serviço Civil indiano foi, como Lloyd George, o ex-primeiro-ministro britânico, certa vez disse, a estrutura de aço que mantinha a Índia unida. Ele afirma que o ICS não teve qualquer influência política. O ICS não negociou com as forças políticas indianas, nem resolveu disputas locais ... estava interessado apenas em arrecadar impostos.

Talvez a noção mais incorreta que temos, de acordo com Wilson, é que a Índia era muito importante para o Império Britânico. Até a Primeira Guerra Mundial, a Índia não importava muito para os britânicos. Foi somente quando se tornou uma fonte de tropas e recursos durante a guerra que a Índia se tornou vital.