Dois dias, 100 floristas, 1 milhão de flores: um festival floresce na cidade de Nova York

O L.E.A.F Festival of Flowers, um show inaugural que acontece nos dias 12 e 13 de junho em Manhattan, é inspirado em eventos europeus conhecidos como o RHS Chelsea Flower Show de Londres ou o Tulip Festival Amsterdam

festival de floresAurea Sanabria Molaei, uma designer floral e proprietária da Flower Bodega em Bushwick, Brooklyn. (Mary Inhea Kang / The New York Times)

Floristas, como muitas outras pequenas empresas, sofreram financeiramente durante o pior da pandemia.

Mês a mês foi muito assustador para nós, Aurea Sanabria Molaei, dona da Flower Bodega em Bushwick, Brooklyn, disse sobre o fechamento. Haveria momentos em que choraria na rua pensando que perderíamos tudo o que havíamos construído.



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Eventos sociais são o pão com manteiga para muitos na indústria, mas têm sido escassos na maior parte do ano passado, disse o designer floral de Manhattan Lewis Miller, que é conhecido por seus Flashes de flores, arranjos pop-up em locais surpreendentes da cidade, como pontos de ônibus. Outros floristas, disse ele, trabalham regularmente com restaurantes e lojas, que só recentemente começaram a se recuperar. Todos os setores de nossa indústria acabaram de ser destruídos.



Mas a cidade está reabrindo rapidamente, e seus parques e jardins, verdejantes e em plena floração, refletem essa empolgação. O mesmo acontece com o L.E.A.F Festival of Flowers, um show inaugural que acontece nos dias 12 e 13 de junho em Manhattan e é inspirado em eventos europeus conhecidos como o RHS Chelsea Flower Show de Londres ou o Tulip Festival Amsterdam.

Tanto Molaei quanto Miller estão participando do festival que comemora os floristas de Nova York. Molaei está usando isso como uma oportunidade não apenas para divulgar seu negócio, mas também para celebrar a cultura Nuyorican em uma cidade que teve um ano difícil. Sua instalação para o evento foi inspirada em Viva La Charanga, álbum do coletivo local de salsa Fania All Stars. O nome do álbum significa ‘viva a banda’, então pensei que poderia ser tipo ‘vida longa aos floristas que sobreviveram a este ano louco’.



O fim de semana vai ser assim: na sexta-feira, no meio da noite, mais de 100 floristas, a maioria da região metropolitana, vão cobrir o Meatpacking District com mais de 1 milhão de flores. Gansevoort Plaza, uma nova praça pública, se transformará em um mercado de flores de estilo europeu, com 25 pilares florais, ou pedestais, cada um com mais de 2 metros de altura. Cerca de 20 lojas e restaurantes do distrito, de Teoria a Dante, terão instalações floridas no local.

No futuro, o L.E.A.F terá fins lucrativos, com palestras com ingressos, master classes e festas. Este ano, porém, será gratuito para o público. Os floristas não serão cobrados pela venda no mercado e também haverá um programa conectando os floristas aos varejistas que buscam expositores internos.

Essas floristas foram dizimadas pela COVID, então, este ano, queríamos remover todas as barreiras de entrada, disse a fundadora da feira, Moira Breslin, que dirige uma agência de comunicação estratégica.



Breslin, uma ex-moradora de Londres que agora mora em Nova York, teve a ideia de fazer um festival de flores depois de ver seus amigos postando cenas do show RHS Chelsea no Instagram. Só me lembro de pensar: ‘Nova York merece uma’, disse ela. (Um pouco diferente do Macy's Flower Show, um evento estabelecido de duas semanas que aconteceu no mês passado na loja principal de Manhattan em Herald Square, este será do lado de fora, ocupará vários quarteirões, lojas e restaurantes em todo o bairro, e contará com um mercado.)

Breslin levou cinco anos para organizar o evento. O show inaugural deveria ter sido em junho passado, mas teve que ser adiado. A ideia tem tido sua cota de céticos, já que até o estimado show do Chelsea em Londres se tornou virtual no ano passado e foi adiado este ano. Organizar o festival de Nova York durante uma pandemia não foi fácil.

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Quando ouvi pela primeira vez sobre isso, pensei, ‘Boa sorte, menina, isso é muito ambicioso’, disse Miller. O Chelsea Flower Show existe há um século ou mais. É uma coisa enorme. Mas Miller acabou apoiando o evento de Nova York, criando instalações pela cidade para promovê-lo.



Durante o planejamento inicial, um dos maiores obstáculos foi encontrar o local certo. Temos 25 instalações em grande escala, disse Breslin. Na verdade, ser capaz de acomodar todos esses projetos grandes é um desafio na cidade de Nova York.

Ela encontrou um parceiro disposto no Meatpacking Business Improvement District, que inaugurou sua nova praça, uma área de 30.000 pés quadrados com uma zona de pedestres, apenas dois anos atrás. L.E.A.F será o primeiro grande evento que o distrito realizará lá. Estávamos nos preparando para um grande 2020, e então todos nós sabemos o que aconteceu, disse Jeffrey LeFrancois, diretor executivo do distrito. L.E.A.F irá literalmente vestir a vizinhança; vai parecer tão bom.

Assim que o L.E.A.F teve um espaço, Breslin começou a cortejar os floristas locais. Fizemos um boletim informativo, tivemos uma coisa de bebidas em que convidamos floristas para minha casa e pedimos feedback, usamos as redes sociais, disse ela, acrescentando que entrou em contato com a FlowerSchool New York, no distrito das flores de Manhattan, bem como líderes empresariais de lá. Embora o L.E.A.F tenha se inspirado nas exposições de flores europeias, para funcionar em Nova York, ele precisava ter a coragem e a energia desta cidade, disse ela. Precisávamos mostrar a diversidade de talentos aqui.



Os floristas são atraídos para o evento por uma série de razões. Além de encontros inesperados no distrito das flores, é difícil para os designers de flores se reunirem na cidade para trocar idéias e conselhos. Alguns participantes veem o show como uma oportunidade para fazer exatamente isso.

É muito importante para mim conhecer meus colegas, disse Molaei. Mal posso esperar para ver suas instalações e ver o que eles criarão. Acho que vou ser inspirado pelo trabalho deles e será bom para mim ver a que os clientes e participantes respondem.