Dois ciclistas e entusiastas do rúgbi pretendem chegar ao Japão um dia antes da Copa do Mundo de Rúgbi em Tóquio

Viajando por todo o mundo, James Owens, 28, e Ron Rutland, 44, estão carregando o apito oficial que dará início à partida de abertura entre Japão e Rússia na Copa do Mundo de Rúgbi 2019.

James Owens, Ron Rutland, Japão, Rússia, Copa do Mundo de Rúgbi 2019, Copa do Mundo de Rúgbi 2019,Ron Rutland (à esquerda) com James Owens.

Há 111 dias, James Owens, 28, e Ron Rutland, 44, estão carregando o apito oficial que dará início à partida de abertura entre o Japão e a Rússia na Copa do Mundo de Rúgbi 2019. Rutland pega o apito e o coloca no mapa-múndi que espalhou sobre a mesa. O árbitro vai soar o mesmo apito na partida que será realizada no Japão no dia 20 de setembro deste ano. Rutland aponta para Londres, a cidade de onde a dupla começou sua jornada de 20.000 km, 111 dias atrás. Os dois já desembarcaram na Índia após 10.300 km. O plano é completar a viagem em 231 dias.



Rutland é de Durban, mas passou muito tempo na Cidade do Cabo. Há alguns anos, comecei meu blog - ‘Garoto gordo de bicicleta’ - porque costumava pedalar muito. Antes da Copa do Mundo de Rúgbi de 2015, fiz um passeio de bicicleta autofinanciado até Londres. Isso terminou no Twinkenham Stadium. Desta vez, quando partimos de Twinkenham, sabíamos que esta prova de 20.000 Kms seria muito mais dura. Sempre fui apaixonado por aventura e rúgbi e esta é uma oportunidade de vivenciar os dois, diz Rutland.



James Owens, Ron Rutland, Japão, Rússia, Copa do Mundo de Rúgbi 2019, Copa do Mundo de Rúgbi 2019,Os dois ciclistas no Uzbequistão

Como funcionário de uma empresa de gerenciamento de eventos na África do Sul, Rutland assistia a eventos de rúgbi na África do Sul e costumava planejar passeios de bicicleta de curta distância pela Cidade do Cabo. Após a viagem da África do Sul para a Inglaterra em 2015, antes da Copa do Mundo de Rúgbi, Rutland sofreu uma lesão no quadril no ano passado. É por isso que tive que começar do zero para me preparar para esta viagem. Como ciclista, entende-se que não é uma viagem normal e se depara com diversos desafios em termos de ganho de altitude e condições climáticas, além de planejar as paradas no percurso. Mas então se tem tempo para viajar, conhecer pessoas diferentes de culturas diferentes, o que não pode ser feito no carro ou em qualquer outro meio de transporte, diz Rutland.



Com a edição 2019 da Copa do Mundo de Rúgbi acontecendo em setembro de 2019, o sul-africano planejou sua turnê e encontrou o apoio de um dos patrocinadores oficiais do torneio. Rutland logo se juntou a outro entusiasta do rúgbi, Owens, que mora no Vietnã. Os dois passaram horas delineando as rotas e outros requisitos do passeio. A ideia desse passeio surgiu em abril de 2018 e levamos seis meses para planejá-lo. Não queríamos pular nenhum país e chegar um dia antes do início da Copa do Mundo em Tóquio, diz Rutland.

A prova começou no dia 2 de fevereiro e nos últimos 111 dias os ciclistas cruzaram 20 países incluindo Índia, Turquia, Irã, Uzbequistão, Tadjiquistão, China e Paquistão, entre outros. Com temperaturas variando de zero a 10 graus na Europa e no Irã, exceto no Tajiquistão, a dupla pedalou por mais de 100 km todos os dias. Quando começamos, as temperaturas eram baixas na Europa. Além do desafio físico, também foi mentalmente difícil. Uma das partes mais difíceis do passeio foi pedalar pela rodovia Pamir, no Tajiquistão, onde pedalamos a uma altitude de 4.000 metros por uma semana com estradas ruins e menos ar para respirar, diz Owens.



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De dormir sob viadutos no Irã a andar de bicicleta na neve, a dupla viu de tudo. Dos 111 dias, os dois tiveram 11 dias de descanso, cinco dos quais ocorreram devido ao fechamento da fronteira Tadjiquistão-China. O passeio também viu os ciclistas ganharem elevações próximas a 4.000 metros e descidas íngremes, como a partir da passagem de Kunjareb, no Paquistão. Estávamos no Tajiquistão e a China fechou a fronteira devido ao feriado do Dia do Trabalho. Depois de cruzar o desfiladeiro de Khunjareb no Paquistão, em uma das aldeias em Gilgit, algumas das crianças brincaram com a bola de rúgbi, que carregamos, e a bola foi para o rio Indo. As crianças nadaram no rio e pegaram a bola. Estávamos carregando duas bolas e demos uma delas para aquelas crianças, diz Owens.



Esta semana, os dois cruzarão para o Nepal a partir de Uttar Pradesh antes de reentrar na Índia na fronteira de Panitanki perto de Darjeeling. Eles então cruzarão os estados do nordeste antes de entrar em Mianmar em Morey em Manipur. E Rutland encontra apenas uma coisa consistente com os 27 países para os quais estão viajando. As pessoas são incríveis. Quer falemos do Reino Unido, França, Tajiquistão, China, Paquistão ou Índia, as noções pré-concebidas sobre vários países não mostram a realidade. 99 por cento das pessoas nesses países são boas e foram elas que nos ofereceram comida e alojamento sem nos conhecer. Isso nos deu a oportunidade de interagir com a população local e desfrutar da comida. No Irã, estávamos lutando contra o congelamento durante a nevasca. Um homem idoso parou o carro e nos disse para entrar nele. Dissemos a ele que não podemos fazer isso. Ele nos aplaudiu e dirigiu atrás de nós por um tempo. Coisas semelhantes também aconteceram na Índia, quando entramos em Amritsar e as pessoas nos ofereciam comida e pedalavam conosco para nos motivar, conclui Rutland.

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