Virando a página: os livros que se destacam no ano de 2015

De uma história de Roma a uma monografia sobre Ashoka e uma biografia magistral de Edmund Burke, os livros mais destacados do ano examinaram a interseção da moralidade e da política.

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Se a qualidade dos livros e da bolsa de estudos fosse uma fonte de garantia, o mundo pareceria realmente muito bom. A política freqüentemente requer uma reflexão complexa sobre a interseção de caráter, princípios elevados, instituições e mal. Certos episódios históricos se prestam a esse tema. Os romanos fornecem alimento incomparável e sempre vale a pena revisitar as Vidas de Plutarco e as histórias de Tácito. Este ano, eles poderiam ser complementados pela história cativante de Mary Beard de mil anos de Roma, SPQR: A History of Ancient Rome. Houve também uma reedição do relato fictício de Augusto de um dos melhores romancistas do século 20, John Williams. Para uma comida fictícia mais leve, mas legível, há a Trilogia Cícero de Robert Harris. O último volume publicado este ano, Ditador, é sobre a tragédia e o declínio de Cícero.

Duas outras figuras de quem qualquer pessoa interessada em política nunca se cansa são Abraham Lincoln e Edmund Burke. O pensamento político de George Kateb em Lincoln é uma profunda meditação sobre a complexa relação entre democracia, fracasso institucional e mal. O Império e a Revolução de Richard Bourke é uma magnífica biografia intelectual de Edmund Burke. Cerca de metade das mil páginas são sobre seu compromisso com a Índia. Além do julgamento de Hastings, é fascinantemente esclarecedor sobre a relação entre o império e a política local na Índia.



Permanecendo neste tema de moralidade e política, Ashoka de Nayanjot Lahiri na Índia Antiga foi uma seleção caracteristicamente maravilhosa e contida de fontes literárias, arqueológicas e epigráficas sobre esta figura central. Conquista e comunidade de Shahid Amin: a vida após a morte do guerreiro Saint Ghazi Miyan é uma ótima introdução às complexidades da identidade e da cultura no norte da Índia. Isso vai perturbar todas as suas suposições sobre as relações hindu-muçulmanas. Ele tem todas as características do trabalho de Amin: compreensão incomparável de fontes vernáculas no norte da Índia, um olho para a ironia histórica e um senso texturizado de narração de histórias.



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Outra obra histórica de leitura obrigatória é The Calling of History: Sir Jadunath Sarkar e Seu Império da Verdade, de Dipesh Chakrabarty. É uma história arquivística detalhada do surgimento da profissão histórica na Índia e até do surgimento do próprio arquivo. Isso nos deixa com uma questão preocupante sobre métodos históricos e controvérsias: como o criador da história objetiva veio a ser classificado como um historiador comunitário? Essa pergunta diz muito sobre a Índia e a ideia de história.

Radical Equality: Ambedkar, Gandhi and the Risk of Democracy, de Aishwary Kumar, mostra um grande domínio de fontes e afirma poderosamente que Ambedkar é um teórico político. Mas corre o risco de obscurecer seus próprios grandes insights por um conceito elusivo de radicalismo e uma construção algo espantalho do liberalismo. Mas isso lança um desafio importante à nossa ideia de igualdade.



Três livros notáveis ​​trataram da primeira metade do conturbado século 20 e de como nosso mundo foi refeito durante esse período. A edição em brochura do monumental The Deluge: The Great War, America and the Remaking of the Global Order 1916-1931 de Adam Tooze reforça sua reputação como um dos melhores historiadores de nosso tempo. A Queda dos Otomanos: A Grande Guerra no Oriente Médio, de Eugene Rogan, foi um lembrete fascinante de quanto do Oriente Médio contemporâneo carrega a marca da Primeira Guerra Mundial. É também uma maravilha da escrita histórica. Black Earth de Timothy Snyder é uma abordagem nova e original do Holocausto, ousada e controversa.

Em economia, Desigualdade de Anthony Atkinson: o que pode ser feito? é um resumo magistral das questões; mas também foi um lembrete de como tantos debates do século 19 sobre propriedade, herança e impostos estão voltando. O pós-capitalismo de Paul Mason é bom, acessível, mesmo que seja uma provocação pouco convincente sobre o tipo de futuro econômico que podemos imaginar. Pode ser lido ao lado de The Rise of the Robots, de Martin Ford. Indiscutivelmente, a elasticidade-emprego do capital será a questão técnica mais importante que definirá nossas perspectivas econômicas, e você tem a sensação de que não estamos preparados para o que está prestes a nos atingir.

2015 foi um ótimo ano para a ficção. Consegui pular os grandes e famosos - Orhan Pamuk, Salman Rushdie e Amitav Ghosh - para terrenos mais novos. A investigação de Merselaut, de Kamal Daoud, é muito mais do que uma resposta ao estranho de Camus. Lida com todos os temas de Camus, só que melhor. End of Days de Jenny Erpenbeck tem uma estrutura narrativa imaginativa, com a mesma vida terminando em diferentes pontos e trajetórias. Mas, com uma hábil economia de palavras, ele transmite mais sobre os fardos existenciais do século 20 do que a maioria dos livros. Ambos são também obras-primas de redação concisa e econômica. Outro exemplo disso é a Morte de Napoleão de Simon Leys, para ser saboreado apenas para a escrita. Raj Kamal Jha (editor-chefe, The Indian Express ) 'S Ela vai construir uma cidade para ele habilmente converte Millennium City, Gurgaon, em uma distopia violenta, perversa e assustadora. A God in Ruins, de Kate Atkinson, é profundamente eficaz em sua hábil caracterização e em tornar existencialmente vívida essa pergunta: O que há para a Grã-Bretanha após a Segunda Guerra Mundial?



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Mas o livro de ficção mais divertido, agradável, exuberante e imaginativo do ano foram os dois volumes de Cixin Liu, O Problema dos Três Corpos e A Floresta Negra. Eles foram maravilhosamente traduzidos e publicados pela Tor Books. Os livros de ficção científica estavam em alta na China. Cixin Liu é um dos escritores mais prolíficos e famosos da China. Seus livros são maravilhosamente tramados e cheios de todos os tipos de mordaz observação social, ao mesmo tempo que recriam um mundo para o futuro. Eles são uma incrível reinvenção do gênero alienígenas que encontram a Terra e são uma janela para o quão sofisticada é a ficção popular chinesa.

Nas traduções, o grande acontecimento do ano foi o lançamento do primeiro volume da tradução do grande erudito Tridip Suhrud do Saraswatichandra de Govardhanram Madhavaram Tripathi, que ainda vale a pena ler mais de um século e um quarto depois de ter sido publicado, e agora com o benefício de um edição acadêmica magistral.

A literatura indiana sobre direito está agora alcançando uma nova era de excelência. É o único campo em que uma massa crítica de jovens estudiosos do direito está realizando um trabalho de primeira linha. Um ótimo exemplo é a obra recentemente publicada de Gautam Bhatia, Offend, Shock, or Disturb: Free Speech under the Indian Constitution. É um livro que fala ao nosso tempo, com raro rigor jurídico e sensibilidade histórica. Ele é um jovem estudioso a ser observado.



Markus Gabriel é um jovem filósofo em ascensão na Alemanha. Seu inteligente livro de filosofia, Por que o mundo não existe, acaba de ser traduzido e o atrairá com a afirmação intrigante de que embora o mundo não exista, tudo o mais existe. Este é realmente um enigma a ser ponderado.

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