Treinando cães para farejar câncer

O Working Dog Center treina cães para o trabalho policial, busca e resgate e detecção de bombas.

Por: Joshua A Krisch

McBaine, um springer spaniel preto e branco, se anima e começa sua caçada no Penn Vet Working Dog Center. Seu nariz roça 12 pequenos braços que se projetam das bordas de uma roda do tamanho de uma mesa, cada um segurando amostras de plasma sanguíneo, apenas um dos quais contém uma gota de tecido cancerígeno.



O cão dá uma volta focada ao redor do volante antes de parar confiantemente na frente da amostra nº 11. Um treinador então lhe lança sua recompensa.



McBaine é um dos quatro cães de detecção de câncer altamente treinados no centro, que treina raças puras para colocar seu olfato superior para trabalhar em busca dos primeiros sinais de câncer de ovário. Agora, Penn Vet, parte da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia, está se unindo a químicos e físicos para isolar substâncias químicas cancerígenas que apenas cães podem cheirar. Eles esperam que isso leve à fabricação de sensores de nanotecnologia capazes de detectar pedaços de tecido canceroso com 1 / 100.000 da espessura de uma folha de papel.

A Dra. Cindy Otto, fundadora e diretora executiva do Working Dog Center, concebeu um centro para treinar e estudar cães trabalhadores quando, como membro da Equipe de Busca e Resgate Urbano da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências, foi enviada ao marco zero após o Ataques de 11 de setembro.



Lembro-me de passar por três bombeiros sentados em uma viga em I, com o rosto impassível e abatido, diz ela. Mas quando um treinador passou com um dos cães de resgate, eles se iluminaram. Havia esperança.

O Working Dog Center treina cães para o trabalho policial, busca e resgate e detecção de bombas. Seu mais novo currículo canino se concentra em farejar um tipo diferente de ameaça: o câncer de ovário. O câncer de ovário é um assassino silencioso, disse Otto. Mas se pudermos detectá-lo cedo, isso salvaria vidas como nada mais.

Os cães do Dr. Otto descendem de linhas ilustres de cães de caça e cães policiais, com narizes e instintos que foram refinados por gerações de criação seletiva. Labradores e pastores alemães dominam o centro, mas o ocasional golden retriever ou springer spaniel - como McBaine - consegue fazer o corte.



O que exatamente os cães estão sentindo? George Preti, químico do Monell Chemical Senses Center, na Filadélfia, passou grande parte de sua carreira tentando isolar os produtos químicos voláteis por trás do odor único do câncer. Ela está trabalhando para isolar biomarcadores químicos únicos responsáveis ​​pelo cheiro sutil do câncer de ovário usando espectrômetros e cromatógrafos de alta tecnologia. Depois de identificar um composto promissor, ele testa se os cães respondem a esse produto químico da mesma forma que respondem ao tecido canceroso de ovário real.

lagarta amarela branca e preta

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.