A terapeuta somali-americana trazendo seu trabalho para casa

A capital da Somália é a cidade costeira de Mogadíscio, uma cidade turbulenta, úmida e implacável de pessoas maltratadas, mas invencíveis, que passaram por uma quantidade extraordinária de turbulências. Como o resto do país, Mogadíscio sentiu o colapso de qualquer aparência de governo no início da década de 1990. Desde então, foi dividido entre senhores da guerra, controlado abertamente e secretamente pelo grupo militante Al-Shabaab, e desestabilizado por políticos corruptos e violentos apoiados pela comunidade internacional e pelas Nações Unidas.

Quando Rowda Olad, 36, uma somali-americana, retornou a Mogadíscio em 2011, depois que sua família fugiu quase duas décadas antes, ela ficou surpresa com a ausência total de serviços terapêuticos para este país agitado. Na época, Olad era estudante da Universidade Estadual de Ohio (ela ri, fazendo questão de dizer o 'O' obrigatório) e estava decidindo se cursaria psicologia ou psiquiatria. Enquanto estava na Somália, ela visitou a única clínica de saúde mental em Mogadíscio. “Não havia capacidade”, lembra ela. “Havia uma necessidade extrema.” O único psiquiatra estava fazendo o seu melhor, disse Olad, mas estava medicando pesadamente todos os seus pacientes. Olad lembrou que muitas pessoas tomavam grandes doses de pílulas para dormir.

Naquele momento, Olad decidiu se concentrar na psicologia. “Meus amigos e familiares costumavam me desencorajar a estudar psicologia”, lembra ela. “Todo mundo costumava dizer:‘ O que você vai fazer com um diploma de psicologia? ’” Ela explica: “Ninguém sabe o que é psicoterapia.”

Olad sabe que a psicologia pode fornecer um caminho de cura para desenvolver hábitos para as mudanças de comportamento sustentáveis ​​necessárias para aliviar doenças causadas por traumas. Esse tipo de terapia pode tornar a vida mais confortável de uma forma que a medicação sozinha não consegue. “Mesmo pessoas com psicose grave, como bipolar e esquizofrenia, precisam de um psicoterapeuta trabalhando com elas”, diz ela.

E assim, depois de retornar aos Estados Unidos para obter os diplomas necessários e obter alguma experiência em uma clínica em Ohio, Olad fundou a primeira e única clínica de psicoterapia na Somália no final de 2017. O Centro de Saúde Mental Maandeeq e Instituto de Treinamento agora emprega três terapeutas e tem atendeu mais de 300 pessoas. Alguns pacientes estão pagando clientes que querem descobrir se há um diagnóstico psicológico para suas doenças físicas - geralmente essas pessoas vêm depois de terem esgotado todas as outras opções médicas. Maandeeq também tem uma parceria com a agência das Nações Unidas, a Organização Internacional para as Migrações, e atende pessoas que voltaram para a Somália depois de tentarem se mudar para a Europa ou para o Golfo.

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Olad na praia de Liido, em Mogadíscio.



“Eu uso terapia holística e uma abordagem integrativa, onde me dirijo à mente e ao corpo como um todo”, disse OladVoga. “A maioria dos clientes somalis reclamam de saúde física quando estão tendo problemas mentais. Eles precisam de intervenções culturalmente apropriadas. ” Olad costuma usar terapia cognitivo-comportamental (TCC), que se concentra em desafiar distorções mentais e mudar padrões de pensamento prejudiciais.

Os terapeutas que trabalham em Maandeeq são somalis que estudaram na Turquia ou no Sudão e depois voltaram para Mogadíscio. Maandeeq também contratou conselheiros do Quênia que não falam somali, mas podem ajudar na preparação de planos de tratamento e supervisão de sessões de grupo.

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Olad se encontra com colegas na Zona Verde de Mogadíscio.

Até mesmo diagnosticar um cliente pode fornecer alívio, explica Olad. As pessoas virão até ela se não conseguirem dormir completamente ou se estiverem tendo dores nas costas debilitantes. Freqüentemente, nesses casos, os pacientes tentaram todas as outras abordagens médicas e, com Olad, perceberão que sua agonia física está, na verdade, enraizada na dor mental. Traduzir a terminologia psicológica para o somali pode ser complicado, diz ela (por exemplo, não há palavra para 'bipolar' em somali). Para gerenciar isso, Olad fará apresentações em PowerPoint explicando aos pacientes o que está acontecendo em seus cérebros. A maioria dos pacientes de Olad não pode pagar pelos serviços de aconselhamento e se esbanjou nas sessões para obter um diagnóstico. Pode ser frustrante, ela observa, quando um paciente não consegue continuar com um tratamento que claramente o está ajudando.

Além de encontros individuais, Maandeeq hospeda casariya (uma hora do chá tradicional da Somália), que são sessões de grupo gratuitas com temas como “preocupação”, onde homens e mulheres se encontrarão para discussões guiadas. Em 14 de outubro de 2017, a cidade foi palco de um dos maiores ataques terroristas da história mundial, quando um bombardeio tirou a vida de pelo menos 587 pessoas - mas devido à falta de infraestrutura para coletar essas informações, o número poderia ser muito maior . No aniversário de um ano do ataque, Maandeeq organizou uma sessão de grupo de psicoeducação para jornalistas somalis. E agora que Mogadíscio está no centro de um impasse político e brigas de confrontos armados ameaçam devolver o país à guerra civil, Maandeeq organizou uma casariya para as mulheres falarem sobre seu estresse.

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O Centro de Saúde Mental e Instituto de Treinamento Maandeeq agora emprega três terapeutas e já atendeu mais de 300 pessoas.

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Olad criou uma terminologia somali para traumas,ferimentos escondidos, que se traduz em “feridas ocultas”, ajudando os clientes a entender o que podem estar experimentando.

“Hoje, na Somália, vemos como um passado violento e doloroso afeta não apenas os indivíduos atualmente por meio de muitas respostas a traumas, mas também o coletivo por meio da transmissão de traumas intergeracionais”, diz Angi Yoder-Maina, Ph.D., praticante de construção da paz que tem passou 15 anos projetando abordagens baseadas em traumas para comunidades em conflito na África Oriental.

Mogadíscio vê o que há de pior em termos de insegurança, com relatórios regulares, quase semanais, de assassinatos e bombardeios direcionados, especialmente em hotéis e restaurantes de luxo, e confrontos armados. Os motoristas nas estradas que entram na cidade arriscam minas terrestres. Além disso, o desemprego na Somália é astronômico, e o país está na linha de frente da mudança climática, enfrentando choques frequentes de condições meteorológicas extremas que alteram os ritmos da vida.

“Em países em desenvolvimento e configurações de conflito ou pós-conflito, não é incomum encontrar uma percepção geral entre as comunidades de que todas as condições de saúde mental requerem medicação como meio de tratamento e gestão. Nem sempre é o caso ”, explica Katy Wall, consultora técnica regional de saúde mental e apoio psicossocial que trabalha na África Oriental com a Save the Children, uma organização humanitária internacional.

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Além de encontros individuais, Olad organiza casariya (uma hora do chá tradicional da Somália), que são sessões de grupo gratuitas com temas como “preocupação”, onde homens e mulheres se encontrarão para discussões guiadas.

“Os somalis passaram por décadas de eventos traumáticos [mas] têm uma baixa taxa de suicídio em comparação com os países desenvolvidos”, diz Olad. “Muitas pessoas argumentam que os somalis são resilientes. No entanto, com base na minha observação clínica, as pessoas estão lidando com feridas invisíveis que afetam suas interações diárias com os outros, como se comportam e como pensam. O povo somali precisa se curar de eventos traumáticos do passado, e a saúde mental deve ser uma questão transversal que atinge todos os níveis da sociedade. ”