O problema de contratar Jerry Falwell Jr. para uma força-tarefa educacional? Ele não acredita na ciência, para começar

O nome Jerry Falwell provavelmente soa alguns sinos. Você deve se lembrar dele de sua carreira como televangelista, embora ele talvez seja mais conhecido como o homem que denegriu Martin Luther King, Jr. Day e defendeu a segregação das escolas - embora ele também fosse o cara que disse que feministas e gays são parcialmente contra culpa pelo 11 de setembro, e que o Teletubby roxo era um ícone gay clandestino que doutrinava crianças com uma visão doentia da sexualidade. Esse homem morreu em 2007, mas seu filho, Jerry Falwell Jr., literalmente retomou de onde seu pai parou: Jr. é agora o presidente da Liberty University, a escola que Falwell Sr. fundou. A notícia veio no início desta semana de que ele também chefiará uma força-tarefa nacional de educação sob o presidente Trump.

Infelizmente para, bem, para a educação nacional, a maçã não caiu longe da árvore na família. Falwell causou indignação em 2015 quando pediu aos estudantes do Liberty que obtivessem autorizações de porte de arma para sua própria segurança e disse: “Sempre pensei que se mais pessoas boas tivessem autorizações de porte oculto, poderíamos acabar com esses muçulmanos antes que eles entrassem e matar. ” Ele também dirige a maior universidade cristã do planeta, o que certamente o coloca em uma posição superior em experiência na gestão da educação do que, digamos, a escolha muito difamada de Trump para secretário de educação - Betsey Devos -, mas sua experiência está na administração de uma instituição rigidamente religiosa .

Sim, aulas de ciências e graus oferecidos na Liberty, com bioquímica caindo perto da liderança cristã e ministérios da igreja na lista de graus oferecidos. Mas essas aulas de ciências se baseiam no criacionismo: “Os alunos estudarão a complexa criação de Deus desde o nível molecular até o nível do ecossistema”, explica uma aula de biologia. Outra aula, História da Vida, é exigida de todos os formandos em religião: “O corpo docente se baseará em ciências, religião, história e filosofia para apresentar as evidências e os argumentos a favor da criação e contra a evolução”. (Deve-se apreciar a franqueza, pelo menos.)

Claro, a Liberty University é uma faculdade particular e pode ensinar o que quiser. Não importa se a declaração doutrinária da escola sustenta que a Bíblia “embora escrita por homens, foi sobrenaturalmente inspirada por Deus, de modo que todas as suas palavras são a verdadeira revelação escrita de Deus; é, portanto, inerrante nos originais e confiável em todos os assuntos. ” O problema é que esse homem estritamente religioso e suas visões estritamente religiosas poderão em breve informar as políticas nacionais de educação. (Lembra-se de toda aquela separação entre igreja e estado?)

As escolhas administrativas de Falwell preocuparam alunos e cidadãos ao longo do ano passado. Ele foi e é um defensor vocal de Trump, um homem cujo comportamento parece distintamente não-cristão, e até falou na Convenção Nacional Republicana. Há também o fato de que ele recentemente contratou Ian McCaw para servir como diretor atlético do Liberty. McCaw é o desgraçado administrador de Baylor que é acusado de ignorar ou deixar de lidar com alegadas agressões sexuais perpetuadas por jogadores de futebol da escola.

Mas uma visão relaxada da crise de assalto no campus pode ser apenas o motivo pelo qual Trump está interessado em Falwell em primeiro lugar. Um porta-voz da escola disse que seu papel na força-tarefa incluirá a eliminação de muitos regulamentos federais de instituições educacionais - ele chamou de “microgerenciados” - o que muitos interpretaram como significando menos pressão do governo para seguir todo o Título IX. Isso significa limitar ainda mais a capacidade das universidades de investigar a agressão sexual no campus, um processo que já é extremamente difícil para as vítimas. Trump poderia realmente ser tão malévolo? Parece que ele pode.