A crise da desinformação do COVID-19 na mídia em espanhol

Por gerações, os latinos aplacaram o desejo pelas pessoas que ficaram para trás, desafiando a distância criada pela migração. Cartões-postais escritos à mão voavam pelas paredes, os faxes ultrapassavam os ônibus e as ligações eram mais baratas do que os aviões. E então, com o boom da tecnologia, veio uma explosão de cliques. Por anos, é mais provável que os latinos tenham smartphones e gastem mais tempo nas redes sociais do que qualquer outra pessoa. Mas não é mais apenas uma história de amor.

A Internet se transformou em uma faca de dois gumes para os latinos. Isso está nos salvando e nos matando.

No pico da pandemia, os latinos tinham 57% mais probabilidade de usar as redes sociais como fonte primária de informação sobre o COVID-19 do que os não latinos, de acordo com a Nielsen.Estevulnerabilidade emocional e dependência é exatamente o que a desinformação se alimenta, explorando lentamente as ansiedades mais profundas dos usuários. Vimos isso durante as eleições de 2020, quando os eleitores latinos no sul da Flórida foram inundados com falsas mensagens equiparando Joe Biden a um comunista, transformando em arma o trauma daqueles que fugiram do autoritarismo. Atualmente, estamos vendo o mesmo manual: nossa linha de vida de conectividade se transformou em um porto de desinformação vacinal. Então, pode ter custado votos; agora, a desinformação está custando vidas.

Menos de um ano atrás, os latinos estavam morrendo de COVID-19 em taxas mais altas do que sua parcela da população em 19 estados em todo o país. Não surpreendentemente, um estudo Pew recente descobriu que pelo menos 50% dos latinos nos EUA conhecem alguém que foi hospitalizado ou morreu por causa do vírus. E ainda, muitos latinos estão escolhendonãopara obter a vacina.

Tornou-se um instinto culpar os não vacinados por perpetuar a pandemia. No entanto, a grande tecnologia criou um ambiente para que os latinos falantes de espanhol se tornassem osvítimas perfeitasde desinformação online.

Sabemos que a desinformação e a desinformação não são bem monitoradas quando é em inglês, mas a realidade é que é praticamente inexistente em espanhol. De acordo com a organização sem fins lucrativos Avaaz, o Facebook sinaliza apenas 30% das informações incorretas em espanhol, em comparação com 70% em inglês. As informações incorretas em espanhol podem permanecer postadas por períodos mais longos do que em inglês antes de serem retiradas. Esses segundos, horas e dias se somam. Como a Voto Latino descobriu em uma pesquisa realizada em abril, 40% dos latinos relataram ter visto conteúdo que os fez pensar que a vacina “não era segura ou eficaz”. Naquela época, a variante Delta representava 0,1% dos casos nos Estados Unidos. Hoje, representa 93% de todos os novos casos.



Mas a onda crescente de desinformação espanhola não é apenas um produto da total falta de competência cultural das grandes tecnologias e de seu fracasso em acompanhar o ritmo do espanhol; é também um reflexo da complexidade de nossa identidade. Quando dizemos que não somos um monólito, isso também se traduz na forma como nos comunicamos: muitas fontes de desinformação espanhola nos EUA têm origem em países como Argentina, El Salvador e Espanha, a milhares de quilômetros daqui. Afirmações infundadas feitas por antivaxxers influentes chegam a aplicativos fechados como o Facebook Messenger e o WhatsApp, plataformas em que os usuários latinos dos EUA superam o público em geral.

Teorias de conspiração não são cartas de amor, mas correm o risco de serem lidas da mesma forma que gerações de latinos que falam espanhol se comunicaram através da fronteira por décadas: com confiança. Quando a distância é sua norma, o boca a boca se torna sua fonte mais confiável.

Empresas de tecnologia como o Facebook podem ter tomado algumas medidas para reprimir a desinformação sobre o coronavírus, mas sabemos que eles não estão fazendo o suficiente, e nem de perto o suficiente em idiomas estrangeiros. Mas os latinos estão acostumados a preencher vazios, avançando quando as instituições historicamente falharam em protegê-los ou mesmo em vê-los. É por isso que Dolores Huerta organizou o boicote à uva para exigir direitos trabalhistas para os trabalhadores rurais, é por isso que massas de jovens estudantes chicanos saíram de suas salas de aula no leste de Los Angeles em 1968 para falar contra a discriminação, ou é por isso que os Sonhadores ensinam a seus pais imigrantes seus direitos sob o Constituição dos EUA. É por isso que uma das melhores armas para combater a desinformação em espanhol sempre mentiuentrenós,dentronossos bairros,Através dosas vozes da nossa comunidade de confiança.

É aí que os investimentos devem ser feitos. Porque, no final do dia, não há linguagem do amor mais forte do que nossas próprias palavras.

Paola Ramos é correspondente do novo documentário da Vice NewsDesinfodêmico.