Resenha do livro Nadador entre as estrelas: cada história antiga é feita de novo

A coleção de histórias de Kanishk Tharoor revela uma mente viva profundamente interessada no mundo e um escritor com um elegante senso de brevidade

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Furiosamente inventivo, belamente trabalhado e notavelmente seguro, Nadador entre as estrelas anuncia a chegada de um novo talento em chamas, lê a capa do volume de ficção curta de Kanishk Tharoor. Blurbers que perpetram tais enormidades sob o véu do anonimato devem ser caçados e sacrificados em uma laje

de basalto sob a lua cheia. Eles colocam em risco as carreiras literárias ao elevar a expectativa do leitor a tal ponto que as páginas entre as jaquetas só podem conter o anticlímax. A ficção de Tharoor revela uma mente viva e profundamente interessada no mundo, em todas as categorias de conhecimento. Além disso - e isso o diferencia - ele está perfeitamente ciente de que cada história que vale a pena contar foi contada muitas vezes antes, será contada para sempre, e apenas uma dessas histórias pode ser sua. Há uma humildade do velho mundo nisso, que contrasta agudamente com a prosa empolada da sinopse.



A recursividade é a marca registrada da ficção curta de Tharoor. A história mais comentada neste livro - talvez por ser a primeira - diz respeito à viagem de um elefante de Cochim ao Marrocos, exilado para agradar o coração de uma princesa. Aparentemente baseado em uma história real, ele também lembra os manifestos de carga do século 15 do almirante chinês Zheng He (ou Cheng Ho), que trouxe girafas da África Oriental para seu imperador, que era jovem o suficiente para valorizar animais exóticos em vez de meros objetos de valor. De acordo com uma tradição, os navios de Zheng também levaram um bebê rinoceronte de Tamluk, em Bengala, mas isso poderia ser outra ficção.



A história, a filologia e suas artes irmãs formam a armadura de muitas dessas histórias. Existe um ciclo de Alexandre, que lembra a era dos romances heróicos que quase todas as culturas testemunharam. ‘Tale of the Teahouse’ visualiza uma cidade da Ásia Central à espera da horda de bárbaros e lembra os leitores que culturas menos maduras muitas vezes foram os condutores da história nesta região, à custa de civilizações decadentes. ‘O Astrolábio’ se passa nos primeiros dias da exploração colonial, quando terra incógnita era o reino do improvável possível.

A mais bem-sucedida das ficções de Tharoor é 'Letters Home', uma série de fragmentos que começam e terminam repentinamente e indicam os contornos da ampla leitura de Tharoor. As influências são diversas, embora todas apelem a uma certa inclinação da mente - a marca de Dubliners e Ficciones é claramente visível, mas há ecos de várias tradições, que vão de Kafka e Gaiman via JG Ballard à ficção científica da Idade da Prata.



O último é visto com maior vantagem em ‘A United Nations in Space’, em que diplomatas a bordo de uma estação espacial observam a destruição mutuamente assegurada de seus países de origem da órbita. Os toques de ficção científica são cruciais para o enredo, mas aparecem quase discretamente, por exemplo, no comportamento da areia em baixa gravidade e nas despesas gerais de manutenção da gravidade artificial no espaço.

Algumas das histórias de Tharoor são banais, mas o único fracasso é ‘The Fall of an Eyelash’, que é desesperadamente piegas, e não ao estilo de Erich Segal. E há um raro deslize no ciclo de Alexandre, onde Tharoor escreve sobre a fumaça dos canhões navais - claramente um anacronismo.

Além de influências abrangentes e um domínio gentil, mas firme sobre a prosa que aspira à condição de poesia, a maior força de Tharoor é a brevidade elegante de sua escrita. Ele sabe quando cruzar a mão e largar uma história, mesmo que esteja formalmente incompleta. Ele enfrenta um teste crucial agora. Ele se aventurou em um gênero em que os finais são adiados rotineiramente. Ele está escrevendo um romance, e os editores podem ficar surpreendentemente mesquinhos se os romancistas não escreverem no comprimento combinado previamente. Esperançosamente, ao tentar seu primeiro romance, Tharoor será capaz de manter seu senso de um final.