Mais estranho que Ficção

O autor Yuval Noah Harari discute as ficções da humanidade sobre assuntos tão diversos como a revolução e a possibilidade de um mundo distópico sem mulheres

Mais estranho que FicçãoAutor Yuval Noah Harari

Autor de três livros best-sellers sobre a história, o presente e o futuro da raça humana - Sapiens, 21 Lições para o Século 21 e Homo Deus - Yuval Noah Harari, da Universidade Hebraica de Jerusalém, vê o Homo sapiens essencialmente como um animal que conta histórias, um ser que está preparado para morrer em defesa de sua narrativa preferida, seja uma religião ou uma ideologia. Ele fará a Palestra Anual da Penguin sobre 'Os Novos Desafios do Século 21' em Mumbai no domingo.

É incomum que o trabalho de um historiador vá de Olduvai ao Vale do Silício do futuro. Como você mantém o foco na história real, que é a história, em meio ao barulho perturbador da política, religião, comércio e tecnologia, que reivindicam ação sobre a história?



Meu método é focar em alguma grande questão e seguir aonde quer que ela me leve. Isso geralmente requer que eu me envolva com diversos campos, como política, religião e economia, mas enquanto eu permanecer focado na questão, não perco o meu caminho. Vamos dar um exemplo particular. Uma das maiores questões da história é por que os homens dominaram as mulheres na maioria das sociedades humanas. Muitas pessoas pensam que a resposta é óbvia: os homens são fisicamente mais fortes. Mas essa resposta não faz sentido, porque na sociedade humana o poder depende das habilidades sociais, e não da força física. Entender o que outras pessoas pensam e como se comprometer com elas ou manipulá-las é a verdadeira chave para o domínio social.



Como você se torna primeiro-ministro da Índia? Não batendo em todos os outros candidatos. Em vez disso, você faz isso construindo uma ampla coalizão de apoiadores. Mesmo no crime organizado, o chefão não é necessariamente o homem mais forte. Freqüentemente, ele é um homem mais velho que raramente usa os próprios punhos; ele consegue homens mais jovens e mais saudáveis ​​para fazer os trabalhos sujos para ele. Portanto, a força muscular não pode explicar a dominação masculina.

Outra teoria comum diz que os homens têm dominado as mulheres porque as mulheres precisam de muita ajuda quando estão grávidas ou quando cuidam de crianças pequenas, enquanto os homens podem se dedicar a competir agressivamente por papéis de liderança. Mas, entre outros animais, como os elefantes, a dinâmica entre as fêmeas dependentes e os machos competitivos resulta em uma sociedade matriarcal. Visto que as elefantes precisam de muita ajuda na criação dos filhotes, elas são obrigadas a desenvolver suas habilidades sociais e aprender a cooperar e apaziguar. Eles constroem redes sociais femininas que ajudam cada membro a criar seus filhos. Os machos, por sua vez, passam o tempo lutando e competindo. Suas habilidades sociais e laços sociais permanecem subdesenvolvidos. Conseqüentemente, as sociedades de elefantes são controladas por fortes redes de mulheres cooperativas, enquanto os machos egocêntricos e não cooperativos são colocados à margem.



Se isso é possível entre os elefantes, por que não entre o Homo sapiens? As mulheres, assim como as elefantes, precisam desenvolver suas habilidades sociais para obter ajuda na criação dos filhos e precisam constantemente ver a realidade do ponto de vista de outra pessoa, seus filhos. Consequentemente, muitas vezes pensa-se que as mulheres têm melhores habilidades sociais do que os homens e, em particular, que elas entendem melhor as necessidades, desejos e pontos de vista de outras pessoas. Nesse caso, devemos esperar que as mulheres usem suas habilidades sociais superiores para cooperar entre si e para superar e manipular os homens agressivos e egocêntricos. Isso não aconteceu. Por que em uma espécie cujo sucesso depende sobretudo da cooperação social, indivíduos supostamente menos cooperativos (homens) controlam indivíduos supostamente mais cooperativos (mulheres)?

Para responder a essa pergunta, precisamos reunir insights da biologia, psicologia, economia e muitas outras disciplinas, mas todos esses insights devem se conectar para formar uma narrativa histórica.

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A tecnologia das comunicações é considerada uma força de mudança revolucionária sem precedentes. A Primavera Árabe foi impulsionada pelo Twitter e Facebook. Mas houve outra Primavera Árabe há mais de um milênio, iniciada pelo Profeta sem o benefício das redes sociais. Ainda é uma força política em todo o Velho Mundo. De que forma as revoluções contemporâneas são diferentes dos movimentos de reforma do passado?

A grande diferença é que as revoluções contemporâneas provavelmente mudarão a própria natureza da humanidade, e não apenas o mundo ao redor. Por milhares de anos, as revoluções resultaram em uma nova estrutura social, política e econômica. Mas a natureza humana não mudou. Ainda temos os mesmos corpos, cérebros e mentes que tínhamos nos dias de Maomé, ou mesmo na Idade da Pedra. Experimentamos amor, raiva e alegria da mesma forma que nossos ancestrais. Muitos revolucionários sonharam em criar um novo ser humano, mas sempre falharam, porque não tinham a tecnologia necessária. Você não pode mudar a natureza humana pregando sermões, escrevendo livros sagrados ou mesmo travando guerras destrutivas.

No entanto, as novas tecnologias do século 21, especialmente a inteligência artificial e a bioengenharia, podem tornar possível, pela primeira vez na história, mudar a própria natureza humana. Para mudar nossos corpos e cérebros, e para mudar as experiências essenciais de amor, raiva e alegria. Dentro de algumas décadas, podemos até ganhar o poder de criar tipos de vida completamente novos, que hoje dificilmente podemos imaginar.



Da mesma forma, o terrorismo religioso é visto como um fenômeno do século 20, mas remonta há pelo menos 2.000 anos aos zelotes na Judéia, particularmente os sicários. Então, o que há de novo, quando o bombardeio do King David Hotel exibiu praticamente os mesmos métodos em uso nos tempos modernos? Por que os resultados são amplificados, como no 11 de setembro?

O terrorismo hoje tem um efeito político muito maior porque as pessoas vivem em um mundo muito mais seguro. Isso pode parecer paradoxal, mas não é. Pois o terrorismo é uma arma psicológica usada por partes muito fracas. Os terroristas não têm o poder de conquistar países e cidades, então eles encenam um terrível espetáculo de violência que captura nossa imaginação e a vira contra nós. Ao matar centenas de pessoas, os terroristas fazem com que centenas de milhões temam por suas vidas, o que muitas vezes leva a reações exageradas, como a invasão do Afeganistão e do Iraque pelos Estados Unidos.

Por que eles são chamados de percevejos da batata?

Até recentemente, o terrorismo tinha um impacto psicológico muito limitado porque as pessoas estavam acostumadas a uma violência política muito pior. Na Índia medieval, por exemplo, o controle de províncias, cidades e vilas geralmente dependia da formação de grandes exércitos e de batalhas sangrentas. Se um pequeno grupo terrorista tivesse assassinado algumas dezenas de civis, ninguém teria notado.



Nos últimos anos, no entanto, os Estados centralizados reduziram gradualmente o nível de violência política em seus territórios e, nas últimas décadas, muitos países conseguiram erradicá-la quase por completo. Os cidadãos da França, Grã-Bretanha, Estados Unidos e Índia podem lutar pelo controle de cidades, províncias e até países inteiros sem a necessidade de uma força armada. Comando de trilhões de dólares, centenas de milhões de pessoas e milhões de soldados passa de um grupo de políticos para outro sem que um único tiro seja disparado. As pessoas se acostumaram rapidamente com isso, e agora consideram isso um direito natural. Consequentemente, mesmo atos esporádicos de violência política que matam algumas dezenas de pessoas são vistos como uma ameaça mortal à legitimidade e até mesmo à sobrevivência do Estado. Uma pequena moeda em uma grande jarra vazia faz muito barulho.

É isso que torna o espetáculo do terrorismo tão bem-sucedido. O estado criou um enorme espaço vazio de violência política, que agora funciona como uma caixa de ressonância, amplificando o impacto de qualquer ataque armado, por menor que seja. Quanto menos violência política houver em um estado, maior será o choque público em um ato de terrorismo. Matar algumas pessoas na França chama muito mais atenção do que matar centenas na Nigéria ou no Iraque. Paradoxalmente, então, o próprio sucesso dos Estados modernos na prevenção da violência política os torna particularmente vulneráveis ​​ao terrorismo.

O estado enfatizou muitas vezes que não tolerará a violência política dentro de suas fronteiras. Os cidadãos, por sua vez, habituaram-se a zero violência política. Conseqüentemente, o teatro do terror gera medos viscerais da anarquia, fazendo com que as pessoas se sintam como se a ordem social estivesse prestes a entrar em colapso. Depois de séculos de lutas sangrentas, saímos do buraco negro da violência, mas sentimos que o buraco negro ainda está lá, esperando pacientemente para nos engolir novamente. Algumas atrocidades horríveis e imaginamos que estamos recuando.

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A política de direita se opõe à migração e nos encoraja a restabelecer uma idade de ouro mítica de pureza étnica e / ou religiosa. Mas os genomas antigos apresentam um quadro complexo de migrações e cruzamentos entre sapiens, neandertais e denisovanos. Esta é uma história muito mais fascinante, e você é o primeiro autor desde a geração de J. Bronowski a levar a história das origens humanas a um público geral. Os dados mudaram dramaticamente nesse ínterim, mas por que nossa percepção de nós mesmos, como uma espécie miscigenada, não acompanhou o ritmo?

As pessoas são pensadores preguiçosos. Eles preferem pensar em categorias nitidamente divididas porque é mais fácil. Portanto, as pessoas dividem a humanidade em diferentes religiões, etnias e culturas, assumindo que essas religiões, etnias e culturas são entidades puras e imutáveis ​​que existem desde tempos imemoriais. Isso é, claro, um absurdo. Todas as religiões, etnias e culturas foram formadas pela fusão de diferentes povos e tradições, e todos eles mudam constantemente.

Portanto, não existe uma cultura hindu pura e eterna. O hinduísmo de hoje é muito diferente do hinduísmo de 3.000 anos atrás. Hoje, os hindus se opõem veementemente ao assassinato de vacas. Três mil anos atrás, os fundadores da civilização hindu eram pastores da Ásia Central, cuja religião se baseava no abate ritual de vacas e outros animais. Somente sob a influência do budismo e do jainismo o hinduísmo adotou os princípios da não violência e do vegetarianismo.

Para tomar exemplos mais recentes, muitos hindus hoje amam chá, críquete, filmes e pimenta. No entanto, todas essas são influências estrangeiras. O hábito de beber chá foi introduzido na Índia apenas no século 19 pelos britânicos (que o aprenderam com os chineses). Os britânicos também inventaram o críquete. O cinema foi criado por europeus e americanos. Pimentas foram domesticadas no México e trazidas para a Índia pelos espanhóis e portugueses. Eu desafiaria qualquer hindu que acredita na pureza eterna da cultura hindu a parar de beber chá, parar de jogar críquete, parar de assistir a filmes e de comer pimenta.

No Sapiens, o senhor criticou a leitura racionalista da história pré-alfabetizada como eventos movidos por fatores econômicos e demográficos, ignorando motivos como ideologia e fé, que impulsionaram a política e as relações internacionais das Cruzadas até o presente. Que motivos irracionais poderiam ter levado o indivíduo a progredir do nomadismo, passando pela agricultura e pela indústria, até o modernismo, um processo que reduziu constantemente as liberdades individuais? A abordagem de David Graeber atrai um historiador formal?

O Homo sapiens é um animal que conta histórias. Criamos histórias fictícias sobre deuses, nações e corporações e essas histórias são a base para nossas sociedades e a fonte de significado para nossas vidas. Muitas vezes estamos dispostos a matar ou sermos mortos por causa dessas histórias.

Poucas guerras na história foram travadas por fatores puramente econômicos e demográficos. Ao contrário dos lobos e chimpanzés, os humanos não lutam por território e comida, eles lutam por histórias. Considere a Primeira Guerra Mundial, por exemplo. Por que a Alemanha e a Grã-Bretanha lutaram entre si? Não por falta de território ou falta de alimentos. Em 1914, havia território suficiente para construir casas para todos os alemães e britânicos, e havia comida suficiente para sustentar todos eles. Mas eles não conseguiram chegar a um acordo sobre uma história comum, na qual todos pudessem acreditar, então eles foram para a guerra. Hoje, a Grã-Bretanha e a Alemanha estão em paz não porque tenham mais território (na verdade, têm muito menos do que em 1914), mas porque têm uma história comum na qual muitos britânicos e alemães acreditam.

O hinduísmo e o budismo argumentaram há milhares de anos que os humanos vivem no mundo de Maya - ilusão. Isso é muito correto. Nações, deuses, corporações, dinheiro, ideologias - essas são as ilusões que
os humanos criam e acreditam, e isso domina a história.

Homo Deus e 21 Lessons for the 21st Century aventuraram-se no transumanismo e no futurismo. As projeções dessas escolas são racionais, mas se aplicam a um animal irracional. Você acha que junto com a inteligência artificial, personalidades para download, a Internet das coisas e a fuga do planeta natal, também poderia haver um movimento político que anseia por um retorno ao Éden? Algum outro acontecimento inesperado que você espera?

Pode haver um desejo muito forte de retornar à vida mais simples de nossos ancestrais, mas nunca poderemos realmente voltar. Se abandonarmos a medicina moderna, a agricultura moderna e os transportes modernos, mais de 90 por cento das pessoas morrerão de fome ou morrerão em epidemias devastadoras.

No entanto, podemos ver o surgimento de novas religiões fanáticas que fariam uso de novas tecnologias a fim de realizar qualquer número de fantasias loucas e utopias loucas. Por exemplo, muitos fanáticos religiosos ao longo da história tiveram uma atitude muito negativa em relação à sexualidade e às mulheres. Eles queriam restringir severamente a sexualidade humana e esconder as mulheres de vista. No passado, esses fanáticos não podiam realmente controlar a sexualidade humana. Não importa o quanto os líderes elogiaram o celibato, a maioria das pessoas não queria ser monges, e até mesmo muitos monges praticavam sexo. Não importa o quanto os fanáticos perseguiram os homossexuais, os gays continuaram existindo, porque a homossexualidade é natural para o Homo sapiens. Não importa os esforços dos fanáticos para esconder as mulheres e forçá-las a usar roupas longas e ficar em casa, eles não poderiam criar uma sociedade sem mulheres. No futuro, entretanto, os fanáticos religiosos podem tentar usar a bioengenharia e a IA para destruir completamente o desejo sexual humano, para eliminar completamente a homossexualidade e até mesmo para eliminar todas as mulheres.

É certo que a IA e a bioengenharia mudarão o mundo. Mas eles podem dar origem a um regime religioso totalitário, em vez de uma democracia liberal.

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Como você assinalou, nós e nossa civilização somos histórias e gostamos de estorificar fenômenos para entendê-los. Essas histórias têm começo, meio e fim? São propositais e teleológicos ou são atributos que impomos para dar sentido às nossas vidas e à nossa espécie?

Quando as pessoas procuram o sentido da vida, na maioria dos casos, esperam ouvir uma história. O Homo sapiens é um animal contador de histórias, que pensa em histórias e acredita que o próprio universo funciona como uma história. A história do universo tem começo, meio e fim. Tem heróis e vilões, conflitos e resoluções, clímax e finais felizes. Achamos que, para entender o sentido da vida, preciso conhecer a história do universo e descobrir qual é o meu papel na história. Mas o universo não é uma história. Não tem script e não tenho um papel predeterminado a desempenhar. Todas as histórias que as pessoas contam sobre o universo - a história judaica, a história cristã, a história muçulmana - são apenas ficções inventadas por humanos.

Quando as pessoas ouvem isso, muitas vezes ficam apavoradas. Sem uma história cósmica, eles não entendem o sentido de viver. São como uma pessoa que estudou durante anos para se tornar ator e, no dia em que finalmente se formou na escola, soube que acabaram de fechar todos os cinemas e o último estúdio de cinema.

Mas não há razão para desespero. A realidade ainda está lá. Você não pode desempenhar um papel em nenhum drama fictício, mas por que você faria isso em primeiro lugar? Quando você desiste de todas as histórias de ficção, pode observar a realidade com muito mais clareza do que antes, o que é muito melhor do que qualquer ficção. Quando você acorda de manhã, pode apenas se concentrar na realidade. Se você realmente conhece a verdade sobre si mesmo e sobre o mundo, nada pode deixá-lo infeliz. Mas é claro que é muito mais fácil falar do que fazer.