São Bartolomeu está de volta - aqui é aonde ir

Na esteira do devastador furacão Irma, em setembro passado, grande parte de St. Barth foi machucada e espancada, arrancada e cortada. Muitos dos 28 hotéis, resorts, restaurantes e bares da ilha - do contido Cheval Blanc ao opulento Eden Roc e a perene favorita do jet set Nikki Beach - sofreram enormes danos e foram forçados a fechar temporariamente as portas (assim como mais da metade das cerca de 800 vilas de St. Barth), enquanto a alardeada beleza rústica da ilha tornou-se um pouco mais rústica, um pouco menos bonita. Mas, um pouco mais de um ano depois, conforme começamos a temporada de férias, vale a pena notar que a grande maioria dos hotéis, resorts e restaurantes estão - depois de inúmeras reformas multimilionárias - de volta à ação. (E sim, isso inclui a habitual descida de arrepiar os cabelos enquanto seu avião navega em direção à pista impossivelmente pequena, aparentemente colocando em perigo não apenas os banhistas próximos o suficiente para ver sua expressão facial tensa quando você segura os apoios de braço, mas também as cabras ao lado da praia se perguntando mais uma vez que tipo de bobagem eles estão testemunhando.)

Há um lugar, no entanto, que - por meio de uma combinação de sorte, previsão e planejamento e execução inteligentes - mal desapareceu para começar. Villa Marie, um resort cinco estrelas de luxo localizado nas colinas de Colombier, acima da Baía de Flamands, estava apenas começando quando Irma bateu, e enquanto sofria junto com todos os outros, uma enorme árvore cortada de seus galhos fica na propriedade centro como uma espécie de testamento e totem de lembrança - sofreu menos. Além desse golpe de sorte, Nico Sibuet - filho de Jocelyne Sibuet, da Maison & Hotels Sibuet - conseguiu estar na propriedade antes, durante e depois do furacão. E ele se tornou útil - não apenas para se preparar e resistir à tempestade, mas também para planejar os reparos e as necessidades de reconstrução antes mesmo de Irma chegar - e, assim, encontrar a Villa Marie como a primeira da fila, quando o material e a mão-de-obra finalmente estivessem prontos para rodar.

Villa Marie SaintBarth

Villa Marie Saint-BarthFoto: cortesia de Villa Marie Saint-Barth

A atmosfera em uma visita recente, então, era menos complicada para começar de novo, mais business-as-usual. A equipe - como seria de esperar se já se hospedou em qualquer um dos cerca de uma dúzia de hotéis Sibuet em Megève, Val Thorens, Avoriaz, Lyon, Provence ou Saint Tropez - é atenciosa, informada e impecavelmente treinada. Os interiores - como os de qualquer uma das propriedades Sibuet - são espetaculares, singulares e aparentemente realizados sem esforço. Eles também são o resultado das viagens incansáveis ​​de Jocelyne Sibuet pelo mundo - para os interiores de Villa Marie, ela e sua filha Marie fizeram paradas na Índia, Indonésia, Marrocos, Paquistão, Peru e Tunísia para comprar cômodas de madeira com madrepérola embutidos, tapetes de seda, lustres de macramê de concha e uma paleta alegre, sensual e sutil. Existem 21 bangalôs e três vilas, cada um deles diferente - desde grandes nichos com suas próprias piscinas privadas e banheiras com pés ao ar livre e camas de dossel até espaços privados e aconchegantes - cada um deles de alguma forma convidativo, elegante e de tirar o fôlego .

Villa Marie SaintBarth

Villa Marie Saint-BarthFoto: cortesia de Villa Marie Saint-Barth

Há algumas coisas que a Villa Marie tem, porém, que a maioria das outras propriedades na ilha - não importa onde estejam em relação às suas renovações e reconstruções - não têm. Um deles é um restaurante lendário, o François Plantation, que antecede a Villa Marie e serve um cardápio francês recém-pescado com toques caribenhos no tipo de haute style que - se você passou o dia, digamos, perseguindo crianças em praias no deserto lado da ilha - vem como uma surpresa e um alívio muito bem-vindo, com uma carta de vinhos que é indiscutivelmente a melhor da ilha. (Há também um bar de rum chocantemente bom, que fornece talvez o melhor coquetel de zumbis da face da terra, e opções de sobremesa que incluem um delicioso manjar branco de coco.)



O outro é o tipo de charme elegante, mas simples, que é realmente emblemático da ilha como um todo. Você prefere jantar - a qualquer hora, na verdade - casual à beira da piscina, esteja você todo molhado ou vestido para ir para a cidade mais tarde? Feito. Precisa de uma massagem ou facial improvisada? Há um Pure Altitude Spa no local, juntamente com uma boutique chique que vende cafetãs, roupas de banho e joias. Você está a 20 minutos a pé da praia de Colombier, a cinco minutos de carro da cidade principal, Gustavia, e a apenas 1,6 km do aeroporto. (Sinceramente, chegar à própria ilha é provavelmente a única parte complicada. Além de fretar algo, sua melhor aposta é voar para San Juan e conectar-se lá a um ônibus Tradewind, que é essencialmente um fretamento programado por uma fração do preço .)

Villa Marie SaintBarth

Villa Marie Saint-BarthFoto: cortesia de Villa Marie Saint-Barth

Além de tudo isso, a melhor coisa sobre St. Barth’s e Villa Marie é que você geralmente faz o que quer, quando quer. Consulte nosso guia do iniciante para os iniciantes e orientação básica, mas com alguns acréscimos rápidos: Primeiro, se você tem filhos pequenos que - teoricamente, é claro - vêem o conceito de jantar formal francês com tanto entusiasmo quanto eles, digamos , longas viagens de carro, fazer um favor a todos e ir buscar alguma comida no Papa's Pizza; coma-o em um banco de piquenique no parquinho próximo, e todos ficarão felizes. Em segundo lugar, se você joga, o St. Barth’s Tennis Club é sua casa longe de casa. Converse com seu profissional principal, Yves Lacoste, sobre uma aula ou um confronto com um jogador local.

Finalmente: Villa Marie tem tartarugas. Grandes. Boas notícias: eles são lentos e amigáveis. No final de nossa estadia, meus filhos - de quatro e cinco anos e, infelizmente, muito habilidosos em sua educação até agora - pareciam pensar neles como parte de nossa família, cumprimentando-os à beira da piscina todas as manhãs, verificando-os em entre banhos, almoços e cochilos, e pegá-los no colo e encaminhá-los para seus esconderijos no jardim quando eles se afastassem demais. Quase pensei que teria que levar alguns deles para casa conosco, mas então me lembrei: 1) Isso provavelmente é ilegal e antiético, e 2) Eles teriam palpitações cardíacas se experimentassem um avião pousando na pista aqui quando voltamos para as visitas.

Meses depois, meus filhos ainda perguntam sobre Villa Marie e as tartarugas quase que semanalmente (menos os restaurantes franceses). Enquanto isso, minha esposa e eu pensamos em nossa próxima visita a St. Barth’s quase que diariamente.