Sridhar Balan escreve sobre pessoas e lugares que moldaram a escrita inglesa na Índia

Em seu primeiro livro, um editor veterano nos apresenta EV Rieu, que fundou a OUP na Índia e mais tarde iniciou a Penguin Classics Series.

Sridhar Balan. (Foto: Amit Mehra)

A primeira coisa que Sridhar Balan menciona quando o encontramos em sua residência em Hauz Khas de Delhi é que ele fez parte do primeiro lote a se formar na Universidade Jawaharlal Nehru, o instituto onde estudantes foram atacados por capangas mascarados recentemente. Na verdade, é um lugar onde comecei minha carreira, ensinando ciências políticas, diz ele. No entanto, depois de alguns anos como acadêmico, o que incluiu uma passagem pela North-Eastern Hill University de Shillong, ele se mudou para a publicação, primeiro ingressando na Macmillian e depois na Oxford University Press. E assim começou seu caso de amor com os livros e já faz mais de 35 anos.

É agora que ele escreveu suas muitas experiências com livros, pessoas e locadoras de livros em seu primeiro livro como autor - Off the Shelf (Speaking Tiger, Rs 350). Tentando criar um sabor dos tempos passados, Balan extrai de sua passagem de 17 anos na Oxford University Press (OUP) e um interesse pela história da publicação. As pessoas me pedem para escrever há muito tempo; então comecei escrevendo colunas em jornais sobre vários aspectos da publicação. Mas este livro é diferente. Enquanto o escrevia, percebi que é preciso estar consciente do leitor e espero ser capaz de fazer isso, diz Balan, agora consultor sênior de Ratna Sagar. Ele tem se envolvido com seus programas para promover a leitura nas escolas e a impressão de traduções literárias.



No livro, ele nos familiariza com EV Rieu, que fundou a OUP na Índia e mais tarde iniciou a Penguin Classics Series. Há Roy Hawkins, popularmente chamado de Hawk, considerado uma lenda na história da OUP na Índia e responsável pela publicação de obras seminais de pessoas como Verrier Elwin, Jim Corbett, Salim Ali, KPS Menon e Minoo Masani, entre outros.



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Poucos sabem que o apartamento de Hawk em Mumbai também serviu como salão frequentado pelos artistas FN Souza, KH Ara, MF Hussain e VS Gaitonde, onde esboçaram e descartaram, e ativistas da Indian People’s Theatre Association. Na verdade, Krishen Khanna ficou surpreso quando eu disse isso a ele alguns anos atrás, e me disse que ele era um subalterno que trabalhava para o Banco Grindlays e estava confinado à varanda, disse Balan.

Ele também escreve sobre Ravi Dayal, que trabalhou na OUP por mais de 25 anos, e publicou o melhor das ciências sociais indianas, incluindo trabalhos dos historiadores Irfan Habib e Romila Thapar, MN Srinivas, Amit Bhaduri, Amartya Sen, entre outros. E Balan também nos fala sobre Ram Advani - o livreiro de Hazratganj - que costumava ser um depósito de informações e cuja loja em Lucknow era parada obrigatória para acadêmicos. Também conhecemos Dhanesh Jain, que passou da fabricação de botões até a fundação da Ratna Sagar.



Histórias como sobre como Jim Corbett começou a escrever seu primeiro livro no início dos anos 40 tornam o livro legível e significativo. Seus Devoradores de Homens de Kumaon receberam uma resposta surpreendente nos Estados Unidos, onde dois filhotes de tigre foram trazidos para lançar seu livro, porque Corbett não pôde comparecer. O que é notável é que ele escreveu um total de seis livros e todos eles continuam a ser impressos, diz Balan.

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Ele também escreve sobre suas experiências em bibliotecas populares no mundo como a Bibliotheca Alexandrina no Egito ou a Biblioteca Pública Uruyasu no Japão. Mas, falando sobre bibliotecas na Índia, Balan diz que as bibliotecas públicas estão enfrentando uma crise e só sobrevivem em instituições educacionais. Mas o investimento em bibliotecas precisa aumentar, salas de leitura podem ser criadas, programas sobre livros podem ser organizados. Peço aos diretores que convidem contadores de histórias, artistas e ilustradores de livros infantis. Isso ampliará a perspectiva e a compreensão da criança, diz ele, acrescentando que, embora o modelo de publicação tenha mudado ao longo dos anos, com e-books e audiolivros, o jogo ainda é a publicação de bons livros. O que preocupa é que as pessoas ainda precisam saber sobre bons livros e bons autores, diz ele.