Gene da cabeça sonolenta

Os cientistas esperam que a descoberta do Lhx1 possa ajudar a tratar distúrbios do sono.

Os cientistas descobriram um gene responsável por seus padrões de sono. Então, se você descobrir que seu ciclo de sono foi interrompido após um jet lag ou um turno do cemitério no trabalho, é porque Lhx1, uma espécie de cronometrista do corpo, está fazendo seu trabalho.

Segundo os cientistas, ambos de origem indiana, a descoberta do gene é relevante para a sociedade moderna, onde nossos ciclos de sono-vigília são interrompidos pelos horários que optamos por manter. Eles dizem que a descoberta pode ajudar a encontrar tratamentos para problemas de sono, permitindo que trabalhadores em turnos ou viajantes com jet lag se ajustem às diferenças de fuso horário.



Encontramos um gene chamado Lhx1 que controla como os neurônios-relógio individuais conversam entre si. Esse tipo de conversa cruzada ajuda a consolidar a atividade e o sono na hora certa do dia e evita que o tempo de sono vagueie quando o ciclo claro ou escuro muda. O estudo mostra que enfraquecer a conversa cruzada entre as células do relógio pode ser um método eficaz para mudar o tempo de sono ou atividade, o que é particularmente útil para pessoas que trabalham entre os turnos diurno e noturno, para que possam ajustar seu tempo de sono facilmente quando seu turno de trabalho muda. Quase 10-15 por cento da força de trabalho na maioria dos países são trabalhadores por turnos. Quando eles mudam do turno da noite para o dia ou quando tentam ser ‘dia ativos’ durante o fim de semana, é muito difícil para eles reajustar seu tempo de sono. Consequentemente, dormem menos, têm produtividade reduzida e, a longo prazo, estão predispostos a muitas doenças crônicas. Encontrar um tratamento para reajustar o tempo de sono os beneficiará enormemente, disse o Dr. Satchidananda Panda, professor associado do Instituto Salk, em uma entrevista por e-mail.



O Dr. Shubhroz Gill, pesquisador do Salk Institute e co-autor do artigo, que foi publicado na revista eLife, explicou ainda que os humanos possuem relógios biológicos internos que geram ritmos de 24 horas para dormir, acordar e manter a temperatura corporal , entre outras coisas.

O relógio interno só é útil quando está sincronizado com o relógio externo, ou seja, o ciclo diurno ou noturno. Quando uma pessoa viaja de um fuso horário para outro, digamos, de San Diego a Mumbai, assim que ela pousa em Mumbai, o relógio interno ainda funciona no horário de San Diego e, portanto, não é muito útil. Como resultado, ele é realinhado ao horário de Mumbai, um processo que leva alguns dias. Nesse ínterim, a pessoa sofre os efeitos adversos bem conhecidos ... ou seja, o jet lag. Descobrimos que o Lhx1 estava envolvido em manter o relógio interno, uma região do cérebro chamada núcleo supraquiasmático (SCN), funcionando normalmente quando a pessoa estava em San Diego, e desempenhou um papel importante ao permitir que o relógio interno ressincronizasse com o horário de Mumbai. Lhx1 desempenha um papel crítico na capacidade de geração de ritmo do SCN, disse ele.



Os cientistas interromperam os ciclos de claro-escuro em camundongos e compararam as mudanças na expressão de milhares de genes no SCN com outros tecidos de camundongos. No final, eles identificaram 213 alterações na expressão de genes que eram exclusivas do SCN. Eles então reduziram ainda mais esses valores para 13. Destes, apenas um foi suprimido em resposta à luz, o Lhx1.

A equipe vem trabalhando neste artigo há seis anos e a pesquisa envolveu vários métodos, incluindo genômica, genética, eletrofisiologia, clonagem de genes, comportamento animal e animais transgênicos.

Enquanto Panda cresceu em Bhubaneswar, Orissa, e deixou a Índia para fazer um PhD nos EUA, Gill, graduado pelo IIT Kharagpur, é um pesquisador de pós-doutorado no grupo do Dr. Panda desde 2012.



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