Um simples exame de sangue pode prever se você precisa de antibióticos

A maioria dos pacientes acaba tomando antibióticos para tratar uma infecção bacteriana, apesar do fato de a maioria ter infecções virais. Existem riscos para o uso excessivo de antibióticos.

O uso excessivo de antibióticos pode ser perigoso. (Foto: Thinkstock)O uso excessivo de antibióticos pode ser perigoso. (Foto: Thinkstock)

Pesquisadores do Duke University Medical Center desenvolveram um exame de sangue que pode determinar se uma doença respiratória é causada por infecção de um vírus ou bactéria para que os antibióticos adequados possam ser prescritos.

A equipe desenvolveu o que chama de assinaturas de genes - padrões que refletem quais genes de um paciente são ativados ou desativados para indicar se alguém está lutando contra a infecção de um vírus ou bactéria.



Os resultados podem ser derivados de uma pequena amostra do sangue do paciente. As assinaturas foram testadas em um estudo observacional descrito na revista Science Translational Medicine.



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Eles foram considerados 87 por cento precisos na classificação de mais de 300 pacientes com vírus da gripe, rinovírus, várias bactérias estreptocócicas e outras infecções comuns, além de mostrar quando nenhuma infecção estava presente.



Uma infecção respiratória é uma das razões mais comuns pelas quais as pessoas procuram o médico.

Mas não há maneira eficiente ou altamente precisa de determinar se a infecção é bacteriana ou viral. A maioria dos pacientes acaba tomando antibióticos para tratar uma infecção bacteriana, apesar do fato de a maioria ter infecções virais. Há riscos para o uso excessivo de antibióticos, tanto para o paciente quanto para a saúde pública, explicou o autor principal, Ephraim L Tsalik, professor assistente de medicina da Duke.

A nova técnica é mais precisa do que outros testes que procuram a presença de micróbios específicos, relatam os autores.



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Maneiras mais precisas de distinguir infecções podem não apenas reduzir o uso desnecessário de antibióticos, mas também levar a tratamentos mais precisos de vírus, acrescentou o autor sênior Geoffrey S Ginsburg.

Ainda assim, com a tecnologia atual, medir o perfil de expressão do gene de uma pessoa no sangue pode levar até 10 horas.



Os pesquisadores estão atualmente trabalhando com desenvolvedores para criar um teste de uma hora que possa ser usado em clínicas.

No momento, podemos dar aos pacientes Tamiflu para ajudá-los a se recuperarem de uma infecção por influenza, mas para a maioria das infecções virais, o tratamento consiste em fluidos e descansar até a resolução, observou Ginsburg.

Com essas descobertas, os pesquisadores da Duke estão um passo significativo mais perto de desenvolver um teste de sangue rápido que poderia ser usado em clínicas para distinguir infecções bacterianas e virais e para orientar o tratamento adequado.



O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.