Definindo o recorde direto

O último livro do escritor britânico Hallie Rubenhold conta a história das cinco vítimas de Jack, o Estripador.

Hallie Rubenhold se descreve como uma historiadora social interessada na vida de pessoas comuns, especialmente mulheres no Reino Unido. (Foto: Rohit Jain Paras)

Embaixo da capa do último livro de Hallie Rubenhold, Os Cinco: As Vidas Não Contadas das Mulheres Mortas por Jack, o Estripador, os nomes de cinco mulheres estão impressos - Mary Ann Nichols, Annie Chapman, Elizabeth Stride, Catherine Eddowes e Mary Jane Kelly - o vítimas canônicas do assassino em série não identificado, que os assassinou brutalmente dentro e ao redor do distrito de Whitechapel em Londres em 1888. É intencional, ela diz, enquanto nos sentamos para uma rápida conversa no meio das sessões no recém-concluído Zee Festival de Literatura de Jaipur. Nos últimos 131 anos, houve um grande fascínio pelo assassino. Muito tempo e esforço foram investidos para descobrir os mínimos detalhes desses crimes horríveis e ainda não muito foi feito para descobrir quem essas mulheres realmente eram, diz Rubenhold, que perturbou os 'estripadores' com seu devastador mergulho profundo no outro lado das mortes horríveis que continuam a cativar os amantes do verdadeiro crime em todo o mundo.

Ripperologistas se concentram nos últimos dias ou horas finais dessas mulheres; os jornais da época apressavam-se em pintá-las com o mesmo pincel e dizer que eram todas prostitutas. Quando comecei minha pesquisa, não consegui ver evidências de que três das cinco eram profissionais do sexo, diz Rubenhold. Identificar as mulheres como tal foi fácil para a polícia, os jornais, para a sociedade vitoriana em geral, pois a ideia do trabalho de uma mulher está intrinsecamente ligada ao seu valor; os assassinatos foram um evento que vilipendiou sozinho o trabalho sexual, uma profissão que mais serve aos homens.

Vencedor do Prêmio Baillie Gifford de não ficção de 2019, The Five é a tentativa ousada de Rubenhold de não apenas reescrever uma história sórdida, mas também reivindicar um pedaço de dignidade para as vítimas.

Rubenhold se descreve como uma historiadora social interessada na vida de pessoas comuns, especialmente mulheres no Reino Unido. A maneira como as mulheres viviam em qualquer época específica lhe dirá o que você precisa saber sobre a sociedade. Para este livro, tive que descascar todas as teorias da conspiração e localizar fontes primárias de informação, como certidões de nascimento e óbito, certidões de casamento, censo e registros de casas de trabalho. Mulheres pobres, como essas mulheres eram, têm uma gama muito estreita de possibilidades em suas vidas - isso me ajudou a traçar sua jornada. As investigações realizadas foram como julgamentos de moralidade - realizados não para apurar a causa da morte, mas para descobrir se essas mulheres mereciam suas mortes, diz ela.



Vencedor do Prêmio Baillie Gifford de não ficção de 2019, The Five é a tentativa ousada de Rubenhold de não apenas reescrever uma história sórdida, mas também reivindicar um pedaço de dignidade para as vítimas. De passeios de Jack, o Estripador em Whitechapel a filmes de Hollywood como From Hell, as mortes dos cinco foram capitalizadas infinitamente. As viagens acontecem desde o primeiro assassinato - essas mulheres morrem repetidamente, para entretenimento e comércio. A melhor munição para combater essas mentiras é o conhecimento e um despertar da empatia. Quero que meu livro seja o antídoto para esse veneno, diz ela.

A escritora baseada em Londres está agora trabalhando em seu próximo livro, outra história de crime verdadeira que se tornou a maior manchete de jornal em 1910. É sobre o assassinato de Crippen: Dr. Hawley Crippen, um médico charlatão americano, assassinou sua esposa, vestido de menino e fugiu com sua secretária e embarcou em um navio para o Canadá. Ele foi preso, trazido de volta e julgado por assassinato e ele foi enforcado. O julgamento foi extraordinário, porque ninguém conseguia entender como este homenzinho manso poderia matar uma mulher muito maior do que ele - ela deve ter 'pedido por isso'. Mas o mais incrível dessa história é como 25 mulheres levaram o caso ao tribunal, ajudaram a prendê-lo e o processaram. É uma história do empoderamento das mulheres na virada do século e, sem surpresa, foi apagada, diz Rubenhold.