Em busca da glória incerta

Farthest Field, que apresenta o tio-avô de Karnad de seu ensaio anterior Everybody’s Friend, é sobre uma comunidade marginalizada no discurso militar indiano - os Parsis.

raghu-karnad-759Autor Raghu Karnad e seu último livro. (Fonte: Twitter)

Livro: Farthest Field: uma história indiana da segunda guerra mundial

Autor: Raghu Karnad



Editor: WW Norton & Company



Páginas: 320

Preço: Rs 550



A escrita de não ficção indiana sobre a Segunda Guerra Mundial é limitada a trabalhos acadêmicos ou relatos de campanhas militares. Existem algumas memórias de soldados indianos que lutaram na guerra. Ninguém tentou uma narrativa de não ficção sobre a Segunda Guerra Mundial de uma perspectiva indiana, pelo menos não nos últimos 25 anos. É aí que se destaca o Campo mais distante de Raghu Karnad: uma história indiana da Segunda Guerra Mundial. É diferente em muitos aspectos, sendo o mais significativo a maneira como apresenta as histórias dos que estão à margem.

Farthest Field, que apresenta o tio-avô de Karnad de seu ensaio anterior Everybody’s Friend, é sobre uma comunidade marginalizada no discurso militar indiano - os Parsis. Além disso, trata-se de Parsis de Calicut, uma cidade que não se destaca no imaginário popular. Mostra mulheres jovens e educadas que não são apaixonadas pelo movimento de liberdade da Índia nem por um senso de lealdade aos britânicos. Eles se apaixonam, se casam fora de sua comunidade e em um caso - a avó de Karnad - engravidam antes do casamento. Se fosse um conto fictício ambientado em Madras do final dos anos 1930 e início dos anos 1940, nós o teríamos descartado como improvável. Esta, no entanto, é a verdadeira história da própria família de Karnad.

O livro também é sobre as batalhas menos conhecidas da Segunda Guerra Mundial. Exército Esquecido do General William Slim na Birmânia. A interminável campanha militar britânica no Waziristão. A ameaça aérea sobre Madras quando os administradores britânicos fugiram, deixando-a à mercê dos japoneses. A ocupação do Iraque pelo exército indiano. Estas não são batalhas glamorosas - nem a campanha do Norte da África, nem Barbarossa, nem o Market Garden nem a Normandia. Os homens do livro, os que participam da guerra - na qual 2,3 milhões de índios lutaram e 89 mil morreram - também são marginais. Os três cunhados são um médico, um engenheiro e um piloto que voa em velhos aviões britânicos para a Força Aérea Indiana.



Como tentar uma não-ficção onde existem registros escritos limitados e aqueles que viveram então morreram? Como recriar homens esquecidos - ou mais precisamente - desconhecidos? Karnad usa uma espécie de licença forense, usando evidências e testemunhos fragmentados para construir um relato de seus pensamentos e crenças. Esta é uma oportunidade e um desafio. Nas mãos de um escritor preguiçoso, isso poderia ter se tornado um conto polido de algumas personas. Karnad, em vez disso, usa-o para colocar vidas e eventos em seu contexto histórico mais amplo. Um Churchill, com seu ódio por todas as coisas da Índia e da Índia, um Subhash Bose, um Claude Auchinleck, um Orde Wingate ou um Arjan Singh - agora o Marechal da Força Aérea - podem assim facilmente entrar e sair do livro. Ele traz à vida uma guerra que formou um exército independente da Índia chamado seu.

Karnad não hesita em mencionar a discriminação britânica contra oficiais indianos, de modo que nem mesmo KS Thimmaya recebeu alojamentos em uma colônia de oficiais brancos. A discriminação contra os soldados indianos era ainda mais flagrante, e Karnad é um exemplo de um quartel indígena no Waziristão, que foi conectado por engano. Quando os soldados indianos juntaram dinheiro para consertar algumas lâmpadas, o engenheiro da guarnição local teve a fiação removida, pois apenas os soldados britânicos tinham conexões elétricas autorizadas em seus quartéis. Ele também informa que, para os oficiais do exército indiano, Azad Hind Fauj de Bose era o Exército Traidor Indiano e, nas ordens oficiais britânicas, eram chamados de JIFs - Quintos Colunistas de Inspiração Japonesa.

A pesquisa de Karnad é de primeira classe e ele entende as nuances certas. Ele entende diferentes tipos de terreno e como eles impactam as operações militares. Como ex-oficial sapador, posso atestar a autenticidade das descrições das tarefas realizadas pelos sapadores; a relação entre oficiais e soldados, entre infantaria e sapadores. O que é ficar sob o fogo inimigo pela primeira vez, o que é ver os homens morrerem.



A descrição dos voos da Força Aérea contra as tribos do Waziristão é igualmente envolvente. As cenas de fome de Calcutá justapostas aos soldados dos militares aliados que chegam lá para 'R & R' (descanso e recreação) são comoventes. Karnad não o deixa esquecer que três milhões morreram na fome de Bengala, dez vezes o custo de toda a guerra em vidas britânicas, militares e civis.

Com uma história da vida real que não tem clímax para construir, Karnad faz bem em manter um certo ritmo. Seu estilo muitas vezes pode fazer você esquecer que Farthest Field: Uma História Indiana da Segunda Guerra Mundial é uma obra de não-ficção - parece um romance até que você se lembre de que se tratava de pessoas reais. Os tios-avós de Karnad morreram como irmãos de armas e não poderiam ter pedido um escritor melhor para manter sua memória viva.