‘Salinger queria sucesso como escritor, mas não queria ser celebridade’

Joana Rakoff sobre o novo filme do diretor Phillipe Falardeu sobre seu livro My Salinger Year, trabalhando na agência literária que representou JD Salinger, e como ela descobriu o escritor solitário

Uma foto de My Salinger Year Photo: micro_scope; a capa do livro de 2014 de Rakoff. (microscópio)

Joanna Rakoff, autora de My Salinger Year (Bloomsbury, 2014) é um turbilhão. Seu livro, que deu origem ao filme de mesmo nome e que abriu o Festival de Cinema de Berlim, nasceu da experiência de ser aquela garota que vem para Nova York. Para reinventar, começar a escrever a si mesma e se tornar uma autora publicada.

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Ela também era aquela garota que não fazia ideia da importância de JD Salinger, o famoso autor que escreveu clássicos contemporâneos como Catcher In The Rye, Franny, And Zooey e Raise High The Roof Beam, Carpenters. Foi só quando ela entrou nos portais sagrados da Harold Ober Associates, uma famosa agência literária de Nova York, que representava Salinger, que ela descobriu o mito e o homem. Na forma daquele 'Jerry' muito esquivo, que aparece no filme, como no livro, apenas em flashes.



Rakoff, 48, ainda não consegue acreditar em sua vida agora, um turbilhão ininterrupto de aparições no tapete vermelho, lâmpadas de flash e entrevistas. Só não estou acostumada a tanto maquiagem, diz ela com um sorriso, com apenas um toque de cansaço na voz. Ela fala sobre sua jornada até agora, de uma ingênua jovem e de olhos arregalados a uma oradora popular, e como é ser alguém que realmente teve interações com aquele autor famoso e recluso, cuja correspondência de fã ela foi encarregada de responder. Fazia parte da descrição de seu trabalho enquanto estava na agência, e ela encontrou sua própria voz ao fazê-lo, a qual aproveita em seu romance sobre a maioridade, publicado em 2014.



A capa do livro de Rakoff de 2014.

Seu livro foi escolhido para ser um filme enquanto ainda estava em um estágio de proposta, e ela teve aquela experiência altamente incomum, mas emocionante de saber que suas palavras iriam aparecer na tela. Foram necessários seis anos, algumas tentativas fracassadas das partes interessadas e muito aprendizado para o filme - dirigido por Phillipe Falardeu, e estrelado por Sigourney Weaver, como a formidável chefe da agência, e Margaret Qualley como a própria Rakoff - para se materializar . A primeira vez que eu havia assinado todos os direitos, ela diz, desta vez eu estive envolvida desde o início, até o fim. Trechos de uma entrevista:

Você ouviu falar de ‘Jerry’ no seu primeiro dia na agência, certo?



sim. No meu primeiro dia, meu chefe me chama e diz: ‘Escute, precisamos falar sobre Jerry’. E eu não tinha ideia do que ela estava falando até que saí do escritório e vi a parede com seus livros.

E a lâmpada acendeu?

Sim, foi um momento luminoso. Eu disse espere, esse é Jerome (Salinger), oh meu Deus, é quem Jerry é.



Antes de entrar para a agência, você nunca o tinha lido?

Joana Rakoff (David Ignaszewski)

Não, eu não tinha. Eu não era um adolescente obcecado por Salinger. Na verdade, eu me opunha ativamente a ler Salinger porque achava que ele era meio leve. Meus pais o amavam e tínhamos todos os seus livros, em capa dura. Mas eu pensava nisso como romances cômicos, como relíquias de uma época diferente, e não me importei. Além disso, pensei que se ele é tão popular, o quão bom ele pode ser. Em retrospecto, percebi, acho que parte da razão pela qual meu chefe me contratou foi porque eu era muito ignorante. Não mencionei Salinger, então acho que ela sabia que eu seria uma pessoa segura de se contratar porque respeitaria a privacidade de Salinger, que é o que ele queria.

Você já entendeu por que ele era tão recluso?



Tive a noção disso enquanto trabalhava na agência. As pessoas falavam constantemente sobre Salinger, e a sensação que tive foi de que ele estava traumatizado com sua própria fama. Que ele era uma pessoa muito reservada que não era necessariamente excêntrica, mas uma pessoa que realmente priorizava seus próprios pensamentos e inclinações, e meio que queria seguir seu próprio caminho como pensador e artista. O que me disseram na agência é que ele queria sucesso como escritor, mas não queria ser celebridade.

E aí estava ele, na capa da revista Time, é difícil até imaginar o quão grande ele era ... Conheci pessoas que lidaram com seu status de celebridade com tanta graça. Esse não foi o caso de Salinger. Ele lidou com isso como se fosse uma maldição.

Mas o que descobri quando estava pesquisando o livro foi que havia uma variação na história que nos contaram sobre Salinger. O que quer dizer que quando ele estava trabalhando nessas histórias, em Catcher In The Rye, ele queria ativamente ser famoso. Não era que ele estivesse rabiscando na obscuridade; ele estava tentando escrever uma história para a New Yorker. Seu objetivo era entrar na The New Yorker.



E ele fez.

Sim ele fez.

Então, quando você realmente pôs os olhos em Salinger, na agência, como foi? Ele aparece apenas como um flash, tanto no livro (e no filme).

Oh, eu estava, tipo, tendo um ataque cardíaco. Funcionou assim quando Salinger visitou a agência - ele vinha a cada quatro ou cinco anos ... e neste caso ele vinha no ano em que eu estava lá porque ele tinha um contrato em andamento para um novo livro e queria falar sobre isso com meu chefe.

Então havia um protocolo da vinda dele que envolvia meu chefe não contando a ninguém porque houve experiências terríveis em que os funcionários da agência contaram aos amigos e eles apareceram tentando conhecê-lo, tentando dar a ele seus manuscritos, tentando obter seu autógrafo e fotos. Portanto, foi velado em segredo.

Eu estava sentado na minha mesa digitando e vi esta figura entrar na sala adjacente à do meu chefe, e ele parecia tão idoso. Eu só tinha visto fotos dele quando jovem, mas podia dizer por seus ouvidos que era ele, e por sua figura, alto e esguio. Meu coração começou a bater muito, muito rápido e pensei que não pode ser ele, não pode ser ele. E foi.