Relembrando Babs Simpson: Editora da Vogue e Great American Free Spirit

Esta história foi publicada emVogue'sAgosto de 2006 Age Issue e é reimpresso aqui em memória de uma mulher que deixou uma marca na história da moda. Hoje, aos 105 anos, o primeiroVogao editor morreu.

Babs Simpson - uma alegre, afiada e soberbamente vigorosa de 93 anos - afirma que o segredo da vida se resume a uma crença única, simples e direta: 'Eu sempre pensei', diz ela com um olhar claro e firme e um voz ainda mais clara e estável (uma voz imperiosa, pode-se dizer, embora isso negasse os tons quentes e brincalhões), “que é tão importante saber quando partir quanto chegar. Se a festa acabou, você tem que entender que é hora de seguir em frente. ”

É quase certo que você nunca ouviu falar de Babs Simpson, mas ela era um dos talentos criativos mais exaltados e eruditos do mundo das revistas, tendo feito sua mágica como editora de moda emVogados anos 40 aos anos 60 e, em seguida, o estilo de interiores dispara emCasa e Jardimdurante os anos 70 e 80. Mas o verdadeiro presente de Simpson, que permaneceu com ela muito depois de ela deixar seus dias de trabalho para trás, é que ela tem sido capaz de navegar em cada nova área desconhecida de sua vida - através do casamento, divórcio, uma vida amorosa não convencional e uma carreira de cinco décadas - identificando claramente o sinal de SAÍDA e marchando em direção a ele sem sequer olhar para trás. “Seu timing é irreal, mesmo agora”, diz seu treinador de força e condicionamento, Lyon Marcus. “Ela tem essa sede profunda de vida, que só se sacia com mais experiência e mais conhecimento.”

Recentemente, Simpson fez o que poderia ser sua partida mais desafiadora: ela deixou sua casa modernista de um andar, Paul Lester Weiner, em Amagansett, Nova York, depois de mais de 40 anos lá, e agora vive em um apartamento pequeno e chique em uma comunidade de aposentados em Rye. Foi particularmente difícil deixar seu amado jardim situado em meio a um campo de flores silvestres. “Você nunca viu nada parecido”, diz o designer Oscar de la Renta, que conhece Simpson desde que ele entrou no ramo no início dos anos 60. “Foi tão elegante e natural e não forçado. E tenho certeza de que ela trabalhou muito para que parecesse assim. ”

“Tive uma vida maravilhosa no campo”, diz Simpson, mantendo-se ereta em uma poltrona trazida de Amagansett, “e ainda estava dirigindo, mas comecei a me sentir cada vez mais fraca, e morar sozinha começou a ser assustador. Meu irmão sempre disse que este era um lugar maravilhoso para se viver, mas eu não estava pronto para isso. E então decidi agarrá-lo e tive muita sorte em consegui-lo. Você sabe, é realmente como viver em um spa maravilhoso. ”

Isso é típico da maneira de pensar de Simpson, diz sua amiga e ex-Vogacolega Dodie Kazanjian. “Lilica não tem tempo para autopiedade ou sentimentalismo. Lembro que uma vez ela vendeu um quadro para redecorar seu apartamento. Ela é totalmente pragmática. ”



Como era verde o meu vale Rachel Bunny Mellon projetou o jardim dos Simpsons no East End de Long Island. O layout era ...

Rachel “Bunny” Mellon projetou o jardim de Simpson no East End de Long Island. “O layout era parecido com o de Mondrian”, diz Simpson. Fotografado por Ernst Beadle, Condé Nast Archives, agosto de 2006

Simpson tem 1,50 m, mas parece mais alto. Sua postura foi moldada por 30 anos de Pilates e, mais recentemente, por sessões duas vezes por semana com Marcus, um triatleta. Ela tem usado o cabelo curto e descomplicado há décadas, desde que o cabeleireiro da sociedade Kenneth lhe confidenciou que seu coque perene e chique iria deixá-la com uma careca. (Os dois conspiraram para fazer algo sobre isso enquanto trabalhavam em umVogafotografe com o fotógrafo Henry Clarke. “Henry correu para a câmara escura para que pudesse escapar dos meus gritos enquanto meu cabelo estava sendo cortado”, diz Simpson.)

Sua aparência profissional como editora conquistou Nova York. Ela tinha uma aparência rigorosa e minimalista muito antes que o minimalismo e o rigor dominassem. Um dos assistentes de Simpson emVoganos anos 50, Marie Jose Lepicard, relembra que ela usava 'nada além de vestidos pretos e joias enormes. Mesmo assim, havia algo muito prático na maneira como ela se vestia. Uma vez, ela apareceu em um lindo redingote de lontra preta, que ela usava com um cinto. Eu nunca tinha visto tal coisa - a maioria das pessoas ficaria com muito medo de estragar a pele. Mas então ela tirou o cinto e colocou um painel de couro na cintura, então estava perfeito. ” Simpson não guardou nenhuma roupa daquela época, a não ser um colar de pérolas. Ela torce o nariz com a menção de vintage. Ela ainda usa as pérolas às vezes, para vestir seu uniforme habitual de um suéter de cashmere azul Paul Stuart, Levi's ou calças jeans brancas e um par de sapatos de dirigir. Eles costumavam adornar Dior, Mainbocher e Norell. 'Essas pérolas!' diz a editora de design de interiores Wendy Goodman, que trabalhou com Simpson emCasa e Jardimnos anos 70. “Eu não conseguia tirar os olhos deles. Ela os combinaria com roupas tão discretas. Babs sempre teve um senso de elegância altamente editado. ”

Simpson trouxe apenas o que era necessário em sua última viagem: um sofá coberto por uma chita salpicada de Jackson Pollock projetada por Harry Hinson; uma cabeceira de cama genovesa de ferro do início do século 19 que ela comprou nos anos 40 na Lord & Taylor (tinha 'o departamento de antiguidades mais maravilhoso'); um peso de papel com tema de abelha que foi um presente do decorador de interiores Billy Baldwin (com quem ela trabalhou pela primeira vez nos anos 30, quando ele estava começando na Ruby Ross Wood). Quando questionada sobre como ela encontrou a força para se livrar dos pertences de uma vida inteira, ela ri e diz: 'Oh, meu querido, não acho que seja força de caráter. Acho que é clareza de espírito sobre a própria identidade. ”

A identidade de Simpson foi moldada pelo mundo em que ela nasceu. Ela nasceu Beatrice de Menocal em Pequim em 1913, filha da americana Beatrice Crosby e um banqueiro chamado Daniel de Menocal; a família de seu pai era, de acordo com Oscar de la Renta, 'uma das maiores de Cuba'. Crosby também não era desleixado nas apostas da aristocracia. “Minha mãe era de Washington Square. Alfred Stieglitz a adorava ”, diz ela, referindo-se ao grande fotógrafo da sociedade. “Havia todo um culto em torno dela.”

A família mudou-se para a América do Sul antes de se estabelecer em Boston, onde uma adolescente Babs sintonizou o jazz do Harlem no rádio de cristal de seu quarto enquanto seus pais sentavam-se no andar de baixo ouvindo Stravinsky. “‘ Chad of the Weed ’”, diz ela, lembrando-se da música tema de uma banda, “embora eu não tivesse ideia do que era a erva, então”. Seu cartão de dança estava sempre cheio. “A regra nas boates era que nenhum grupo de meninos com mais de cinco anos podia entrar sem uma menina, então você começava a receber ligações à tarde sobre sair. Muito naturalmente, sentia-se a beleza do baile. ” Houve viagens a Paris com a mãe e a avó. “Minha avó reclamava que Paris era muito melhor antes da guerra”, diz ela, rindo de novo. “Claro, ela se referia à guerra de 1870.”

A imagem pode conter Sentado Pessoa Humana Roupas Vestuário Mobiliário Feminino Sofá Mulher e Manga

“A editora de moda da Conde Nast, Babs Simpson, também conhecida como Sra. William Simpson, sentada de pernas cruzadas em uma cadeira, vestindo um top escuro de mangas compridas e saia escura, um conjunto de pérolas com dois fios, um par de brincos e o cabelo bem justo chignon. ”Fotografado por Horst P. Horst,Voga, 1951

Essa infância teria sido um projeto para qualquer outra existência patrícia tipicamente encantada e culta, exceto que Simpson decidiu se desviar do plano que havia sido traçado para ela. Em 1935 ela se casou, usando Hattie Carnegie, um certo Sr. Simpson - até hoje, ela ainda se refere a ele como Sr. Simpson - um graduado de Chicago e Harvard; o casal se mudou para Locust Valley, Nova York; sete anos depois, eles se divorciaram. (Simpson conta uma história engraçada sobre uma briga que eles tiveram uma noite. O marido dela chegou em casa bêbado, reclamando, reclamando, reclamando, e ela saiu da cama e deu um soco nele. “Não foi muito brincalhão da minha parte”, diz ela. 'Ele estava sentado na hora.' Ainda assim, todos disseram, ele deve tê-la perdoado, porque depois da separação, ele continuou a enviar-lhe os presentes mais extravagantes do Marshall Field's.)

O relacionamento que se mostrou mais duradouro foi com Paul Magriel, negociante de arte e balé. Durou 35 anos. Esse amor se manifestou em um roteiro não convencional: quando se conheceram, descobriram que já moravam no mesmo prédio de apartamentos em Manhattan, mas não viam razão para morar juntos, e nunca o fizeram. Simpson e Magriel estavam comprometidos um com o outro, mas não estavam dispostos a sacrificar sua independência em favor de uma domesticidade aconchegante. “Não gostei da ideia de ser escravo de alguém”, diz Simpson. “Eu não queria fazer refeições o tempo todo e esse tipo de coisa. Paul era um espírito muito livre e eu não queria ser reprimido mais do que ele. Não poderia ter funcionado melhor. ”

Simpson chegou a Manhattan em 1942 e, em 1944, acabou trabalhando paraBazar do harpistasob a editora Carmel Snow. Quando lhe ofereceram o emprego, não acreditou muito: pensou que era mais uma piada do amigo Fulco di Verdura, o joalheiro, que adorava fazer truques e telefonar fingindo ser outra pessoa; naturalmente, quando soube que Carmel Snow estava ao telefone. . . . “Eu disse:‘ Cai fora ’. Mas era ela! E eu deveria começar lá com US $ 35 por semana. ”

Verdura fazia parte do set de Simpson, junto com pessoas como Johnny Nicholson, dono do Cafe Nicholson na East 58th Street, e a decoradora Syrie Maugham. Ao longo dos anos, Simpson comprou lotes de seu amigo joalheiro. “Ele deixava você trocar por algo novo”, lembra ela, “na maioria das vezes. Certa vez, a duquesa de Windsor comprou este broche de turmalina em botão de rosa dele e saiu pela cidade dizendo que o havia desenhado. Nós vamos. Ela veio a Verdura para tentar trocá-lo por um broche de cardo, e ele disse a ela que não poderia fazer isso: ele só trocava joias que ele havia desenhado. ”

Alguns anos depois, outra amiga, Barbara “Babe” Cushing, ligou para dizer que estava desistindoVogacasar com Bill Paley e perguntar se Simpson estava interessado em abandonar o navio. Ela deu um pulo. Logo depois de começar emVoga, ela foi enviada a Paris para ver as coleções; A Dior estreou o New Look na temporada anterior. Em preparação,VogaA editora de, Edna Woolman Chase, deu um presente a Simpson. “Ela me chamou em seu escritório e me disse que não conseguia acreditar que eu ia voar”, diz Simpson. “O que ela achou que eu ia fazer, chegar lá de barco ?! Isso teria levado uma eternidade. ” Chase presenteou Simpson com um frasco de couro de conhaque (a resposta do final dos anos 40 a Ambien).

Sob Chase, depois Jessica Daves e Diana Vreeland, Simpson ganhou a reputação de editora de moda talentosa, capaz de produzir imagens distintas, fosse a alta costura em Paris - “Lilica ficava sentada no estúdio, bordando, dirigindo com calma tráfego ”, dizVogaA chefe do escritório de Paris, Susan Train - ou os retratos de uma Marilyn Monroe nua com um véu fino que o fotógrafo Bert Stern fez seis semanas antes da morte da estrela. (“Lembro-me de dizer a Bert no avião de volta que aquela garota está em apuros”, diz Simpson.) Esse período da moda tornou-se altamente mitificado - vejaCara engraçadapara referência futura, mas ela não se importa em analisar ou relembrar o passado. “Eu nunca quis ser a Rainha de Maio”, diz Simpson, “para me envolver demais com moda. Nunca deixei o mundo da moda me afetar. Talvez seja porque eu tinha 29 anos quando comecei a trabalhar; Eu passei uma vida inteira antes de trabalhar em revistas. ” Ou talvez fosse porque, para ela, os sinais de SAÍDA apontam apenas em uma direção.

Clipe Exclusivo: EmVoga:O olho do editor: Babs Simpson: