A vida notável e despretensiosa e o legado literário de AK Ramanujan

Esta é a jornada particular de um leitor através do eu interior de um poeta, testemunhando a busca da alma de um poeta. Eu me sinto como um intruso em um espaço privado, espiando o eu mais íntimo de um criador.

AK Ramanujan, escritor AK Ramanujan, autor AK Ramanujan, AK RamanujanAK Ramanujan foi poeta, estudioso, tradutor multilíngue e professor.

Jornadas: o diário de um poeta
A K Ramanujan
Penguin / Hamish Hamilton
384 páginas
Rs 599

Nós nos conhecemos em 1959 em Bloomington, Indiana. Foi a nossa primeira viagem aos EUA. Eu tinha 21 anos, nove anos mais jovem que meu amigo Ramanujan. Éramos alunos de pós-graduação fazendo nosso doutorado. Sessenta longos anos se passaram. Hoje nos encontramos mais uma vez nas páginas de seus diários. Nosso encontro mais íntimo.

Esta é a jornada particular de um leitor através do eu interior de um poeta, testemunhando a busca da alma de um poeta. Eu me sinto como um intruso em um espaço privado, espiando o eu mais íntimo de um criador. Ele está compartilhando seus momentos mais íntimos, desnudando suas verdades, decepções, surpresas, sonhos, amores, o processo de criação se desdobrando em cada página. Cheio de dúvidas e autocríticas, e rotinas de autoaperfeiçoamento sinceramente planejadas (mas nunca para serem seguidas!), O diário também está repleto de sonhos lembrados em detalhes surpreendentes. Um poeta está honestamente procurando por seu verdadeiro eu, sua própria alma. Criativo? Acadêmico? Assustado? Confiante? Ele procurou uma resposta por 50 anos em seus diários.



AK Ramanujan foi poeta, estudioso, tradutor multilíngue e professor. Uma mente brilhante procurando incessantemente pelo eu do artista, ele é aberto às vezes, mas muito privado em outros momentos. Ele menciona poucos nomes, usa iniciais para a maioria e até muda de nome. Traia-se totalmente em sua escrita, ele escreve, e é exatamente o que ele faz aqui. Por exemplo, ele lista as pessoas que o maltrataram e fornece as possíveis razões para sua antipatia. Ele é totalmente autocentrado nestas páginas. Exceto sua esposa Molly, outros não ocupam muito espaço em sua vida e mente. Claro, o material aqui foi selecionado pelos editores. Não podemos realmente tirar conclusões sobre as escolhas pessoais de Raman.

AK Ramanujan, escritor AK Ramanujan, autor AK Ramanujan, AK RamanujanRamanujan em 1954.

Ramanujan estava envolvido com folclore, poesia, tradução, linguagem, sexo e psicologia. Como pode um homem tão poderoso intelectualmente estar tão inseguro de si mesmo emocionalmente? Ele raciocinou que a falta de confiança se devia à sua voz fina e estridente. Ele até fez treinamento de voz nos Estados Unidos. Um conversador brilhante, sua voz fina mal foi notada quando ele falou. A estranha timidez que ele expressa nestas páginas nunca foi visível. O espirituoso humor e humor de Raman nas conversas só podiam vir de uma profunda autoconfiança.

Ele planejava publicar alguns desses periódicos, mas nunca o fez. Seu filho Krishna Ramanujan e o estudioso espanhol Guillermo Rodriguez fizeram o trabalho depois que ele se foi. Isso foi possível graças à caixa de joias de papéis AKR na Biblioteca Joseph Regenstein da Universidade de Chicago. E há um prefácio fascinante de seu antigo aluno, amigo próximo e admirador, Girish Karnad.

Na primeira seção, ‘Mãe Índia’, Ramanujan é um jovem na Índia que se descobre como poeta. De origem Tamil Brahmin e inclinações literárias iniciais, sua jornada começou em direção a uma vida acadêmica ocidental comedora de carne e uísque. O segundo, ‘The Journey’, é um extraordinário diário de viagem de sua primeira viagem marítima à Europa. Ele usa a linguagem como um pincel, detalhando os pontos turísticos. Com seu conhecimento de história, arte e literatura, ele se sente em casa em qualquer lugar em sua jornada por várias cidades. Mas existem descrições intrincadamente detalhadas de beijos íntimos em público, algo que não se vê na Índia. De maneira imparcial, ele também menciona práticas indígenas estranhas, como homens andando pelas ruas de mãos dadas.

Na terceira seção, ele é um acadêmico nos Estados Unidos, publicando muita poesia, explorando e se redescobrindo em uma nova cultura. A quarta é incômoda, como se você estivesse assistindo aos momentos mais íntimos do poeta através de uma janela semicerrada. Temos acesso a uma mente criativa brilhante, totalmente absorta em si mesma, mas estranhamente insegura. Sua humildade é surpreendente: convidado para um encontro de poetas em Jerusalém, ele hesita porque dois laureados com o Nobel estariam lá.

Ser poeta é estar no controle. Raman nunca o deixou ir. Ele até detalha criticamente os efeitos da mescalina quando a experimenta em 1971, sozinho em um apartamento em Madison. Sua delicada e bela poesia documenta a experiência em imagens, mas se apega à lógica. O erudito e o poeta estão trabalhando, ambos no controle. Raman sempre foi autoconsciente - em suas piadas, em seus contos, em seus escritos. Ele se via como um escritor, mesmo em seus diários privados.

O livro mantém você fascinado com sua incrível humildade intelectual. Seu brilho literário brilha em cada linha cuidadosamente elaborada. O livro se desenvolve com o tempo, mas duas coisas permanecem as mesmas de 1949 a 1993: sua dedicação à poesia e sua dúvida.

AK Ramanujan, escritor AK Ramanujan, autor AK Ramanujan, AK RamanujanO primeiro visto americano de Ramanujan carimbado no porto de Nova York, onde ele chegou de navio, em 28 de julho de 1959. (Fonte: Courtesy Estate of AKR)

Em 1972, Raman relembrou suas páginas dos anos 60: Doentio porque os pensamentos, desejos e autocensuras permaneceram os mesmos, ditos nas mesmas palavras, enquanto tudo nas circunstâncias mudou - casamento, filhos, divórcio, viagens, uma carreira de 20 anos, novas intimidades, suicídios, envelhecimento de amigos, livros escritos ... A autoconsciência se manteve desligada de si mesma e de suas mudanças.

Lagartas pretas felpudas são venenosas

Bloomington, setembro de 1959. Nosso primeiro dia na universidade. Estávamos na fila do refeitório. Um índio baixinho com uma cabeleira negra encaracolada e uma voz fina e estridente estava entre nós. Feliz por encontrar um rosto moreno, sorri para ele. Um grande sorriso e olhos brilhantes brilharam de volta. Ele era um poeta indiano em inglês, o tipo que eu era fortemente contra. Por que alguém deveria criar poesia em qualquer idioma diferente de sua língua materna? Também escrevia poesia e tinha um livro em meu crédito, mas certamente não em inglês. Ramanujan disse que escreveu poesia em Kannada e Tamil, mas se sentiu mais feliz escrevendo em inglês. Eu não perguntei por quê. Achei que sabia. English tem um público leitor mundial. Mas talvez seus motivos fossem diferentes?

Logo nos tornamos amigos e demos longas caminhadas noturnas pela floresta, admirando as lindas folhas vermelhas e douradas do outono e discutindo sobre a vida e a literatura. Uma vez, olhando para o esqueleto sem folhas de uma árvore invernal, com seus galhos nus espalhados no céu, Raman disse: Olha, não parece que a árvore está de cabeça para baixo com a cabeça enterrada no solo e suas raízes arranhando o céu? Cada vez que vejo uma árvore nua no inverno, lembro-me das palavras de Raman.

Anos depois, durante uma caminhada no Harvard Yard, ele mencionou contos orais de mulheres em telugu sobre Rama e Sita. Eu estava então trabalhando em Chandrabati, o Ramayana de uma mulher bengali, e pensei em explorar mais o gênero. Isso foi bem antes de ele escrever seu ensaio fabuloso, The 300 Ramayanas, que se tornou polêmico em 2011 quando a Universidade de Delhi o retirou de seu currículo após ameaças da direita.

Conheci Raman pela última vez em junho de 1993. Estávamos ambos hospedados no Centro Internacional da Índia em Delhi. Raman fez um discurso brilhante, como sempre, sobre a continuidade dos contos populares através das gerações. Os detalhes continuam mudando, mas a história básica permanece a mesma. Ele falou de um lenhador, que disse que seu machado era na verdade de seu bisavô. Como ainda estava tão brilhante e nítido? Oh, a lâmina foi trocada algumas vezes. E o cabo de madeira também não estava gasto! Sim, o cabo também foi substituído algumas vezes, mas o machado continua o mesmo. O mesmo acontece com a história transferida oralmente.

Durante o jantar naquela noite, Raman disse que estava voltando a Chicago para uma cirurgia que o incomodava. Sua família e amigos garantiram-lhe que era muito simples e seguro. Eu também o incentivei a relaxar com a cirurgia, pois todos diziam que era necessária. Ele permaneceu em silêncio, claramente não convencido. De volta a Chicago, ele foi operado contra sua vontade e nunca mais recuperou a consciência. Há uma referência ao nosso encontro na última página de seu diário, mas meu nome foi alterado para Gita (Raman me chamava de Nita). O diário termina no mesmo dia, estranhamente - ou talvez não tão estranhamente - com uma referência a Yaman, o senhor da morte.

Poeta, escritora e acadêmica, as obras de Nabaneeta Dev Sen incluem estudos do Ramayana e tradução literária