Obsessão primária

O matemático de renome mundial Ken Ono sobre sua profunda conexão com Srinivasa Ramanujan e por que os cientistas são exploradores do infinito.

Somando tudo: o professor Ken Ono é um dos matemáticos mais astutos do mundo, além de ser uma autoridade na vida e na obra de S Ramanujan.Somando tudo: o professor Ken Ono é um dos matemáticos mais astutos do mundo, além de ser uma autoridade na vida e na obra de S Ramanujan.

Enquanto crescia, Ken Ono odiava matemática. Não ajudou que ele tivesse um talento extraordinário para isso. Educado por disciplinadores rígidos e um pai matemático, Takashi Ono, ele se rebelou contra sua educação japonesa na América. Ele ameaçou fugir de casa, fracassar na escola e nunca mais estudar matemática. Isso foi até que seu pai recebeu uma carta da viúva do grande matemático Srinivasa Ramanujan, Janaki.

margarida roxa e branca como flores

A carta agradecia a meu pai por sua contribuição na construção de uma estátua de Ramanujan após sua morte, disse Ono, 48, por telefone de Atlanta. Eu nunca tinha visto meu pai chorar antes. Ele não derramou uma lágrima quando seus pais faleceram. Mas o falecimento de Ramanujan significou algo para ele.



Ramanujan abandonou a escola duas vezes e nunca acreditou na educação formal, mas ainda assim, ele era o deus de Takashi. Isso deu a Takashi a força para acreditar em seu filho rebelde. Por causa da história de Ramanujan, recebi permissão para ir encontrar a minha própria. Esse foi o primeiro encontro de Ono com Ramanujan, mas como ele iria descobrir, foi o primeiro de muitos.



Ono viajou o mundo, mas finalmente voltou para a matemática. Hoje, um eminente matemático, ele se especializou em teoria dos números, frações inteiras e formas modulares, áreas de estudo de Ramanujan também. Em 2011, ele decifrou a fórmula finita para calcular números de partição, um problema de 500 anos. Ele deu palestras TED sobre como absorver a matemática na vida cotidiana. Seu livro, Minha busca por Ramanujan: como aprendi a contar, é um vislumbre da sombra que Ramanujan projetou em Ono. Entre orientar jovens matemáticos e entender os buracos negros, Ono recentemente encontrou tempo para ser um produtor associado e consultor de matemática para The Man Who Knew Infinity, o filme baseado na vida de Ramanujan, e dar aulas de matemática para os atores Dev Patel e Jeremy Irons.

No set do filme, o trabalho de Ono era fazer com que o filme permanecesse fiel à vida e ao tempo de Ramanujan, um gênio da matemática abandonado de uma vila em Kumbakonam, Tamil Nadu, que enfrentou todas as probabilidades para se tornar um bolsista de matemática em Cambridge Universidade no cenário da Primeira Guerra Mundial



De seu escritório na Emory University, onde trabalha como professor de matemática Asa Griggs Candler, Ono fala sobre trabalhar em um cenário de Hollywood. Eu ajudei com o design de arte para garantir que os três diários de Ramanujan parecessem autênticos e ensinei Patel e Irons a se comportar como matemáticos nos anos 1900: como eles andariam, falavam e estudavam, diz ele.

Ono trabalhou para ajustar alguns pontos-chave do roteiro. Em uma cena, o mentor e parceiro de Ramanujan, GH Hardy, pede a Ramanujan para retornar com as provas reais e não apenas os resultados que o matemático indiano estava tão acostumado a apresentar. Hardy é visto dizendo a Ramanujan: Não é que eu não acredite em você; Eu não acho que você entende como você chegou lá. Foi muito importante que os atores dissessem essas falas. Hardy e Ramanujan eram matemáticos diferentes. Hardy operou sistematicamente enquanto Ramanujan tinha vôos de fantasia matemática. Hardy pressionou Ramanujan para provar seu trabalho e esse foi um detalhe extremamente importante.

Outra das responsabilidades de Ono era explicar o matemático incomum que Ramanujan era. Como visto no filme, Ramanujan era intuitivo sobre matemática. Ele adorava fórmulas e equações, mas muitas vezes não conseguia explicá-las. Os matemáticos de hoje tentam encontrar soluções para os problemas existentes. Ele nunca estava tentando encontrar soluções, mas muitas vezes tropeçou em uma fórmula. Ele era mais um artista ou músico, extremamente criativo em seu trabalho.



Como Ramanujan era diferente, ele nunca conseguiu explicar de onde vieram seus insights matemáticos. Ele afirmou que as deusas hindus colocam as fórmulas em sua mente. Ramanujan fez com que matemáticos importantes entendessem a presença de um poder maior, fosse Deus ou outra coisa. Ele os fez entender que somos apenas exploradores do infinito. Não inventamos fórmulas. Acabamos de encontrar as palavras certas para explicá-los, diz Ono, que freqüenta a igreja e é crente.

árvores altas e finas de rápido crescimento

Há uma sensação inconsciente de ressonância na forma como as vidas de Ono e Ramanujan tomaram forma. Para começar, as Guerras Mundiais desempenharam um papel significativo em suas vidas. Enquanto Ramanujan se mudou para Cambridge antes da Primeira Guerra Mundial, a família de Ono em Tóquio foi vítima da Segunda Guerra Mundial. Meu pai se mudou para os Estados Unidos depois que Tóquio foi bombardeada. Mas como os EUA ajudaram na reabilitação do Japão, ele teve a chance de uma vida melhor na Universidade de Princeton, disse Ono.

As memórias de Pearl Harbor estavam frescas em suas mentes quando os Onos chegaram para construir uma vida em um bairro branco na América. Crescemos em um ambiente de tensão racial. Meus irmãos e eu crescemos extremamente protegidos, diz ele.



Mais tarde, em seus primeiros anos como matemático, ele conheceu Basil Gordon e formou sua própria relação Hardy-Ramanujan. Ele foi o Hardy da minha vida. Eu mal podia esperar para começar a trabalhar com teoremas, mas ele não me deixou chegar perto de uma fórmula matemática por meses. Andamos de bicicleta, tocamos piano e abrimos nossas mentes para a música clássica. Depois de muitos meses, em uma de suas expedições, Ono ficou impressionado com a beleza de um pôr do sol específico e o mencionou a Gordon. Ele respondeu que agora eu estava pronto para fazer matemática.

A tentativa de emulação se torna mais aparente no trabalho recente de Ono. Ele expandiu a teoria de congruências de partição de Ramanujan e fez avanços significativos nas formas de Maass. Ele agora usa muitos dos teoremas de Ramanujan para entender os buracos negros e a teoria das cordas. O carro de Ono também tem uma placa com o famoso número Hardy-Ramanujan: 1729.

Ono pode ser um dos matemáticos mais importantes desta geração. No entanto, em seu site, não há uma única foto dele ao lado de um quadro-negro. Tem um na bicicleta, outro na prancha, porque ele é um maratonista profissional, surfista e campeão de triatlo. Os esportes me mantêm são. Ele estimula a mente indefinidamente. Mas eu preciso pegar a estrada novamente. Promover o filme me fez ganhar 5 quilos, diz ele.



Mas por que foi preciso um filme de Hollywood para chamar a atenção de Ramanujan? Ono diz que é porque o trabalho de um gênio leva tempo para ser reconhecido. Embora Ramanujan tenha publicado 37 artigos, as pessoas levaram de 60 a 70 anos para descobrir as implicações de seu trabalho. Por exemplo, agora estamos entendendo que seu trabalho poderia ser usado para entender os buracos negros. Ele começou um caminho, mostrou-nos o caminho. Estamos apenas descobrindo onde isso leva. Ele não era um cientista, ele era um profeta da matemática, diz ele.

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Amruta Lakhe é redatora freelance em Mumbai.