Potencial 'lado negro' de dietas ricas em beta-caroteno revelado

Esse antioxidante também se converte em vitamina A, e os alimentos e suplementos são as únicas fontes desse nutriente essencial.

O consumo de quantidades excessivas de beta-caroteno, um pigmento natural que dá cor a alimentos como cenoura, batata-doce e certas verduras, pode ser prejudicial à saúde, sugere um novo estudo.

Esse antioxidante também se converte em vitamina A, e os alimentos e suplementos são as únicas fontes desse nutriente essencial.



Mas cientistas da Ohio State University descobriram que certas moléculas que derivam do beta-caroteno têm um efeito oposto no corpo: elas realmente bloqueiam algumas ações da vitamina A, que é crítica para a visão humana, saúde óssea e da pele, metabolismo e função imunológica .



Como essas moléculas derivam do beta-caroteno, os pesquisadores preveem que uma grande quantidade desse antioxidante é acompanhada por uma quantidade maior dessas moléculas de antivitamina A também.

o que é uma nogueira

A vitamina A fornece seus benefícios para a saúde, ativando centenas de genes. Isso significa que se os compostos contidos em uma fonte típica de vitamina estão realmente diminuindo sua atividade em vez de promover seus benefícios, muito beta-caroteno pode, paradoxalmente, resultar em uma quantidade insuficiente de vitamina A.



As descobertas também podem explicar por que, em um ensaio clínico de décadas atrás, mais pessoas que foram fortemente suplementadas com beta-caroteno acabaram com câncer de pulmão do que os participantes da pesquisa que não tomaram nenhum beta-caroteno. O julgamento foi encerrado mais cedo por causa desse resultado inesperado.

Os cientistas não estão recomendando a ingestão de alimentos ricos em beta-caroteno e estão continuando seus estudos para determinar quais condições ambientais e biológicas têm maior probabilidade de levar a essas moléculas. Produção.

Determinamos que esses compostos estão nos alimentos, estão presentes em circunstâncias normais e são encontrados rotineiramente no sangue de humanos e, portanto, podem representar o lado negro do beta-caroteno, disse Earl Harrison, Dean. Distinto Professor de Nutrição Humana no Estado de Ohio e principal autor do estudo.



Esses materiais definitivamente têm propriedades anti-vitamina A e podem basicamente perturbar ou pelo menos afetar o metabolismo do corpo inteiro e a ação da vitamina A. Mas temos que estudá-los mais para ter certeza, afirmou Harrison.

Pesquisas anteriores já haviam estabelecido que, quando o beta-caroteno é metabolizado, ele é quebrado ao meio por uma enzima, que produz duas moléculas de vitamina A.

Neste novo estudo, os pesquisadores do estado de Ohio mostraram que algumas dessas moléculas são produzidas quando o beta-caroteno é quebrado em um lugar diferente por processos que ainda não são totalmente compreendidos e agem para antagonizar a vitamina A.



Para este trabalho, Harrison juntou forças com os coautores Robert Curley, professor de química medicinal e farmacognosia, e Steven Schwartz, professor de ciência e tecnologia de alimentos, ambos no estado de Ohio.

Curley fabricou uma série de moléculas derivadas de beta-caroteno em laboratório que correspondem às que existem na natureza. Os pesquisadores então expuseram essas moléculas a condições que imitam seu metabolismo e ação no corpo.

Das 11 moléculas sintéticas produzidas, cinco pareciam funcionar como inibidores da ação da vitamina A com base em como elas interagiam com os receptores que normalmente lançariam a função das moléculas de vitamina A.



A ideia original era que talvez esses compostos funcionassem da mesma forma que a vitamina A, ativando os chamados receptores de ácido retinóico. O que descobrimos foi que eles não ativam esses receptores. Em vez disso, eles inibem a ativação do receptor pelo ácido retinóico, disse Curley.

Do ponto de vista da droga, a vitamina A seria chamada de agonista que ativa uma determinada via, e esses são antagonistas. Eles competem pelo local onde o agonista se liga, mas não ativam o local. Eles inibem a ativação que normalmente seria esperada.

Esses materiais definitivamente têm propriedades antivitamina A e podem basicamente perturbar ou pelo menos afetar o metabolismo do corpo inteiro e a ação da vitamina A, acrescentou.

Uma vez que esse papel foi definido, os pesquisadores procuraram determinar a prevalência desses componentes moleculares no corpo humano. Analisando amostras de sangue obtidas de seis voluntários humanos saudáveis, os cientistas do laboratório de Schwartz descobriram que algumas dessas moléculas antivitamina A estavam presentes em todas as amostras estudadas, sugerindo que são um produto comum do metabolismo do beta-caroteno.

Os compostos também foram encontrados anteriormente em melão e outros melões de polpa alaranjada, sugerindo que os humanos podem até mesmo absorver essas moléculas diretamente de sua dieta.

O estudo está programado para publicação na edição de maio de 4 de 2012, do Journal of Biological Chemistry.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.