Retratos da Índia

A exposição de Henri Cartier-Bresson na cidade de Nova York oferece uma visão lateral dos principais eventos políticos e cotidianos da Índia de meados do século 20, além de alguns raros vislumbres do último dia de Mahatma Gandhi

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Os cinco andares do Rubin Museum, no movimentado bairro de Chelsea, em Nova York, estão apinhados de gente, mesmo nas tardes de segunda a sexta. Ao entrar no elevador, em vez dos respectivos andares, os botões são marcados pelas exposições que se deseja visitar - O Mundo é Som, Espaços Sagrados, Obras-primas da Arte do Himalaia ou Índia em Moldura Completa, a exposição centrada na Índia por fotógrafo mestre Henri Cartier-Bresson. Embora as exposições percorram as diversas culturas, regiões e narrativas da Ásia, ficamos surpresos ao notar que a maioria das pessoas quer visitar a exposição da Índia.



Ou não tão surpreso, na verdade. Como sua curadora, Beth Citron, afirma: A exposição mostra muitas das fotos mais icônicas e importantes da Cartier-Bresson da Índia, que não foram mostradas juntas nos Estados Unidos antes. Citron acrescenta que as 69 fotos em exibição na exposição foram selecionadas pelo próprio Cartier-Bresson, portanto o público-alvo não era especificamente americano.



India in Full Frame oferece a perspectiva do fotógrafo francês sobre a Índia durante a metade do século 20. Foi um momento extremamente importante na história da Índia, pois Cartier-Bresson fez sua primeira visita ao país poucos meses após a Independência. A primeira fotografia em exibição é uma foto sincera do então primeiro-ministro Jawaharlal Nehru e Edwina Mountbatten compartilhando um momento de luz. Há também fotos de outros líderes políticos importantes da época, de Mahatma Gandhi a Sardar Patel, bem como fotos da antiga realeza.



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Isso é seguido por uma infinidade de fotos extraordinárias com curadoria da vida cotidiana da Índia Nehruviana - uma loja de astrólogos no bairro dos trabalhadores da fábrica de Parel em Mumbai, fotos da cidade velha de Ahmedabad, havelis da Velha Delhi, mulheres fazendo fila do lado de fora de uma mesquita em Srinagar, ou mesmo trabalhadores agrícolas em Tamil Nadu. Na verdade, o estilo único de fotografia de rua de Cartier-Bresson, que influenciou gerações de fotógrafos, foi desenvolvido durante suas viagens ao redor do mundo.

Seu casamento com a dançarina javanesa Ratna Mohini também impulsionou seu interesse pelas formas de dança clássica. Ele visitou algumas escolas de dança no sul da Índia e capturou fotos brilhantes de jovens submetidos a sessões de treinamento exaustivas de Kathakali de seus gurus.



As obras de Cartier-Bresson oferecem uma grande visão da Índia da época. Fronteiras disputadas, refugiados, líderes carismáticos, assassinatos - a Índia de meados do século 20 não parece tão distante do mundo hoje. Tanto a hora quanto o lugar foram capturados habilmente pelo fotógrafo humanista. Além das 69 fotografias, também estão expostas suas cartas, câmeras e outras coisas pessoais. A vitrine coincide com o 70º aniversário da Magnum Photos, a agência cooperativa co-fundada por Cartier-Bresson.



Depois de viajar por toda a Índia em dezembro de 1947, Cartier-Bresson voltou a Delhi em janeiro de 1948 para se encontrar com um dos principais atores na transição política da Índia, Mahatma Gandhi. Ninguém sabia que aquela seria uma das últimas reuniões de Gandhi antes de seu assassinato em 30 de janeiro. As imagens resultantes do último dia de vida de Gandhi e os eventos em torno de seu funeral fazem parte de uma seleção. Um conjunto importante de fotos em exibição mostra as horas finais de Gandhi e os eventos após seu assassinato, que ajudaram a catapultar Cartier-Bresson para a fama internacional. Uma foto notável no lote é a reação de Nehru após sua morte - sem seu boné de assinatura, sua boca escancarada e seus olhos olhando tristemente para o céu.

Citron, que é curador de Arte Moderna e Contemporânea no Rubin, diz: As imagens refletem o domínio de Cartier-Bresson em seu meio, bem como seu interesse permanente nas pessoas e locais da Índia. Ela acrescenta que a exposição, em andamento há dois anos, surgiu em comemoração ao 70º aniversário da Magnum Photo, que também coincide com o 70º aniversário da independência e partição da Índia. As fotos foram mostradas anteriormente no Noble Peace Center em Oslo em 2012, e a exposição vai até 4 de setembro.



Cartier-Bresson, que morreu em 2004 aos 95 anos, estudou pintura na década de 1920 e assumiu um sério compromisso com a fotografia no início dos anos 1930. No início dos anos 1940, ele passou três anos em campos de prisioneiros de guerra antes de escapar e se juntar à resistência de Paris, filmando a volta dos prisioneiros de guerra franceses. Em 1947, ele fundou a Magnum junto com Robert Capa, David Seymour e outros. Seu trabalho o levou a todo o mundo - à Índia, Birmânia, Paquistão, China e Indonésia, entre outros. Ao longo de sua carreira, Cartier-Bresson publicou suas fotos em revistas e álbuns de fotos de prestígio e realizou exposições em todo o mundo.