Um lugar na mesa

Mangal Dalal, Diretor, Restaurant Week India, sobre a curadoria do que é indiscutivelmente o festival de comida favorito do país.

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Você pode resumir o conceito?
A Restaurant Week começou na cidade de Nova York em 1992 como um meio de expor as pessoas aos melhores restaurantes da cidade sem queimar um buraco no bolso. Não temos nenhuma afiliação com o Restaurant Week de Nova York, mas seguimos a mesma premissa.



lista de especiarias comuns e seus usos

Como você começou a Restaurant Week India?
A ideia surgiu há alguns anos em Mumbai, quando meu parceiro Nachiket Shetye dirigia seu próprio restaurante e eu era escritor. Ambos adorávamos comida e falar sobre comida, mas a coisa mais emocionante que acontecia na cidade na época era a mania de cupcake. Decidimos mudar o cenário. Também percebemos que os alunos de culinária não têm a chance de experimentar a comida nos restaurantes em que estão treinando, muito menos em outros lugares. E o mesmo vale para o cliente comum, que ouve falar desses lugares incríveis, mas nunca tem a chance de visitá-los.



Você tem mais de 50 restaurantes participantes em Delhi, Mumbai e Bangalore e também está em Calcutá agora. Mas como foram os primeiros dias?
Foi uma luta. Na verdade, não tínhamos um modelo de receita. Começamos com sete restaurantes em Mumbai em 2010, um para cada dia da semana. Mas a resposta foi tão fenomenal que começamos em Delhi em fevereiro de 2011 e em Bangalore em setembro de 2011, novamente com sete em cada cidade.



Parece que deu certo. Como você escolhe restaurantes?
Nosso objetivo é dar aos comensais a oportunidade de comer em restaurantes famosos, bem como restaurantes de destaque que achamos que merecem a atenção. Também tentamos dar cobertura igual a restaurantes indianos, asiáticos e europeus. Nos primeiros dias, nossa ênfase era na comida. Agora tentamos incluir restaurantes que proporcionam uma experiência completa.

Com toda essa experiência, você planeja abrir seu próprio restaurante?
Curiosamente, pegamos o caminho exatamente oposto. De possuir e trabalhar em restaurantes para fazer isso. E nós amamos isso. Adoramos poder sair com pessoas que pensam como nós e falar sobre comida, vinho e boa vida. Essa é a razão pela qual começamos isso; foi e continua sendo um projeto de paixão.



A Restaurant Week India acontecerá de 11 a 20 de setembro em Delhi, Mumbai, Bangalore, Chennai e Kolkata