Pili - a noz deliciosa e saudável da qual você nunca ouviu falar

Um punhado de nozes é um lanche fácil e saudável, mas se você está ficando um pouco cansado da mesma rotação de amêndoas, nozes, castanhas de caju e pistache, insira a noz pili. Pili - pronuncia-se “peeley” - é uma noz distinta em forma de lágrima nativa do sudeste da Ásia e das ilhas do Pacífico. É aqui que variedades de pili torradas, fritas e açucaradas podem ser encontradas à venda em quase todas as ruas.

Quando consumidas cruas, as nozes pili têm um sabor leve que lembra as sementes de girassol. Depois de assados, eles se transformam em pedaços decadentes com um exterior em borracha que rapidamente se transforma em uma textura amanteigada e derretida que evoca o foie gras à base de plantas. Na culinária filipina, eles são frequentemente adicionados à culinária e assados ​​nesta forma assada, apimentando pratos com um sabor amargo adocicado matizado e textura aveludada.

Mas, além de ser deliciosa, a castanha também é uma fonte de alimentação nutricional, superando os cajus e as amêndoas pelo maior teor de magnésio de qualquer castanha. Uma única onça contém 86 miligramas de magnésio, ou 20% da ingestão diária recomendada para adultos. O National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) de 2016 revelou que 56 por cento dos americanos são deficientes em magnésio. Os baixos níveis do eletrólito, que são necessários para o funcionamento adequado dos músculos e nervos, têm sido associados à insônia, irregularidades nos batimentos cardíacos, hipertensão e espasmos musculares e cãibras. Vários estudos, incluindo um publicado na revistaAnais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América, descobriram que a deficiência de magnésio também pode acelerar o processo de envelhecimento, pois ajuda a senescência celular, uma mudança no estado celular que ocorre quando as células param de se dividir ou renovar.

Além disso, um estudo de 2015 publicado noJournal of Ethnic Foodsdescobriram que as nozes de pili têm alto teor de ácido oleico e linoléico, as mesmas gorduras que aumentam o metabolismo de cadeia curta que ajudaram a impulsionar o óleo de coco para a vanguarda da consciência do superalimento. Eles também contêm altos níveis de vitamina E, oito aminoácidos essenciais e são repletos de manganês e cobre - dois minerais conhecidos por ajudar a reduzir os danos do radical livre ao DNA. Como se isso não bastasse, as nozes pili são uma proteína completa e, com apenas um único grama de carboidratos por porção de 30 gramas, têm a menor contagem de carboidratos de qualquer noz.

Cultivo de nozes de pili

Cultivo de nozes de pili

Foto: Cortesia de Lavva 2017



Apesar dessa lista impressionante de benefícios, o pili é notoriamente difícil de encontrar na América do Norte. As Filipinas são atualmente o único exportador comercial de nozes pili, mas, até recentemente, era proibitivamente difícil dimensionar a produção e trazer as nozes para o mercado global em geral. As árvores não começam a dar frutos até cinco a seis anos após o plantio, cada noz de pili deve ser aberta manualmente para preservar seu sabor, e o alto teor de óleo da noz significa que estraga facilmente no clima quente das Filipinas . Poucos ousaram melhorar as cadeias de abastecimento do pili ou introduzir a noz no mercado norte-americano.

Jason Thomas foi um dos primeiros a trazer nozes de pili para o público com sua empresa Hunter Gatherer em 2015. “Quando eu trouxe nozes de pili de volta das Filipinas, anos antes de lançar o Hunter Gatherer, ninguém sabia o que eram. A maioria das pessoas ainda não sabe o que são ”, explica Thomas. As nozes pili Hunter Gatherer são colhidas à mão na floresta tropical filipina e germinadas em óleo de coco não refinado, que atua como um conservante antibacteriano natural, ao mesmo tempo que mantém a integridade nutricional da noz. Hoje, as nozes pili Hunter Gatherer podem ser encontradas em uma seleção de lojas especializadas, incluindo Mother’s Market na Califórnia e Hu Kitchen em Nova York.

Lavando nozes de pili

Lavando nozes de pili

Foto: Cortesia de Lavva 2017

Neste outono, a Whole Foods também começará a estocar uma linha de iogurtes de nozes pili cremosos feitos pela empresa de iogurte Lavva. “O que é realmente empolgante sobre o iogurte pili é que ele é vegano, paleo, sem glúten e probiótico”, diz Elly Truesdell, coordenadora sênior global de marcas locais, inovação de produtos e desenvolvimento da Whole Foods Market. “Como comprador, você está sempre entusiasmado com novos produtos, como o iogurte pili, porque oferece algo completamente diferente e delicioso, ao mesmo tempo que atrai as sensibilidades nutricionais modernas.”

Os benefícios do pili também se estendem à terra em que crescem. O crescimento das árvores pili previne a erosão do solo e restaura as bacias hidrográficas, permitindo que a água da chuva seja drenada adequadamente para fora da floresta. Embora as árvores possam levar anos para dar frutos, elas são altamente resistentes a ventos fortes, permitindo que floresçam em ambientes hostis. Conhecida como uma árvore 'amante do estresse' devido à sua tendência de prosperar sob essas condições climáticas menos do que ideais, as árvores pili são notoriamente de baixa manutenção: solos vulcânicos densos em nutrientes fornecem grandes quantidades de fertilizante natural, e cada árvore requer nada mais do que água da chuva para brotar e crescer.