O fotógrafo Tyler Mitchell fala sobre seu novo livro e seu conselho para criativos negros: ‘Não tenha medo de dizer não’

Tyler Mitchell não quer que seu livro de estreia fique inanimamente na sua mesa de centro; ele quer que seja 'um farol de como esperamos que as vidas dos negros sejam'. Suas 206 páginas nos levam a uma jornada por campos gramados onde um grupo de homens e mulheres negros banhados pelo sol jazem serenamente sobre cobertores de piquenique e por ruas onde jovens estão vestidos com camisas de colarinho azul celeste brincando com bambolês. O trabalho de Mitchell encapsulou perpetuamente os corpos negros como assuntos complexos, eliminando simultaneamente a ideia da experiência negra monolítica. Seu corpo de trabalho até agora é uma exploração poderosa, tomando a proposta de uma utopia negra - uma noção muitas vezes rejeitada - e não apenas materializando-a, mas incendiando-a.

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Sem título (meninos de Walthamstow), 2018Fotografia Tyler Mitchell

Sentado na multidão da geração do milênio e um subproduto do pacote Tumblr, o fotógrafo de 25 anos nascido em Atlanta já atingiu muitos marcos. Inicialmente um cineasta, Mitchell prosperou na criação de vídeos caseiros de skate quando adolescente, posteriormente produzindo um livro em 2015 intituladoO pacote, que retratou a cena do skate em Havana.

Avance para 2018, e o pioneiro atirou em campanhas para nomes como Comme des Garçons e JW Anderson. Um talento notável de sua geração que leva a narrativa a um território desconhecido, Mitchell fez história ao fotografar Beyoncé paraVogaCapa de setembro de 2018 - a primeira pessoa negra a fazê-lo na história de 128 anos da revista - uma imagem que agora está na Galeria Nacional de Retratos da Smithsonian.

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Sem título (Sosa com Orange Hula Hoop), 2019Fotografia Tyler Mitchell

Uma bela troca de arte contemplativa,Eu posso fazer você se sentir bemfala por si, embora Mitchell diga que usaria as palavras 'matizado, íntimo, independente e envolvente para descrevê-lo'. Usando o título de sua primeira exposição solo de 2019, que foi realizada no Fotografiemuseum em Amsterdã, o livro mostra imagens tiradas de 2016 a 2019. Ele descaradamente fornece um mergulho profundo em vários estados - ao ar livre, intimidade e movimento - do corpo negro em toda a sua glória, ao usar o simbolismo em camadas para notar sutilmente as dificuldades da comunidade negra americana, inerentemente atormentada pela supremacia branca e racismo sistêmico e dissimulado.



Aqui, o renomado fotógrafo supernova compartilha as histórias por trásEu posso fazer você se sentir beme a importância da representação na esfera da moda.

Eu posso fazer você se sentir bem retrata a alegria negra desenfreada. Quais são suas primeiras lembranças da utopia negra?

Eu sou dos subúrbios de Atlanta, então minha educação foi repleta de natureza pura e espaços verdes exuberantes. Como filho único, eu era atencioso e reflexivo, por isso, durante os verões da escola, ficava contente em ir para o acampamento de verão e desfrutar de prazeres simples, mas banais, como deitar em um campo de grama com amigos - coisas que podemos considerar certas agora.

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Sem título (Park Frivolity), 2019Fotografia Tyler Mitchell

O título do livro é o mesmo da sua primeira exposição individual em 2019. O que o levou a criar o livro?

A exposição é uma fração das ideias trazidas à vida em um espaço físico, [enquanto] o livro representa um corpo inteiro de trabalho e toda uma era de minha fotografia e imagens. Eu sou um grande viciado em álbuns de fotos, e eles são a principal forma [os fotógrafos] querem que nosso trabalho seja vivenciado e amado. É sobre o elemento de criação e a natureza extensa de um livro - neste livro, em particular, eu escolhi tecer fluidamente entre meu filme, fotografia e trabalho pessoal e comissionado. Conforme você está imergindo na sequência, não há hierarquia distinta entre qualquer uma dessas áreas para mim, o que é uma coisa linda.

o Rapazes de Walthamstow é a imagem da capa do livro. Quais são as suas melhores lembranças desta sessão?

Sem pensar muito, a imagem da capa era uma bela representação [de corpos negros] - adoro sua simplicidade. Em 2018, vim para Londres e queria apenas fazer uma filmagem pessoal, livre de restrições, de meninos em um pântano. Procurei minha diretora de elenco, Holly Cullen, que encontrou um ótimo grupo de meninos. Filmamos em Walthamstow Marshes [em East London], e me lembro de sentir que a imagem da capa em particular era mágica.

Pouco antes de tirar a foto, eu disse a eles para brincar de pega-pega, então a imagem é o resultado deles correndo por aí sem camisa, brincando e se abraçando perto um do outro. Mas também há referências históricas pesadas tecidas em gangues de cadeia [um grupo de prisioneiros acorrentados para realizar trabalhos punitivos, um sistema que existia principalmente nos estados do sul]. A imagem também está ligada à positividade, o que adoro. Todos os personagens do livro são amigos e têm um papel na minha vida pessoal.

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Ainda do Idyllic Space, 2019Fotografia Tyler Mitchell

O que é mais importante para você ao capturar o corpo negro?

Todas as imagens do livro foram colaborativas com os sujeitos. Na década de 1990, muitos fotógrafos - especialmente no espaço da moda - eram mais ditadores em sua relação com as modelos. Com a minha abordagem, ao ser mais aberto às ideias de um assunto, você abre automaticamente uma conversa que não é supremacista, que está desafiando as infraestruturas hierárquicas que a fotografia impõe, e que é imediatamente mais preto e marrom. É assim que sou naturalmente - curioso, colaborativo e curioso. Eu não sou o princípio e o fim de tudo aqui, mas apenas uma engrenagem na roda. O espectador é mais importante do que qualquer um de nós.

A fotógrafa Deborah Willis notou você pela primeira vez como estudante de graduação na Tisch School of the Arts da Universidade de Nova York. Em seu ensaio no livro, ela escreveu: 'Fiquei fascinada com o trabalho [de Tyler] porque vi como ele estava profundamente comprometido com a compreensão das imagens e, posteriormente, mudando as narrativas visuais existentes sobre ser negro, homem, criativo e jovem.' Como você acha que seu trabalho evoluiu desde então?

Eu passei por uma transformação desde criança fazendo vídeos de skate - [meu trabalho] era baseado em esportes e estilo. Comecei a considerar todas as ideias autobiográficas sobre a negritude e a identidade de homens e mulheres negros em minha comunidade. Em termos de linguagem, provavelmente existem evoluções nas imagens que são apenas do meu subconsciente. Pessoas como Deborah me viram crescer, e talvez os ensaios também ilustrem isso até certo ponto.

O que você quer que o espectador sinta ao ver suas imagens?

O que eu quero quase nada tem a ver com o espectador e o livro em si. É sobre o que os espectadores e espectadores extraem do livro e o que eles trazem para ele. Espero que, ao experimentar o livro, haja uma apreciação do enxame de imagens em que o corpo negro está reclinado em momentos silenciosos de contemplação, mas também em movimento - em seu estado muito ativo - e como todos esses estados de ser podem ser libertando.

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Posso fazer você se sentir bem / Sem título (Toni), 2009Fotografia Tyler Mitchell

A representação na moda ainda é um grande problema. Como a indústria pode lidar efetivamente com a inclusividade atrás e na frente da lente?

Isso é principalmente para a indústria da moda descobrir. Cabe menos aos criativos negros ensinar e orientar as pessoas. [Inclusividade] é realmente refletir como o mundo se parece quando você sai desta bolha da moda - que não é como o mundo real se parece. Isso criará uma conversa mais diversa e interessante. Não se trata de gritar do alto que você é mais inclusivo, mas de fazer assim porque é assim que você realmente quer que seja.

Por anos, os artistas negros perguntaram: “Por que meu trabalho sobre minha vida, experiências e as vidas daqueles ao meu redor não seria considerado parte do cânone da arte histórica e da fotografia?” E essa pergunta será feita continuamente. Precisamos dar um grande empurrão para os negros e pardos na frente das câmeras. Sinto como se estivéssemos atingindo o ápice dessa conversa agora e espero que continue.

Que conselho você daria aos jovens aspirantes a fotógrafos de cor?

Não tenha medo de dizer não. Freqüentemente, ouvimos que a oportunidade só bate uma vez: “Pegue isso agora e não faça perguntas”. É assim que muitos artistas negros acabam assinando contratos ruins e como os sistemas de supremacia branca continuam a existir por causa de termos que não servem aos artistas. Faça mil perguntas e fique bem em ir embora. Eu sei que é difícil de ouvir porque às vezes há oportunidades que sentimos que precisamos, mas não precisamos de nada que vá tirar proveito de nossas experiências e não seja benéfico para nós.

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Eu posso fazer você se sentir bemFotografia Tyler Mitchell / Prestel

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