Fora de vista: como os deficientes visuais em Vangani se envolveram em uma rivalidade política

Vangani é uma pequena cidade em Maharashtra que abriga um número incomum de deficientes visuais que vieram em busca de uma nova vida, mas tiveram que se contentar com muito menos.

Moradores da vila sobem em um trem local para Mumbai para vender seus produtos (Fonte: Pavan Khengre)Moradores da vila sobem em um trem local para Mumbai para vender seus produtos (Fonte: Pavan Khengre)

Juntos, eles caminham pela movimentada estação de Vangani, abrindo caminho cautelosamente por entre a multidão. Um bipe do detector de metais avisa que eles alcançaram a plataforma. Santoshi e seu filho Akash, de oito anos, se juntam a um grupo de deficientes visuais que está esperando o trem para Mumbai, a uma hora e meia de viagem de distância. À noite, eles irão refazer seus passos de volta a Vangani, após um longo dia vendendo suas mercadorias aos passageiros do trem. Essa tem sido sua rotina nos últimos anos. Nos últimos 15 anos, Vangani, uma pequena cidade em Ambarnath taluka no distrito de Thane, tornou-se o lar de um grande número de pessoas com deficiência visual. No momento, seu número é de cerca de 350, com a maioria tendo migrado para Vangani de Maharashtra.

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Tudo começou em 1998, quando Ravi Patil, um político local, anunciou casas gratuitas para deficientes visuais. A resposta foi imediata - mais de 50 famílias migraram para Vangani nos próximos meses. Eles vieram de todos os cantos do estado com esperança de um novo lar e uma nova vida. O sonho foi interrompido quando, poucos anos depois, Patil, o homem responsável por levá-los a Vangani e que estava trabalhando para dar-lhes casas, foi morto em consequência de uma rivalidade política. Até então, mais de 300 deficientes visuais já tinham vindo para Vangani. A esperança de um lar permanente foi destruída e eles começaram a procurar empregos. A maioria deles agora vende bugigangas, correntes, cadeados e sabonetes de papel no trem local de ida e volta para Mumbai.

Começar de novo em um novo lugar longe de sua família extensa não foi fácil. Pergunte a Gajendra Pagare, 43, que tem mestrado em ciências políticas pela Universidade de Pune e mora em Vangani com sua esposa e três filhos, todos deficientes visuais. Eu tinha quatro anos quando um efeito colateral de um medicamento me deixou completamente cego, diz ele. Como muitos outros em Vangani, os Pagares mandaram seus filhos para escolas residenciais para cegos administradas pelo governo em Panvel e Mumbai. Eu costumava dirigir um PCO em Mumbai antes, mas o governo o demoliu. Cerca de cinco anos atrás, mudamos para Vangani. Eu ganho cerca de Rs 50-100 por dia, mas em alguns dias é ainda menos. Às vezes, a polícia nos assedia, nos joga para fora dos trens e confisca nossas mercadorias. Preenchi muitos formulários para empregos públicos, mas a cota de três por cento para deficientes em empregos públicos é uma grande piada, diz Pagare.



Um casal de Vangani.Um casal de Vangani.

Shankar Pawar concorda. O porta-voz não oficial da comunidade em Vangani, Pawar tem sido implacável em seus esforços para tornar a vida de sua comunidade melhor, mas diz que não deu em nada. Nossa lista de desejos não é muito grande. Queremos alguma fonte estável de emprego, em vez de ter que vender coisas em trens superlotados. A viagem todos os dias esgota nossa energia. Também precisamos de ajuda financeira para construir casas. Todos vivemos de aluguel, diz Pawar, que ensina crianças em Vangani.

Mas a demanda mais urgente da comunidade é por uma passarela de pedestres até a plataforma da ferrovia, de onde eles embarcam no trem para o trabalho. Atualmente, eles atravessam a linha férrea para chegar à plataforma, uma jornada repleta de perigos e que já resultou em muitos acidentes.

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Em sua demanda por uma ponte pedonal, a comunidade encontrou um defensor vocal no Dr. Atul Jaiswal do Instituto Tata de Ciências Sociais (TISS), que está colaborando com alguns grupos de defesa. Como resultado de seus esforços, Rs 1,5 crore foi sancionado para a ponte em 2013, mas logo depois de alguns meses a construção desacelerou até parar. Se essa demanda básica puder ser atendida pelas autoridades, isso fará maravilhas para a segurança e o moral das pessoas de lá, disse Jaiswal, que ficou com a comunidade de Vangani por dois anos e preparou um relatório do projeto sobre sua necessidade antes de se mudar para Canadá, de onde ele continua monitorando o progresso na ponte.

Deixando o trabalho de lado, a comunidade não se encontra com frequência. Krishna Khopole, de cinquenta anos, cuja esposa faleceu há alguns anos e que agora mora com um amigo, passa quase todas as noites sozinho. Em uma cidade de 25.000 habitantes, não há muitas instalações e ocasiões para pessoas como Khopole se socializarem. Temos lutado para conseguir mais instalações. A batalha no plano social e emocional também não foi fácil. Quando cheguei aqui, há 25 anos, havia muitos casos de casais se separando, famílias se separando e crianças sofrendo por causa disso, mas isso diminuiu. No entanto, existem outros problemas. Existem pessoas na comunidade que são homossexuais, mas têm dificuldade em se assumir, diz a Dra. Anogha Patil, que dirige um hospital em Vangani e é um ponto de encontro para a comunidade. Quando Ravi Patil estava vivo, realizávamos eventos e feiras, celebrávamos o Dia Louis Braille, mas agora não há muitos programas, diz ela.

Mas há ocasiões em que a comunidade se encontra. A música é um dos motivos que os aproxima. No ano passado, Patil montou uma orquestra cujos 16 membros são todos deficientes visuais. A orquestra já realizou cerca de 10 apresentações no estado. Atualmente, a orquestra está ensaiando na casa de Patil para um concerto em Mumbai no dia 11 de dezembro. Dheeraj Giri, 30, canta um dueto melodioso, cantando as partes masculina e feminina. A dupla marido e mulher Santosh Tapre e Deepa se juntam a ele. O som da música e da conversa enche a sala e por um breve momento, o grupo reunido dentro de si esquece seus problemas. Mas apenas brevemente.

Quando o ensaio termina, os cantores Shankar Pawar e Pradeep Kumar voltam lentamente para casa, caminhando ao longo da ferrovia. Uma mulher vem correndo do outro lado e corre para eles. Você não pode ver? Você é cego? ela pergunta com irritação. Sim, responde Kumar com uma risada. Pawar junta-se a nós.

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