Notas do passado

Um livro sobre a vida de Dhirendranath Ganguly narra a contribuição do cineasta para o cinema bengali.

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Ator, cineasta, maquiador, pintor, dialógico e roteirista. Esses foram apenas alguns dos papéis que Dhirendranath Ganguly, carinhosamente lembrado como DG e mais conhecido como o pai do cinema bengali, assumiu. Agora, 37 anos após sua morte, um livro narra a vida do cineasta. Escrito por sua filha Monica Guha Thakurta, uma ex-atriz, o livro intitulado DG and Bengali Films (IMH Publishers, Rs 150) captura a vida de Ganguly e seu relacionamento com sua filha. Ele foi lançado no início desta semana por Jawhar Sircar, CEO da Prasar Bharti, no Centro Internacional da Índia (IIC) de Delhi.

Para alguém que fazia filmes no início do século 20, Ganguly era nada menos que uma empresa cinematográfica. Dirigiu, produziu e atuou no primeiro filme mudo do cinema bengali, Bilet Pherat ou England Returned (1921), a história de um indiano que retorna ao país depois de viver alguns anos no Reino Unido. O filme foi sua tentativa de refletir as mudanças sócio-políticas que estão ocorrendo no país. Ninguém tentou documentar seu trabalho antes. E as pessoas que conheceram meu pai já faleceram, diz Thakurta, 86.

O livro de 250 páginas em bengali narra a jornada de DG no cinema. Nascido em uma família altamente educada em Barisal, Bangladesh e o caçula de quatro irmãos, DG enfrentou o ridículo de sua família enquanto perseguia um sonho nas artes. Sua família o afastou desde que ele decidiu seguir carreira nas artes. Isso era considerado tabu na época, diz Thakurta. Orientado por Rabindranath Tagore, DG tornou-se seu discípulo em Shantiniketan e mostrou interesse pela pintura. Certa vez, ele clicou em um retrato em preto e branco de Tagore contra sua vontade. Ele então pintou sobre a fotografia usando aquarela e a apresentou a Tagore. Foi tão bom que Tagore o aceitou como um presente, diz Thakurta, que atuou em dois filmes, Path-Bhule (1940) e Daabi (1943), ao lado do pai quando criança artista. O livro contém depoimentos de pessoas que conheciam bem a DG, como Birendranath Sircar, o fundador do New Theatres, Calcutá; e Premandro Mitra, poeta e romancista latea bengali.



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Embora ela se lembre vagamente de seu pai como ator, ela o descreve mais de um ponto de vista pessoal, como alguém que era espirituoso e tinha um talento especial para se vestir bem. Em suas três décadas de carreira no cinema bengali, DG realizou 49 filmes, na maioria dos quais comentou o clima político do país na época. Muito pouco se sabe sobre DG e a maioria das cópias de seus filmes não existe. Exceto por um documentário de 1979 de Kalpana Lajmi intitulado D.G. Movie Pioneer, não há muito registro histórico dele.

Um cineasta determinado, foi uma conversa com os atores bengalis do passado Devaki Bose e Pramathesh Barua que fez DK sentar-se do lado de fora da entrada de seu estúdio em Calcutá por dias, vestido como um mendigo. A dupla estava confiante de que nenhuma quantidade de maquiagem esconderia a verdadeira identidade de uma pessoa. Durante dias, nem o guarda nem Barua e Bose conseguiram reconhecer Ganguly. Eventualmente, eles foram forçados a reconhecer seu erro de julgamento, diz Thakurta.

Ganguly amava a arte do disfarce e muitas vezes se vestia de mulher para exibir suas habilidades de maquiagem, já que os homens tinham que retratar principalmente personagens femininas em filmes naquela época. Ele até escreveu livros em bengali sobre maquiagem, como Bhaber Abhibyekti, Rang Beyrong, Biye, Bhalobasha e Phoolshojya. A polícia de Calcutá contratou baba por um breve período para ensiná-los a arte da maquiagem e do disfarce. Mas ele saiu por motivos políticos, diz Thakurta. Para uma de suas peças, intitulada Aleek Babu, DG se vestiu como um jovem de 22 anos, embora tivesse 80 na vida real. Em 1974, recebeu o Padma Bhushan e dois anos depois o Prêmio Dada Saheb Phalke por sua contribuição ao cinema. Acho que chegou um pouco tarde demais, diz ela.