Nova terapia pode tratar o vitiligo em semanas

Embora os tratamentos existentes, como esteróides tópicos e fototerapia, possam ser eficazes para os pacientes, eles levam um e dois anos para mostrar resultados.

Vitiligo, cuidados com a pele, peleEm algumas sociedades, indivíduos com vitiligo, e até mesmo membros de suas famílias, são evitados e excluídos dos casamentos arranjados. (Foto: Getty / Thinkstock Images)

Os cientistas desenvolveram uma terapia que pode ajudar a tratar permanentemente o vitiligo - uma doença que causa a perda da cor da pele em manchas - em poucas semanas.

Em muitas partes do mundo existe uma grande vergonha e estigma associados ao vitiligo, uma doença auto-imune da pele que causa manchas brancas desfigurantes, que podem aparecer em qualquer parte do corpo.



Em algumas sociedades, indivíduos com vitiligo, e até mesmo membros de suas famílias, são evitados e excluídos dos casamentos arranjados.



A rejeição é tão paralisante que uma pessoa que sofre da doença até solicitou a amputação de seu antebraço afetado por vitiligo porque ele poderia se casar com apenas um braço, mas não com vitiligo, disse John Harris, da Universidade de Massachusetts, nos Estados Unidos.

Embora os tratamentos existentes, como esteróides tópicos e fototerapia, possam ser eficazes para os pacientes, eles levam um e dois anos para mostrar resultados. Na maioria dos casos, as manchas brancas reaparecem no mesmo local, geralmente dentro de apenas um ano após a interrupção do tratamento.



Essa recorrência pode ser tão devastadora quanto quando as manchas brancas apareceram pela primeira vez.

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Nossa equipe de pesquisa suspeitou que a memória se forma dentro da pele quando as manchas brancas aparecem pela primeira vez, para que as manchas saibam para onde retornar quando os tratamentos são interrompidos, disse Harris.

Os pesquisadores encontraram células na pele com vitiligo de camundongos ou humanos que se pareciam muito com as células de memória que protegem a pele de uma segunda exposição a uma infecção viral.



O corpo pensa que está lutando contra uma infecção viral quando falha nas células normais do paciente, matando as células produtoras de pigmento na pele chamadas melanócitos e causando vitiligo.

Essas células são chamadas de células T de memória residentes.

Os pesquisadores isolaram as células de memória causadoras de doenças e as analisaram mais de perto. Eles foram capazes de determinar que essas células visavam especificamente os melanócitos.



Nossa hipótese é que, se pudéssemos remover essas células de memória da pele usando um novo tratamento, os tratamentos para repigmentar a pele seriam duradouros e possivelmente permanentes, disse Harris.

Os pesquisadores testaram a hipótese em ratos especificamente projetados para desenvolver vitiligo. Eles descobriram que as células de memória causadoras do vitiligo requerem uma proteína especial chamada IL-15 para sobreviver.

Nós injetamos os camundongos com vitiligo com um anticorpo que bloqueia a proteína IL-15 de interagir com as células de memória, disse Harris.



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O tratamento eliminou as células de memória da pele do camundongo em apenas algumas semanas, permitindo que o pigmento marrom retornasse em um padrão irregular, assim como vemos em pacientes que respondem à terapia.

Apenas duas semanas de tratamentos com anticorpos causaram repigmentação que durou meses, sugerindo que esta estratégia, ao contrário dos tratamentos existentes, pode fornecer benefícios a longo prazo para pacientes com vitiligo.

A equipe agora está trabalhando para desenvolver um ensaio clínico para testar este tratamento com anticorpos em pacientes humanos.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.