Conheça o 'Gangsta Gardener' transformando o centro-sul de Los Angeles com o solo

“No momento estamos no Centro-Sulapropriado, ”Diz Ron Finley, ativista e jardineiro guerrilheiro baseado em Los Angeles, enquanto dirige pela vizinhança em sua perua vermelho cereja, enfatizando a palavra apropriada enquanto seus lábios estalam contra ela com orgulho. Em 2003, a cidade de Los Angeles renomeou South Central Los Angeles para South Los Angeles depois de decidir que South Central havia desenvolvido uma má reputação. Mas Finley deixa claro que mudar um nome não é como você muda um bairro. “Para mudar uma comunidade, você tem que mudar o solo”, diz ele. E é exatamente isso que Finley tem feito desde 2010, quando plantou uma horta na faixa vazia de terreno entre sua casa e a estrada. O empreendimento acabou sendo apelidado de “jardim gangsta”, e Finley se tornou o Gangsta Gardener.

“O que me deu a ideia? Isso é engraçado ”, diz ele com uma risada que ecoa pela piscina olímpica vazia cheia de plantas em seu quintal. Para ele, a alternativa, ou não perceber que o acesso a alimentos frescos pode mudar vidas, é impossível de imaginar. Mas a história é mais ou menos assim: havia um McDonald's, Del Taco, Burger King e Popeyes a menos de um quilômetro da casa de Finley em South Central - um verdadeiro deserto de comida - e ele estava farto de ter que dirigir por quilômetros fora de seu bairro apenas para encontrar produtos frescos. Em 2010, ele decidiu plantar suas próprias frutas e verduras na faixa de terra conhecida como avenida entre sua casa e a rua. Ele encorajou qualquer um a se servir no jardim público. No entanto, depois que uma queixa foi registrada na cidade de Los Angeles, Finley recebeu um mandado de prisão se ele não aparasse e limpasse o jardim imediatamente. Acontece que a cidade de Los Angeles tem jurisdição sobre parques e plantar hortas em propriedades públicas era, na época, ilegal. Mas Finley lutou, observando que o plantio de produtos, especialmente em um terreno vazio no meio de um deserto de alimentos, não deveria ser um ato punível. “Por que você não gostaria que as pessoas percebessem que podem se alimentar sozinhas?” ele pergunta. “Você precisa de alguém que pegue uma colher e mantenha sua boca aberta para alimentá-lo? Pelo visto. Mas nossas bocas estão sendo mantidas abertas e eles estão nos alimentando com veneno. '

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Foto: Cortesia de Claudia McNeilly

Em 2012, ele teve a inspiração de lançar o Projeto Ron Finley, uma organização sem fins lucrativos que se concentra em transformar desertos de alimentos em florestas de alimentos por meio do plantio de hortas comunitárias. Com a ajuda do conselheiro Herb Wesson, a lei que proíbe hortas em parques da cidade de Los Angeles foi alterada. Hoje, Finley ajudou a plantar dezenas de hortas comunitárias em terrenos baldios em Los Angeles.

Mas quando Finley fala sobre jardinagem, ele não fala sobre comida. “A maioria das pessoas, muitas pessoas, nunca verão que o que estou fazendo aqui não é sobre comida, o que é legal”, diz Finley. “O que pretendemos aqui é criar oportunidades - sem nenhuma esperança.”

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Foto: Cortesia de Claudia McNeilly



Sua palestra no TED de 2013 sobre a importância da “jardinagem de guerrilha” - jardinagem em terras que não são legalmente suas - foi vista quase 3 milhões de vezes. Nele, ele diz: “Jardinar é o ato mais terapêutico e desafiador que você pode fazer. . . Além disso, você ganha morangos. ” A citação destila o ethos do projeto: É um movimento político sobre abandonar o caminho projetado para você e criar sua própria oportunidade para um futuro melhor. Os morangos são apenas produtos da justiça social.

Além de plantar frutas e hortas em terrenos baldios ao redor do centro-sul de Los Angeles, Finley continua a incentivar os residentes a parar e colher seus próprios produtos. Ele também organiza viagens de campo para o jardim gangsta, onde as crianças aprendem a plantar frutas e vegetais, e ele organiza eventos comunitários que apresentam alimentos frescos feitos com os produtos que cultiva.

Em sua sede no centro-sul de Los Angeles, o grafite que diz “plante alguma merda” atua como pano de fundo para flores brancas desabrochando em amoras que são tão doces quanto Jolly Ranchers. Os tomates da herança são apelidados de “voluntários” ao lado de voluntários da vida real cavando na terra e falando sobre justiça social. “Esses tomates são voluntários porque não os plantamos, eles apenas apareceram este ano”, explica Finley, apontando para um alqueire de tomates crescendo ao lado de montes de acelga suíça. “Nós os deixamos crescer.”

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Foto: Cortesia de Claudia McNeilly

Entre os tomates, voluntários da vida real também podem crescer. Todos os anos, mais de 100 voluntários testemunham as possibilidades econômicas e sociais da agricultura hiperlocal. Eles aprendem como melhorar sua saúde e a saúde de suas comunidades plantando hortas públicas que dão a outras pessoas acesso a alimentos frescos.

No jardim gangsta nada está fora dos limites: tênis velhos são conhecidos por fazerem a dupla função de vasos de plantas. Emaranhados atordoantes de espinafre Malabar, ameixas do tamanho de bolas de tênis e laranjas Valência atraem borboletas como, apesar de todas as probabilidades, uma árvore de nectarina plantada em apenas 18 centímetros de solo no topo de torres de concreto triunfantemente acima. Essa fartura de produtos funciona de forma gratuita e self-service, provando que uma alimentação saudável não precisa ser cara ou disponível apenas para poucos privilegiados. Nos fins de semana, os pais visitam os filhos para ensiná-los como a banana e a couve crescem apontando para as plantações florescentes.

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Foto: Cortesia de Claudia McNeilly

A exposição a produtos frescos no centro-sul de Los Angeles é estranha para muitos. Mas Finley vê o impacto que isso tem na saúde geral das pessoas. “A jardinagem afeta todos os sentidos do seu corpo: seu olfato, paladar, visão, audição e tato são todos afetados pela natureza porque você é a natureza”, diz ele. “Eventualmente, todos nós vamos nos transformar em solo. Não deve assustar você. Fomos treinados para ter medo, mas por que você deveria ter medo de seu destino? '

Na busca de Finley para levar frutas e vegetais frescos para comunidades carentes, o medo tem estado muito longe de sua mente. Quando confrontado com um aviso de despejo para se mudar de sua sede de jardim no início deste ano, ele procurou o GoFundMe para levantar com sucesso os $ 500.000 necessários para comprar a propriedade em maio.

Agora que o Projeto Ron Finley possui sua sede de jardim gangsta, não há como pará-lo em sua busca para transformar mais bairros em paraísos de frutas e vegetais. “Não se trata apenas de South Central. Quero que as pessoas em todo o mundo percebam que podem cultivar seus próprios alimentos ”, diz ele. “Não estou dizendo:‘ Por favor, você pode trazer comida saudável para a nossa vizinhança? ’Não estou implorando a ninguém que faça o que é certo. Foda-se você. Saia do meu caminho. Eu mesmo farei isso e tenho alguns outros amigos que também farão isso sozinhos. Fazemos isso juntos, coletivamente. ”