Conheça Emma Raducanu, a adolescente britânica tomando tênis de assalto

Swoosh! A raquete de tênis de Emma Raducanu corta o ar para os murmúrios de aprovação dos espectadores, enquanto a poeira sobe de onde seus pés graciosamente pousaram no chão. Por baixo do boné, ela olha para a frente, focada, séria. Em seguida, a câmera clica e o jovem de 18 anos de Kent abre um sorriso largo e cheio de dentes.

Raducanu - a jovem estrela do tênis que, neste verão, apareceu do nada para se tornar o jogador mais emocionante do país em uma década - está em um estúdio ao norte de Londres sendo fotografado para britânicosVoga, oferecendo à coleção variada de espectadores encantados (estilista, maquiador, assistentes) um pequeno instantâneo do talento que ajudou a torná-la a primeira mulher britânica estreante em 42 anos a chegar à quarta rodada de Wimbledon.

Whirlwind não descreve adequadamente os dias de mudança de vida que o adolescente experimentou nas lendárias quadras de grama, que viram um coringa - então classificado como número 338 do mundo, ela é, no momento em que este artigo foi escrito, 184 - contra três dos melhores do mundo jogadores de topo (Vitalia Diatchenko, Sorana Cîrstea, Markéta Vondroušová) e eviscerar cada um. Então, cinco dias depois de sua primeira partida, quando ela era a única britânica restante na simples, o torneio de Raducanu terminou tão dramaticamente quanto começou, quando ela teve que se afastar da partida contra Ajla Tomljanovic no meio do segundo set, depois que ela começou experimentando dificuldades com sua respiração. Foi uma decepção esmagadora para Raducanu e sua nova legião de fãs. Mas não importa: ela já havia conquistado o coração do público britânico, sem dúvida o prêmio mais difícil de ganhar de todos.

“Em um ponto no meio do jogo, eu simplesmente deixei minha raquete ir porque eu simplesmente não acreditei que fiz aquela tacada”, ela disse duas semanas depois, balançando a cabeça, ainda sem acreditar. Ao longo do torneio, sua pura e descarada diversão com o jogo foi, ela acredita, 'genuinamente brilhante', que é uma das razões pelas quais ela acha que conseguiu o apoio do público tão rapidamente - 'e também o fato de que sinto que me identifico para o público mais jovem, você sabe, que ainda está na escola. ”

Até poucos meses atrás, Raducanu também era. Ela ainda está esperando seus resultados de nível A quando nos encontrarmos, e na noite antes delaVogatiro, ela estava vestida com esmero em um campo de golfe em Orpington em seu baile de formatura (ela frequentou uma gramática próxima, a mesma, por coincidência, que outra das atletas superstar da Grã-Bretanha, Dina Asher-Smith) cercada por seus colegas orgulhosos e amedrontados . Para eles, Raducanu ri, ela ainda é a 'criança do sétimo ano', a 'quieta que realmente não levantou a mão'.

Praticar esportes e ter que ser destemido me deu força interior, diz Ranucanu. Vestido Dior. Sapatos Molly Goddard ....

“Praticar esportes e ter que ser destemido me deu força interior”, diz Ranucanu. Vestido Dior. Sapatos Molly Goddard. Jóias de Noor Fares e Ara Vartanian.



Fotografado por Scott Trindle, britânicoVoga, Outubro de 2021.

Tentando reconciliar a jovem mulher na minha frente pulando no ar em um vestido Alexander McQueen - o mesmo que eu assisti agitar a multidão na quadra central, desfrutando de gritos de 'Está chegando em casa, Emma!' - com a imagem de que ela se retrata como uma colegial tímida, é quase impossível. “Acho que a confiança vem apenas da crença interior”, diz Raducanu, comendo um almoço de atum e salada em um intervalo entre as fotos. “Minha mãe tem ascendência chinesa, eles têm uma autoconfiança muito boa. Não se trata necessariamente de dizer a todos o quão bom você é, mas de acreditar dentro de si mesmo. Eu realmente respeito isso na cultura. ”

O esporte, sem dúvida, desempenhou seu papel no crescimento da invejável e fácil autoconfiança que Raducanu irradia hoje. Nascida em Toronto, filha única, ela se mudou para a Grã-Bretanha com sua mãe chinesa, Renee, e o pai romeno, Ian (ambos trabalham com finanças), quando ela tinha dois anos. Crescendo em Bromley, desde tenra idade ela tinha o tipo de programação extracurricular que é cansativa apenas de ler - enquanto sua mãe era 'mais tradicional' e a levava para aulas de balé e sapateado, seu pai a apresentou ao golfe e ao mundo da esportes motorizados, karting e mountain bike. E, claro, tênis. “Ele quer ser diferente”, diz ela, “e não se importar com o que as outras pessoas possam ter pensado na época”.

Ser o “estranho” era algo com que Raducanu, no início, teve que se acostumar, mas depois teve prazer. “Quando eu era mais jovem, eu era a única garota no meu grupo de kart ou motocross, e eu achava que era muito legal”, diz ela, com tanto entusiasmo que, por um momento, você lembra o quão jovem ela ainda é. “Por exemplo, uma vez, meu professor de motocross disse, certo, vamos fazer flexões. Eu era o único que poderia fazer isso, então fiquei orgulhoso de mim mesmo por isso. ” Mesmo quando ela começou a jogar tênis, “Todo o time em que eu estava era composto de garotos. Foi bastante intimidante no começo, você sabe, sair da minha concha e realmente começar a gostar do que estava fazendo porque estava com muito medo. Não tenho certeza do quê. ”

Ela tinha cinco anos quando começou a jogar no Bromley Tennis Center, e conforme seu hobby se tornou mais sério e os fins de semana começaram a ser dedicados a viajar e competir em torneios, o automobilismo teve que ficar em segundo plano (tornou-se uma questão de seleção natural, ela piadas). Mas ainda é uma grande paixão - sua próxima ambição é “conseguir minha licença de motocicleta”, diz ela, sorrindo. 'Para que eu possa voltar lá.'

Essa coragem (quantas pessoas, realmente, você conhece que querem correr de moto?) Fica evidente tanto dentro quanto fora da quadra. É difícil imaginar o que deve ser a sensação de jogar uma partida na frente de uma torcida da casa, com as esperanças da nação em seus ombros, e então ser forçado a se aposentar, por conselho médico, no meio do caminho. O jogador de futebol da Inglaterra, Marcus Rashford, é um dos poucos que consegue entender essa pressão única e foi um dos primeiros a entrar em contato para consolar Raducanu no Twitter. Foi, diz ela, “muito reconfortante naquele momento. Eu estava me sentindo como se estivesse decepcionando as pessoas, então, para ele me tranquilizar assim, eu estava extremamente grato. ” Uma semana depois, seria Rashford quem as pessoas estavam se esforçando para consolar e defender de uma enxurrada de comentários infames após seu pênalti falhado na final do Euro 2020.

Raducanu tomou “uma decisão proposital de não verificar as redes sociais” durante o torneio (seus seguidores no Instagram explodiram), acrescentando que ela evitou as notícias no mês passado, dando seu telefone para seu fisioterapeuta para mantê-lo seguro. O que significa que ela provavelmente - esperançosamente - evitou comentários feitos por locutores como Piers Morgan e John McEnroe, que sugeriram que ela desistisse de seu último jogo devido a pressões de saúde mental. Do ponto de vista dela, sempre haverá alguém que “tem algo a dizer, e eu respeito os pensamentos e decisões de todos”, diz Raducanu, “então eu realmente não tenho nada contra ninguém”.

No final das contas, Raducanu sabia que “foi a melhor decisão para minha saúde e meu corpo” se retirar da partida. Da mesma forma, ela pensa, sobre a questão de Naomi Osaka optar por não participar das coletivas de imprensa e, eventualmente, do Aberto da França em maio, que você precisa “priorizar a si mesmo”. “Se isso é o melhor para a saúde dela, saúde mental e bem-estar, então acho que é a coisa certa a fazer, porque no final do dia, você está nesta jornada sozinho, não importa quantas pessoas estejam em seu canto.'

A estrela do tênis em ascensão usa um vestido Alexander McQueen. Tênis Nike. Joias de Cartier e Hannah Martin.

A estrela do tênis em ascensão usa um vestido Alexander McQueen. Tênis Nike. Joias de Cartier e Hannah Martin.

Fotografado por Scott Trindle, britânicoVoga, Outubro de 2021.

E Raducanu tem muitos - do astronauta Tim Peake ao ex-líder do Oasis, Liam Gallagher, que twittou seu apoio a ela. Este último nome significa alguma coisa para um jovem de 18 anos? 'Claro! Você não pode deixar de respeitar esse ícone ”, diz ela, acrescentando que Oasis tem“ alguns bons sucessos de retrocesso. Você tem que ter uma seleção musical diversa. ”

Mas seus pais continuam sendo as pessoas que Raducanu mais deseja impressionar - e que, talvez, sejam as mais difíceis de impressionar. “Eles são muito difíceis de agradar e têm grandes expectativas”, diz ela. “Então, esse é um grande fator motivador por que eu quero ter um bom desempenho.” Eles não são dados a grandes celebrações. Em vez disso, seu papel tem sido “me manter com os pés no chão”, ela continua. “Acho que eles fizeram um ótimo trabalho. Porque eu não sinto que nada seja diferente, de certa forma. Voltei direto para o trabalho. E eu acho que é o resultado de muitos anos deles apenas sendo superconcentrados, e não ficando muito altos, mas ao mesmo tempo, não ficando muito baixos quando as perdas chegam. ” Depois de sua última partida em Wimbledon, 'eles disseram:‘ Estou orgulhoso de você ’. Isso era tudo que eu precisava'.

É hora de voltar para a frente das câmeras e, uma vez terminadas as filmagens, se preparar para sua viagem à América, onde Raducanu, premiada com mais um wild card, disputará o torneio clássico do Vale do Silício Mubadala, para depois dedicar a próxima parte de sua vida para ser uma jogadora profissional. Desde Wimbledon, Raducanu foi convidada a voltar à sua escola primária para conhecer os alunos. Inspirar crianças e meninas é algo pelo qual ela já é apaixonada. “Quando eu estava crescendo, não havia uma mulher que eu pensasse,‘ Uau, eu quero ser como ela ’”, diz ela. “Sinto que quero retribuir a todos que me ajudaram.”

Antes de ela ir embora, pergunto o que o tênis deu a ela. “Eu era uma menina muito tímida que não falava muito”, diz ela. “E por praticar esportes e ter que ser ousado na quadra e destemido e lutar, isso me deu força interior. Se você tiver isso ”, ela sorri,“ então você pode realmente conseguir o que quiser ”.