Matangini Hazra: Bandeira na mão, o homem de 73 anos caiu em uma saraivada de balas

Série do Dia da Mulher: A mulher de Tamluk era uma seguidora fiel de Gandhi e foi para a prisão muitas vezes.

dia da mulher, dia internacional da mulher, série do dia da mulher, Matangini Hazra, série do dia da mulher, dia internacional da mulher, Matangini Hazra, contribuições Matangini Hazra, Matangini Hazra, expresso indiano, notícias expressas indianasNascida em uma vila chamada Hogla, perto de Tamluk, em 1869, Matangini Hazra era uma mulher incomum para sua época. (Foto expressa Shashi Ghosh)

O que um físico baseado nos Estados Unidos tem a ver com uma revolucionária mulher na luta pela liberdade indiana? Na superfície, absolutamente nada. No entanto, uma leitura do livro ‘Code Name God’ do cientista e autor indiano-americano Mani Bhaumik mostraria o contrário. Agora, um cidadão americano, Bhaumik, 88, passou sua infância e anos de faculdade na Bengala pré-Independência, em Tamluk, e se viu profundamente influenciado por três pessoas que ele cita em seus escritos - sua avó, Mahatma Gandhi e um revolucionário, um mulher extraordinária com o nome de Matangini Hazra.

árvore com pequenos cachos de flores brancas

Nascida em uma vila chamada Hogla, perto de Tamluk, em 1869, Matangini Hazra era uma mulher incomum para sua época. Não há muita informação disponível ao público sobre seus primeiros anos, mas de acordo com pesquisas disponíveis nos arquivos do governo de Bengala Ocidental, ela era filha de um fazendeiro pobre que não tinha como pagar-lhe uma educação formal. Sem meios para levantar um dote decente, ela se casou aos 12 anos com Trilochan Hazra, um homem de 60 anos da vila de Alinan em Medinipur. Aos 18 anos, Matangini Hazra ficou viúva, sem filhos.

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Após a morte do marido, ela começou a se dedicar ao trabalho por causas sociais. No início dos anos 1900, o movimento nacionalista começou a ganhar força em todo o subcontinente e Gandhi viajou extensivamente por toda a região, aumentando a conscientização para o movimento pela liberdade. De acordo com arquivos do governo estadual, Hazra ficou tão inspirada pelas crenças de Gandhi que se tornou uma seguidora devotada do líder, ganhando o nome de Gandhi buri.

Uma memória particular de Hazra como um crente convicto da independência se destaca nos escritos de Bhaumik: (Foto expressa Shashi Ghosh)

Em seu livro, Bhaumik escreve: O amor de Matangani por Gandhi era tão grande que ela se tornou conhecida em nossa aldeia como Gandhiburi, a velha gandhi ... foi por meio de Matangani que conheci sua mensagem e que meu próprio espírito foi infundido. Eu tirei coragem de sua história e de seu realismo prático ... Seus escritos deixam evidente sua admiração por Hazra, pois ele dedica um espaço significativo às suas memórias dela e seus valores que se infiltraram nele, tendo vivido em relativa proximidade um do outro no Distrito de Tamluk.

Uma memória particular de Hazra como um crente convicto da independência se destaca nos escritos de Bhaumik: Em uma tarde escaldante (em 1933), uma marcha pela liberdade foi realizada na capital do distrito. Seu destino era o palácio do governador, que se erguia suprema e despreocupadamente fora de alcance em sua varanda, observando a marcha como se fosse um curioso costume nativo ou ... uma partida de críquete ... Matangini marchou na vanguarda do desfile, segurando a bandeira do movimento pela liberdade no alto. Quando eles alcançaram…. diretamente na frente da varanda do governador, ela repentinamente rompeu o cordão de baioneta, brandindo seu estandarte, e gritou: Volte, lat sahib antes que os soldados atordoados pudessem derrubá-la. Naquela tarde, a polícia britânica agrediu Hazra durante seus protestos, após os quais ela ficou ferida.

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Seu ativismo anti-britânico, escreve Bhaumik, rendeu sua prisão imediata e ela foi sentenciada a seis meses de trabalhos forçados, um incidente que afetou fisicamente a mulher, deixando-a abatida e desnutrida após a libertação. Apesar de seu estado físico, esta fiel seguidora de Gandhi voltou ao trabalho social imediatamente após sua libertação para ajudar os intocáveis.

Entre as várias partes do subcontinente que viram movimentos e protestos contra o domínio britânico, Medinipur, em Bengala, se destacou por causa dos papéis únicos que as mulheres neste distrito desempenharam na luta pela liberdade por meio de sua participação ativa.

Aos 61 anos, ela foi presa por participar do Movimento de Desobediência Civil em 1930 e da Marcha do Sal liderada por Gandhi. Sua participação no Movimento de Desobediência Civil levou a várias passagens curtas na prisão, durante as quais ela se deparou com outras mulheres revolucionárias que também haviam sido presas por suas atividades anti-britânicas. Foi nessa época que ela se tornou um membro ativo do Congresso Nacional Indiano e começou a tecer seu próprio khadi nos passos de Gandhi.

Apesar do número de vezes que Hazra foi agredida pelas autoridades britânicas e presa por seu trabalho revolucionário, ela permaneceu resolutamente devotada à causa da libertação do domínio britânico. Seu envolvimento com a luta pela liberdade intensificou-se durante o Movimento Quit India, lançado por Gandhi em agosto de 1942.

Membros da filial local do Congresso Nacional Indiano em Medinipur propuseram tomar o controle dos escritórios do governo local e delegacias de polícia no distrito como o primeiro passo no caminho para alcançar seus objetivos por meio do Movimento Saia da Índia. Em setembro daquele ano, uma Hazra de 73 anos liderou uma grande procissão de cerca de 6.000 manifestantes, a maioria mulheres. A procissão marchou com o objetivo de tomar a delegacia de polícia de Tamluk das autoridades britânicas.

Na escaramuça que se seguiu entre os manifestantes e a polícia, Hazra deu um passo à frente com a bandeira do movimento pela liberdade nas mãos, para apelar à polícia para que não atirasse na procissão. Seus apelos não foram ouvidos e os oficiais da polícia britânica atiraram nela três vezes. Apesar de seus ferimentos, ela continuou marchando com a bandeira da liberdade, cantando 'Vande Mataram', até que ela desabou e morreu, a bandeira ainda agarrada em suas mãos. De acordo com arquivos do governo distrital de Medinipur, o assassinato de Hazra a tornou uma mártir para muitos, incitando os revolucionários a estabelecer seu próprio governo local em Medinipur, até que foi dissolvido a pedido de Gandhi dois anos depois, em 1944.

Matangini Hazra não foi esquecido pelo país a cuja liberdade ela dedicou toda a sua vida. Em 1977, a primeira estátua em Calcutá Maidan dedicada a uma mulher revolucionária foi a de Matangini Hazra.

Em toda a Bengala, várias escolas, bairros e ruas receberam o nome de Hazra por suas contribuições para a luta pela liberdade, incluindo o longo trecho da Hazra Road em Calcutá, um fato conhecido por poucos residentes da cidade. Placas e estátuas comemorativas foram estabelecidas após a independência em Tamluk, uma delas marcando o local onde ela foi morta pelas autoridades britânicas. Em seu local de nascimento, na vila de Hogla, em Purba Medinipur, uma casa comemorativa foi construída em sua memória.

Placas e estátuas comemorativas foram estabelecidas após a independência em Tamluk, uma delas marcando o local onde ela foi morta pelas autoridades britânicas. (Foto: Governo do distrito de Medinipur)

Em 2002, o India Post lançou uma série de selos comemorativos do 60º aniversário do Movimento Quit India, um selo de 5 Rs com o retrato de Matangini Hazra. Em 2015, o Shahid Matangini Hazra Government College for Women foi estabelecido em Tamluk, Purba Medinipur, após a figura revolucionária mais conhecida do distrito.

Em 2002, o India Post lançou uma série de selos comemorativos do 60º aniversário do Movimento Quit India, um selo de 5 Rs com o retrato de Matangini Hazra. (Foto: Governo do distrito de Medinipur)

Na véspera do 71º Dia da Independência da Índia em 2017, em seu discurso à nação, o presidente Ram Nath Kovind lembrou as contribuições de Hazra para a luta pela liberdade, particularmente a maneira como ela foi baleada e morta pela polícia colonial.

A estátua em Maidan mostra Matangini Hazra em pé, a bandeira apoiada em um ombro, a palma da mão direita fechada em um punho fechado, sua determinação de lutar pela causa em que acreditava, mais visível em seu rosto do que as rugas e vincos da idade. Um lembrete adequado de sua história notável.