As muitas sombras da liberdade

A exposição no Rashtrapati Bhavan segue a apreciação do presidente Mukherjee por seu trabalho quando ele inaugurou a mesma exposição em Calcutá na Ganges Art Gallery em 2015.

Shahabuddin Ahmed, Mukti Bahini, Dhaka Radio Office, Presidente Pranab Mukherjee, Rashtrapati Bhavan, Galeria de Arte de Calcutá GangesAlgumas das obras de Shahabuddin Ahmed em exibição em Delhi; (abaixo) o artista

Parece bastante natural quando Shahabuddin Ahmed diz que seu recente conjunto de obras tem como tema a libertação. Afinal, é uma virtude pela qual ele lutou muito. Horas antes de Bangladesh obter a independência em 16 de dezembro de 1971, ele - junto com seus compatriotas de um pelotão de Mukti Bahini (o movimento de resistência guerrilheiro formado durante a Guerra de Libertação de Bangladesh) - hasteara a bandeira da nova nação no edifício do Dhaka Radio Office e, em seguida, a Pakistan Radio.

Anos depois, ele está explorando os mesmos tons de liberdade. Pintadas em cores vibrantes, com pinceladas extensas, 12 de suas grandes telas estão sendo exibidas na Galeria de Arte do Museu Rashtrapati Bhavan. Intitulado Shanti, por meio do conjunto de obras, o artista residente em Paris espera estimular a paz. A situação agora é muito triste. Há muita confusão em todos os lugares, diz o homem de 67 anos, que é o primeiro artista estrangeiro a morar em Rashtrapati Bhavan como convidado do presidente Pranab Mukherjee.



Ele ficará como Artista Residente por cinco dias, de 18 a 22 de fevereiro. Ele ainda se lembra do júbilo que se seguiu à notícia de que o Instrumento de Rendição foi assinado pelo Tenente-General AAK Niazi do Paquistão em Daca. Este foi o momento em que o jovem de 22 anos lutou por nove meses com o xeque Mujibur Rahman, o fundador de Bangladesh.



Aluno do Bangladesh College of Arts & Crafts, Ahmed também venceu outra batalha em casa - para cumprir sua ambição de seguir uma carreira artística, que inicialmente deixou seus pais preocupados com seu futuro. Seu consentimento hesitante só veio depois que seu filho adolescente ganhou um concurso de arte organizado no Paquistão. Uma paisagem com um rio fluindo, a representação era muito diferente da linguagem da arte que Ahmed iria descobrir mais tarde - uma que estava enraizada em Bangladesh, mas polida em Paris. Rahman foi quem o encorajou a levar a bolsa de estudos para a École Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris em 1974. Ele me disse que você devia ir derrotar Picasso e perguntou se eu poderia fazer isso, lembra Ahmed.

Grande admirador do pintor bengali Zainul Abedin, a capital francesa foi onde Ahmed viu pela primeira vez as obras de mestres europeus como Rembrandt, Goya, Manet e Picasso. No entanto, foram as figuras crucificadas e atormentadas de Francis Bacon que mais o atraíram. Nos anos seguintes, Ahmed também pintaria várias figuras humanas. Destemidos e cheios de esperança, eles se esforçam para quebrar as algemas. A experiência da guerra guiou meu caminho, mas não pinto a guerra. O que quero retratar é o sofrimento humano em posturas desafiadoras e situações limítrofes, nas quais o indivíduo tem que atingir seus limites. Tampouco escolho a morte como tema, porque, no fundo, a natureza do meu interesse é bastante otimista, diz Ahmed.



A exibição em Rashtrapati Bhavan segue a apreciação do presidente Mukherjee por seu trabalho quando ele inaugurou a mesma mostra em Calcutá na Ganges Art Gallery em 2015. Além das figuras valentes de Ahmed, o conjunto também tem retratos de Mujibur Rahman, Rabindranath Tagore e Mahatma Gandhi. A Índia também é meu próprio país, diz o artista, que ganhou a Ordre des Arts et des Lettres em 2014 por sua contribuição para a arte na França. A exposição no Rashtrapati Bhavan Museum, Delhi, vai até 22 de fevereiro