Muitos adultos mais velhos não têm equipamentos simples e úteis

Cerca de 12 milhões de pessoas com mais de 65 anos, que moram em suas próprias casas, poderiam usar equipamentos para ajudá-las a tomar banho e usar o banheiro com segurança, duas das atividades com as quais os idosos com deficiência têm mais dificuldade. Mas cerca de 5 milhões deles não têm esses itens, embora eles geralmente custem menos de US $ 50

New York TimesJohn Hancock fora de sua casa em Baltimore, (Rosem Morton / The New York Times)

Escrito por Paula Span

Em 2019, John Hancock ficou tão incapacitado após uma hospitalização que passou quase um ano sem poder tomar banho ou duche. Usando um andador, ele conseguia, com dificuldade, se mover pela casa em Baltimore, onde morava com sua filha e neto. Mas porque ele se sentia muito instável para entrar na banheira, um deles teve que ajudá-lo com os banhos de esponja.



Então, um programa na Johns Hopkins chamado CAPABLE (Envelhecimento Comunitário no Local - Promovendo uma Vida Melhor para os Idosos) enviou uma enfermeira, um terapeuta ocupacional e um técnico de reparos para fornecer alguns dispositivos de assistência baratos. Isso fez uma enorme diferença na minha vida, disse Hancock, uma cozinheira aposentada.



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Em várias visitas, a equipe perguntou sobre suas necessidades e prioridades e forneceu uma cadeira de banho e um tapete de borracha para banho. O reparador instalou barras de apoio ao redor da banheira, prendeu um bico de chuveiro de mão e acrescentou uma grade ao lado do vaso sanitário. Hancock aprendeu a usar tudo isso.

Eu me sinto seguro e me sinto seguro, disse ele recentemente. Não preciso chamar ninguém para me ajudar. Eu me sinto independente e fui independente durante toda a minha vida. Recuperando-se bem de um derrame recente, Hancock, agora com 64 anos, pode não apenas tomar banho sozinho, mas também cozinhar para si mesmo, cuidar das escadas e ir à igreja.



Quantos adultos mais velhos poderiam se beneficiar com esses dispositivos simples, de baixo custo e sem prescrição? E quantos realmente os adquirem?

Uma equipe da Universidade da Califórnia, em San Francisco, vasculhou dados nacionais e chegou a uma estimativa, publicada recentemente no JAMA Internal Medicine: cerca de 12 milhões de pessoas com mais de 65 anos, vivendo em suas próprias casas, poderiam usar equipamentos para ajudá-los a tomar banho com segurança e usar o banheiro, duas das atividades com as quais os idosos com deficiência têm mais dificuldade. Mas cerca de 5 milhões deles não têm esses itens, embora eles geralmente custem menos de US $ 50.

idosoJohn Hancock em Baltimore, Maryland, demonstra as barras de apoio e a cadeira de banho que foram instaladas em seu banheiro em sua casa Hancock, que sofreu um derrame no ano passado, instalou vários dispositivos assistivos baratos em sua casa para ajudar a recuperar sua independência por meio de um programa denominado Envelhecimento Comunitário Implementado - Promovendo uma Vida Melhor para os Idosos, ou CAPABLE. (Rosem Morton / The New York Times)

Observando os beneficiários do Medicare no National Health and Aging Trends Study em 2015, os pesquisadores identificaram mais de 2.600 pessoas (idade média: cerca de 80) que precisavam de tais dispositivos, com base em medidas como segurar nas paredes enquanto caminhavam e não conseguir subir sem ajuda de uma cadeira.



Eles não são tão ágeis quanto costumavam ser, disse o Dr. Kenneth Lam, geriatra e principal autor do estudo. Eles são os pais com os quais você está começando a se preocupar.

Daqueles que poderiam ter se beneficiado de cadeira de banho e barras de apoio para o banho, 26% não as possuíam e apenas 40% as possuíam. No grupo que poderia ter usado um vaso sanitário elevado ou assento de vaso sanitário elevado, além de uma barra de apoio para uso do vaso sanitário, 44% não tinha nenhum e 24% tinha ambos. Extrapolar para a população nacional produziu a estimativa de 5 milhões.

É um problema técnico que, ao contrário do envelhecimento, pode ser resolvido, disse Lam. Mesmo assim, depois de quatro anos, descobriram os pesquisadores, muitos participantes necessitados ainda não haviam adquirido o equipamento ou morreram sem ele.



No hospital, posso pedir uma ressonância magnética e cobrar milhares de dólares do sistema, disse Lam. Mas no futuro, isso não ajudará os pacientes a não cair. O que acontece quando eles chegam em casa?

O lar é onde os adultos mais velhos querem ficar. COVID-19 e suas predações e restrições tornaram as residências para idosos cada vez mais impopulares; as taxas de ocupação no primeiro trimestre deste ano atingiram um nível recorde, informou o Centro Nacional de Investimento para Habitação e Cuidados para Idosos.

No entanto, há pessoas em todo o país cujas casas não atendem ao que precisam, disse Sarah Szanton, pesquisadora de enfermagem da Universidade Johns Hopkins e diretora do programa CAPABLE de uma década em Baltimore. Trinta e três programas semelhantes agora operam em 18 estados.



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O que os médicos e terapeutas (e famílias) mais preocupam nesses casos são as quedas, uma das principais causas de hospitalização e incapacidade para os idosos. Os banheiros, com suas superfícies duras e escorregadias, representam um perigo especial.

CAPABLE, implantando sua equipe multi-especialidade e um orçamento modesto de US $ 1.300 por residência para reparos, equipamentos e instalação, oferece aos residentes de baixa renda não apenas equipamentos de banheiro, mas também apanhadores de cozinha, corrimões bem ancorados e outros artigos úteis.

E vale a pena. Em média, a deficiência das pessoas é reduzida pela metade, disse Szanton. Sua dor diminui. Sua capacidade de tomar banho e se vestir melhora. Pessoas presas no segundo andar de suas casas por anos podem fazer viagens familiares.

CAPABLE reduziu os gastos com o Medicaid e também pode gerar economias no Medicare. Os participantes relataram que isso os ajudou a permanecer em casa, tornou suas casas mais seguras e os ajudou a cuidar de si mesmos.

Por que mais idosos não aproveitam esses dispositivos?

árvore com pequenas bagas vermelhas no verão

Algumas adaptações que ajudam as pessoas a permanecer em casa, como rampas externas e escadas deslizantes, têm etiquetas de preço alto; aparelhos de banheiro básicos, amplamente disponíveis em farmácias e on-line, geralmente não. Mas o custo ainda pode representar um obstáculo.

O Medicare cobre 'equipamento médico durável' - camas de hospital, cadeiras de rodas, andadores, disse Tricia Neuman, que lidera o programa da Fundação da Família Kaiser no Medicare. Não cobre corrimãos ou barras de apoio, coisas usadas pela casa.

Os planos Medicare Advantage têm mais flexibilidade, mas um estudo da Kaiser descobriu que, dos inscritos no Advantage, apenas 6% estavam em planos que cobriam equipamentos de segurança de banheiro.

Um programa federal anunciado recentemente pelo Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano fornecerá US $ 30 milhões para um programa de modificação de casas para proprietários de baixa renda com 62 anos ou mais, um passo útil, mas pequeno.

Além disso, o preço não é a única barreira para equipamentos de assistência. Você precisa de sistemas completos para entregá-lo, disse Lam. Às vezes, diante dos desafios de selecionar os dispositivos adequados, solicitá-los e instalá-los, mesmo para pessoas que os desejam, isso simplesmente não acontece.

E muitos idosos não os querem. Estes são símbolos para as pessoas de que estão perdendo o controle, disse Marcie Gleason, psicóloga social da Universidade do Texas em Austin que estuda essas questões. Parece uma dependência precisar desses dispositivos - embora eles provavelmente os ajudem a permanecer independentes.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.