A perda do olfato pode apontar para o risco de demência entre os idosos

Enfrentar a perda do olfato pode ser um importante sinal precoce, marcando os adultos mais velhos com maior risco de declínio cognitivo que leva à demência, sugerem os pesquisadores.

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Enfrentar a perda do olfato pode ser um importante sinal precoce, marcando os idosos com maior risco de declínio cognitivo que leva à demência, uma descoberta que pode ajudar a desenvolver novos tratamentos e intervenções preventivas para a doença neurodegenerativa, dizem os pesquisadores.

A perda do sentido do olfato é um forte sinal de que algo deu errado e danos significativos foram causados, disse o autor principal Jayant M. Pinto, professor da Universidade de Chicago.



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Para o estudo, publicado no Journal of the American Geriatrics Society, a equipe conduziu um estudo de longo prazo com cerca de 3.000 adultos, com idades entre 57 e 85. Os resultados mostraram que os participantes que não conseguiam identificar pelo menos quatro dos cinco odores comuns eram mais de duas vezes mais probabilidade do que aqueles com olfato normal de desenvolver demência em cinco anos.



Quase 80 por cento daqueles que forneceram apenas uma ou duas respostas corretas também tinham demência, com uma relação dependente da dose entre o grau de perda do olfato e a incidência de demência. Estes resultados mostram que o sentido do olfato está intimamente ligado à função cerebral e à saúde, disse Pinto.

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O sistema olfativo ou sentido do olfato também possui células-tronco que se auto-regeneram. Assim, uma diminuição na capacidade de cheirar pode sinalizar uma diminuição na capacidade do cérebro de reconstruir componentes-chave que estão diminuindo com a idade, levando a mudanças patológicas de muitas demências diferentes, observou a coautora Martha K. McClintock, professora do time do colégio .



A perda da capacidade de cheirar pode ter um impacto substancial no estilo de vida e no bem-estar, pois os cheiros influenciam a nutrição e a saúde mental. Ser incapaz de cheirar está intimamente associado à depressão, pois as pessoas não têm tanto prazer na vida, disse Pinto.