As luzes estão acesas: a loja de Nova York mantém o sonho do neon vivo por 50 anos

Sinais brilhantes em todas as cores do arco-íris iluminam a loja, enquanto os dobradores de vidro seguram tubos sobre chamas azuis quentes, moldando-as em várias letras e desenhos

Loja de Nova York, letreiros de néon, luzes de néon, Let There Be Neon, notícias do expresso indianoA loja 'Let There Be Neon' é retratada em meio à pandemia da doença coronavírus (COVID-19) no bairro de Manhattan, na cidade de Nova York, Nova York. (REUTERS / Carlo Allegri)

De um Ronald McDonald de pernas cruzadas a uma taça de martini repleta de azeitonas, letreiros de neon clássicos preenchem Let There Be Neon, uma loja de Lower Manhattan que faz todos os seus letreiros internamente.

O que torna esse brilho quente e brilhante?



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Quando a eletricidade energiza um tubo cheio de gás neon inerte, o tubo se acende, explica Jeff Friedman, proprietário da Let There Be Neon desde 1990.



O néon fica vermelho quando aceso, a cor pura do néon. Mas também usamos argônio, que é azul, e combinando os diferentes gases com diferentes cores de vidro ou fósforo dentro do tubo, é assim que obtemos todas as diferentes cores, disse Friedman.

A loja de 325 metros quadrados foi fundada pelo artista light, pintor e documentarista Rudy Stern em 1972, e Friedman começou a trabalhar lá cinco anos depois.



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Sinais brilhantes em todas as cores do arco-íris iluminam a loja, enquanto os dobradores de vidro seguram tubos sobre chamas azuis, moldando-as em várias letras e desenhos.

Ao longo das décadas, outras formas de iluminação - como LEDs - tornaram-se mais baratas de fazer e os letreiros de neon caíram em desuso, mas não no Let There Be Neon.

Neon é puro, é feito à mão, é feito de vidro, é reciclável, disse Friedman, listando o que ele acha que são as vantagens do neon sobre a iluminação de plástico.



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Antes do COVID, estávamos produzindo mais neon do que já havíamos feito antes, disse ele. Quando o COVID apareceu, foi como se os cigarros tivessem ficado queimando nos cinzeiros.

Friedman espera que os negócios retornem à medida que as pessoas recuperem a confiança e diz que a quantidade de trabalho que receberam está aumentando continuamente.

Não está nem perto de onde era antes do COVID, mas as luzes estão acesas, nós existimos, nós sobrevivemos.