Aprendendo a dizer adeus

O autor australiano Ken Spillman ao escrever sobre a morte de crianças.

Autor australiano Ken SpillmanKen Spillman

A Índia capturou a imaginação do escritor e historiador australiano Ken Spillman logo após sua chegada ao país em 2006. Seu primeiro livro com personagens e cenários indianos, Advaita The Writer, acabou na lista de recomendações do CBSE. Visitas subsequentes à Índia deram origem a outras histórias para crianças e jovens adultos, como Daydreamer Dev, The Auto That Flew, Rahul and the Dream Bat e No Fear, Jiyaa! O escritor que vive em Perth, com mais de 70 livros, também se envolveu com história social australiana, literatura esportiva, poesia e crítica literária. Em seu último livro, The Great Storyteller (Scholastic, Rs 225), Spillman, 58, narra a história de três macacos - Maya, Arun e Chi - e o grande contador de histórias, um velho elefante sábio que lhes conta histórias todos os dias. Quando ele morre, a floresta se transforma em um lugar frio e triste. Trechos de uma entrevista com o autor:

Mais escritores estão agora comunicando a ideia da morte às crianças por meio de livros ilustrados. Por que é importante que aprendam sobre isso desde cedo?
Simplesmente porque é mais prejudicial 'protegê-los' disso. Quando ‘protegemos’ as crianças de grandes problemas, podemos fazê-lo com a melhor das intenções, mas esquecemos que as crianças recebem e lidam com os problemas de uma forma que seja apropriada para elas, em seu nível específico de desenvolvimento social e emocional. Eles podem não entender o que entendemos, mas isso não importa. Não devemos esperar que isso aconteça. É importante colocar questões como a morte lá fora, para que possam ser absorvidas por todo esse mundo do 'normal' em constante mudança.



O que o levou a escrever sobre a morte?
No livro, comecei a escrever sobre recuperação e não sobre morte. Estou interessado na ideia de resiliência e no papel da imaginação em construí-la. A morte faz parte da vida, mas traz desafios e traumas para a família. Neste livro, estou usando a morte como um veículo para mostrar que aqueles que ficaram para trás podem construir novos mundos.



Como os animais ajudam a narrar uma história para crianças?
Se eu criar um personagem humano com características humanas específicas, eles podem criar uma barreira para um jovem leitor. Podemos dotar os animais de nossas próprias características especificamente humanas. Uma criatura que não é humana pode ser feita através da imaginação.

Você acha que as crianças indianas são diferentes das da Austrália?
Em essência, as crianças são iguais em todos os lugares. Para generalizar, eu diria que as crianças nas salas de aula indianas são melhores ouvintes e articulam seus pensamentos melhor do que as crianças nas salas de aula australianas. Na Austrália, menos se espera das crianças e isso mostra.



Como a psique das crianças mudou ao longo do tempo com a vasta exposição e tecnologia avançada?
As crianças estão mais conectadas pela tecnologia, mas também mais isoladas por causa dela. Nosso mundo precisa de pensadores criativos e solucionadores de problemas, então, se eu pudesse dar às crianças duas coisas, a primeira seria mais tempo para brincadeiras não estruturadas e sem supervisão. A segunda seria mais tempo para se envolver com os desafios dos outros por meio de histórias.

Como surgiu o seu interesse pela escrita?
Adorei ouvir histórias primeiro e depois ler. Chegou um ponto da minha infância em que percebi que também podia gostar de escrever histórias. Criar personagens e entrar em uma situação com eles parecia mágica para mim - e ainda é. Como um adolescente tímido, gostava de usar um meio em que me sentia protegido do constrangimento e era capaz de explorar ideias em um nível mais profundo.

Por que você não vai escrever não-ficção de novo?
Quando eu disse isso, acreditei que era verdade, mas agora percebo que só queria dizer que seria muito seletivo sobre isso no futuro. Eu havia sido prolífico como escritor de não-ficção e sentia um ressentimento em relação a isso porque havia demorado muito tempo quando eu poderia escrever minhas próprias histórias. Hoje em dia, estou aberto à não ficção novamente. Eu percebo que isso me deu muitas coisas, incluindo disciplina.