Rei sem coroa: como a história de um rei no exílio está sendo recuperada por uma nova geração de sikhs

Com um filme sobre a vida do Maharaja Duleep Singh em breve, é um pouco misterioso saber por que levou mais de um século para a vida trágica de Duleep Singh entrar nas narrativas convencionais.

Maharaja Duleep SinghDa esquerda para a direita: Maharaja Duleep Singh, de Vusuntraourrychund e filho de Bombaim, 1885; um retrato do marajá quando jovem por John Jabez Edwin Mayall, 1859. (Fonte: Coleção Peter Bance)

Aos 15 anos, em 1853, o então legítimo herdeiro do reino de Punjab recebeu um presente do vice-rei da Índia britânica, um livro que mudaria para sempre o curso de sua vida - A Bíblia. Maharaja Duleep Singh foi levado ao poder aos cinco anos com a morte de seu pai, Ranjit Singh, que deixou para trás um reino temido e cortejado pelos britânicos. O que se seguiu foi uma jornada trágica que, aos olhos de muitos sikhs que vivem na Europa, ainda não terminou, mesmo 124 anos após sua morte.

É um pouco misterioso saber por que levou mais de um século para a vida trágica de Duleep Singh entrar nas narrativas convencionais. O diretor Kavi Raz, cujo filme O Príncipe Negro, o primeiro longa-metragem sobre a vida de Duleep Singh, com lançamento previsto para julho, acredita que isso se deva ao interesse tardio na ancestralidade Sikh e na busca por identidade ao longo da história. O movimento separatista Khalistan pode ter alimentado o fogo e despertado o interesse no poderoso reino de Punjab ou no Khalsa raj. Foi a última fortaleza contra a invasão do Império Britânico e foi roubada dos sikhs pela manobra política de dividir para governar, diz Raz.



O príncipe negroO filme do diretor Kavi Raz, The Black Prince, será lançado em julho.

A Bíblia que Lord Dalhousie deu ao cirurgião do exército John Spencer Logan para entregar a sua pupila, Duleep Singh, marca um momento significativo que alterou a história não apenas do reino de Punjab, que logo foi anexado pela Companhia das Índias Orientais, mas que da Índia colonial também. Depois de vencer a Primeira Guerra Anglo-Sikh, os britânicos aprisionaram Maharani Jind Kaur, mas mantiveram Duleep Singh como governante nominal. O jovem príncipe foi separado de sua mãe e levado para longe da sede de influência do reino em Lahore. Ele viveu no exílio em Fatehgarh, na atual UP, em um campo construído especialmente para ele, sob a tutela de Logan. Em abril de 1853, Duleep Singh partiu para o Reino Unido, tendo se convertido ao cristianismo. Foi-lhe prometido uma educação de elite e uma vida nobre na corte da Rainha, bem como uma pensão padrão em troca de seus tesouros, incluindo o famoso Kohinoor, que foi forçado a legar à coroa. Duleep Singh nunca mais voltou à sua terra natal e, ao fazer com que o jovem se convertesse ao cristianismo e o enviasse para a Grã-Bretanha, Dalhousie alcançou o que ele descaradamente observou em uma carta a um amigo: isso destrói sua influência para sempre.



Ao chegar à Grã-Bretanha continental, e especialmente ao tribunal da Rainha Vitória, o jovem Maharaja se viu no centro das atenções. Um menino, adornado com joias, um talwar (espada), um pagdi (turbante), um rajá como ninguém tinha visto na Grã-Bretanha, Duleep Singh foi o primeiro sikh a pisar na terra natal do Raj, e também o primeiro a nunca retorne.



Mesmo antes de Duleep Singh ser retirado de sua terra natal, sua imagem de um príncipe enigmático, jovem e bonito havia crescido nos círculos ingleses. Em 1852, o artista George Beechey pintou o primeiro retrato estrangeiro do jovem rei. Retrata Singh, vestido com joias reais, parecendo régio e diferente de um prisioneiro, o que ele era. Antes de Beechey aparecer, Duleep Singh tinha sido pintado em tela e esculpido em pedra, como qualquer outro príncipe da terra. Seu primeiro retrato conhecido remonta ao ano de 1843. Mas quando o príncipe vesgo, mas de aparência inocente, chegou às costas do continente britânico, despertou nas pessoas uma certa curiosidade. Já em 1854, a Rainha Vitória encomendou um retrato do jovem Maharaja, feito pelo artista interno Franz Xaver Winterhalter e assim começou o encontro do Maharaja com atenção e objetificação que acabaria por contribuir para sua queda.

pequenos arbustos floridos em pleno sol

No momento em que o jovem Maharaja aceitou a maneira como o mundo o olhava, ele começou a se desencantar com sua vida dourada. Já em 1857, Duleep Singh, tendo ouvido falar do número crescente de motins na Índia, expressou seu desejo de voltar para sua terra natal. Mas, de acordo com os planos iniciais de Dalhousie, o Império agiu em reconhecimento do que significaria para aqueles que lutavam contra os britânicos se o verdadeiro herdeiro do reino de Punjab voltasse. O jovem rei desiludido permaneceu sob a supervisão da Rainha. Parte da razão pela qual ele nunca poderia lutar para sair ou se rebelar era seu estilo de vida relativamente luxuoso, que ele teve permissão para pagar desde jovem. Mas isso mudaria, quando o jovem Maharaja conhecesse sua mãe Jind Kaur após 13 anos no exterior, um encontro que Raz diz ser o momento mais poderoso de sua vida e do filme.

O príncipe negroUma foto do Príncipe Negro.

A história do Maharaja Duleep Singh, apesar de ser tão vital para a história colonial da Índia, permanece relativamente desconhecida na Índia. Foi o mesmo por cerca de cem anos após sua morte no Reino Unido, até que em 1993, o Maharaja Duleep Singh Centenary Trust foi formado e, como sua primeira ordem de negócios, encomendou um retrato do Maharaja ao artista britânico Anthea Durose. Em uma entrevista por telefone, Harbinder Singh Rana, presidente do trust, disse: Encomendamos o retrato porque queríamos reivindicá-lo dos britânicos. Em 1997, também encomendamos uma escultura dele que fica em Elveden, Suffolk, onde ele morava. É uma tentativa de recuperar do império o que é uma parte importante da história da comunidade Sikh, não apenas no Reino Unido, mas também relacionada à Índia. Ao longo dos anos, houve uma série de eventos que o trust realizou para lembrar às pessoas seu legado.



Como Rana, o historiador e escritor Peter Bance está na trilha da história do Maharaja há quase 17 anos. Você precisa entender que se tratava de um menino - um jovem príncipe delirante que a Rainha apresentou ou exibiu como um troféu. Ele estava fadado a ter um efeito sobre os britânicos. As pessoas começaram a falar sobre ele em círculos sociais de elite e, embora ele não tivesse seu reino, nem suas gloriosas riquezas, o que ele tinha era a atenção do povo inglês e um estilo de vida luxuoso do qual ele realmente não podia reclamar, diz Bance, quando nos encontrarmos em Delhi.

Bance, um sikh cuja família mudou para o Reino Unido em 1936, e que lançou um livro sobre o Maharaja, Sovereign, Squire and Rebel, cinco anos atrás, diz que seu primeiro encontro com o pouco conhecido legado de Duleep Singh, foi acidental. Eu estava dirigindo por Elveden (entre Norfolk e Suffolk) com alguns amigos quando ouvimos falar desse ‘Príncipe Negro’. Quando vi sua casa e o museu em Thetford, a poucos quilômetros de sua propriedade, onde a pintura de Durose estava pendurada, fiquei chocado. Ele era um de nós e eu não o conhecia. Isso me levou a começar a perguntar sobre ele, diz ele. Bance começou a coletar informações sobre ele, conversando e escrevendo para pessoas dentro e ao redor da comunidade em Elveden. Logo, cartas e informações começaram a chegar. Em nenhum momento, ele se tornou colecionador e agora possui quase metade das evidências visuais disponíveis da vida do Maharaja na Grã-Bretanha.



O jovem real na Inglaterra por volta de 1865.

Em 1861, Duleep Singh, então com 22 anos, foi finalmente autorizado a viajar para Calcutá para conhecer sua mãe, que veio de Katmandu, onde ela vivia no exílio. O encontro entre o filho e sua mãe doente, quase cega, Bance acredita, foi o ponto de virada na vida de Singh. Jind Kaur era uma mulher orgulhosa de sua história e desprezava os britânicos. Ela ficou chocada ao ver que seu filho havia se tornado um deles, e é seguro dizer que ela o deixou saber o quão delirante era seu novo avatar. Imagine conhecer seu filho depois de 13 anos e não ser capaz de se identificar com o menino que você deu à luz. Quando os sikhs que serviam no exército em torno de Calcutá souberam que o Maharaja estava na cidade, eles se reuniram em torno do local onde ele estava hospedado e levantaram slogans em seu apoio. Duleep Singh sentiu, pelo menos momentaneamente, que ele pertencia. Sua vida nunca mais seria a mesma, diz Bance.

lagarta preta com pontas laranja

A Maharani acompanhou seu filho ao Reino Unido, mas morreu alguns anos depois, em 1863. Embora os britânicos quisessem dar a ela um enterro cristão, os dissidentes sikhs dentro das fileiras britânicas - incluindo o marajá - garantiram que ela fosse cremada em Bombaim.

O Maharani havia deixado sua marca em seu filho. No entanto, as ações de Duleep Singh nunca foram decisivas. Durante sua viagem à Índia para cremar sua mãe, Singh parou no Cairo, Egito, onde visitava regularmente as escolas missionárias. Ele conheceu e se casou com sua primeira Bamba Muller, filha de um comerciante alemão lá. Eles se estabeleceram na Inglaterra, mas Singh estava dividido entre sua vida lá e a realização do desejo de sua mãe de retornar à sua terra natal e reivindicar seu trono.



A pensão que lhe foi prometida nunca foi totalmente paga. Quando se casou e teve filhos, ficou cada vez mais delirante. As restrições financeiras o impediram de se revoltar completamente. Ele estava ficando careca, engordando e perdendo sua influência. Ele continuou revirando a burocracia - escrevendo cartas para rajas na Índia, para reis na Rússia, em busca de ajuda. Mas isso nunca seria suficiente, diz Bance. Na década de 1870, o Maharaja estava envelhecendo e havia perdido sua influência na comunidade britânica. Uma caricatura dele em 1871 por Spy em uma edição da Vanity Fair mostra um marajá em declínio, pelo menos fisicamente.

Ranjit SinghCasualty of War, o retrato feito pelos gêmeos Singh.

No entanto, o filho nele levou a melhor sobre o pai de família e ele anunciou que voltaria para a Índia. Em 1886, o Maharaja tentou fugir para a Índia, mas foi impedido. Ele foi forçado a retornar de Aden, no Iêmen, pelos britânicos. Duleep Singh derrotado e resignado não voltou para a Inglaterra. Ele viveu tranquilamente em Paris até sua morte em 1893.

Mas antes de ir para Paris, Singh teria se convertido de volta ao sikhismo, um ato que deu origem ao debate sobre se seu corpo, enterrado em Suffolk, deveria ser exumado e devolvido para casa para uma cremação sique adequada. Eu adoraria ver o Maharaja Duleep Singh receber uma cremação adequada de acordo com os rituais Sikh, mas a questão que me preocupa é quem será o responsável por isso, se isso acontecer - o governo de Punjab ou o governo da Índia ou mesmo Paquistão? Onde ele será cremado? Onde o mausoléu será construído para homenagear sua memória? pergunta Raz. Bance discorda da ideia de exumação. Seu testamento afirmava claramente que ele queria ser enterrado. Por que você então perturbaria um túmulo? Ele está enterrado ao lado de seu filho e esposa. O que será feito sobre eles? Além disso, Punjab foi dividido muito depois da morte de Duleep Singh. Tecnicamente, ele era o Rei de Lahore, então você vai distribuir as cinzas pela metade? Acho que é um pouco sem sentido e, talvez, politicamente motivado, diz ele.

Em 2009, Rabindra e Amrit Kaur, de Liverpool, popularmente conhecidos como The Singh Twins, foram contratados pelo Museu Nacional da Escócia para desenhar o Maharaja novamente. A pintura foi um marco, não apenas por sua descrição corajosa das coisas que foram tiradas do Maharaja - incluindo o Kohinoor - mas porque foi o primeiro retrato desenhado por artistas da comunidade Sikh. A vida de Duleep Singh é uma história fascinante de tragédia, intriga política, manipulação e luta. Ele tem todos os ingredientes de um grande drama que é atraente e apela emocionalmente aos sikhs e não sikhs. Isso torna sua história um tema perfeito e inspiração para artistas, escritores e cineastas. Mas, também está inextricavelmente ligado a aspectos-chave das relações anglo-sikh e à história global do colonialismo, bem como à história mais ampla da migração britânica e do multiculturalismo, dizem eles. O potencial deste material atraente é tão grande que o Maharaja fez sua estreia na cultura popular em 2016 como parte do popular videogame Assassin’s Creed: The Last Maharaj.

Bance concorda amplamente com os gêmeos quanto ao interesse tardio no Maharaja. A história de Duleep Singh, diz Bance, ressoou com os sikhs de terceira geração na Europa, principalmente porque suas gerações anteriores estavam ocupadas demais se estabelecendo e ganhando a vida. A diáspora sikh provavelmente se identifica com ele muito mais do que os sikhs na terra natal, porque se sentem igualmente deslocados pela ideia de casa. Quanto à Índia, é provavelmente o caso triste de as pessoas pensarem que ele traiu os Punjabis e fugiu para a Grã-Bretanha, diz ele.

Aos olhos do Maharaja Duleep Singh Centenary Trust, no entanto, a história ainda carece de um último capítulo, que Rana acredita que eles ajudarão a escrever. Temos provas de que ele se converteu ao siquismo antes de morrer. Seus últimos ritos, portanto, simplesmente não foram realizados. Ele tinha o direito de ser cremado com honra na Índia e estamos fazendo tudo para que isso aconteça. Haverá obstáculos burocráticos, mas estamos nos preparando para o longo prazo, diz ele.

Manik Sharma é um escritor freelance baseado em Delhi.