Josh Siegel, curador de cinema do Museu de Arte Moderna, sobre a redescoberta de filmes perdidos e sua associação com o cinema indiano

Siegel, que está por trás de mais de 90 exibições de filmes, mídia e galerias, falou sobre curadoria de filmes por 26 anos, seu interesse pelo cinema indiano e um festival de documentários em Nova York.

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RECENTEMENTE, Josh Siegel, curador de cinema do Museu de Arte Moderna (MoMA) de Nova York, esteve no Film Bazaar da National Film Development Corporation em Mumbai para uma conversa e assistir a novos e emocionantes filmes indianos. Siegel, que está por trás de mais de 90 exibições de filmes, mídia e galerias, falou sobre curadoria de filmes por 26 anos, seu interesse pelo cinema indiano e um festival de documentários em Nova York.

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Que tipo de interesse o MoMA tem pelo cinema indiano?



Nós, do MoMA, acreditamos que o cinema como forma de arte pertence ao lado de pinturas, esculturas, fotografias e assim por diante. Nossa programação abrange toda a história do cinema em cada região. Temos um interesse permanente no cinema indiano.



Nos anos 50, o MoMA teve um papel importante na fabricação de Pather Panchali (1955). Monroe Wheeler (então diretor de Exposições e Publicações do MoMA) estava na Índia para uma mostra de arte quando ouviu sobre este jovem cineasta, Satyajit Ray, que parecia muito promissor, mas não tinha dinheiro suficiente para terminar seu filme de estreia. Então, Wheeler voltou aos curadores e juntou um pouco de dinheiro para Ray terminar o filme. Teve sua estreia mundial no MoMA. Posteriormente, fizemos uma grande exposição chamada Film India em 1981, que exibiu o cinema indiano de diferentes estados. Foi um mergulho profundo no cinema indiano para os nova-iorquinos.

Você poderia falar sobre sua associação com o cinema indiano?



Eu criei um festival sobre preservação de filmes, To Save and Project, há cerca de 17 anos e mostrei vários filmes indianos restaurados. Já fiz várias exposições sobre o cinema indiano contemporâneo com Uma Da Cunha (curadora e diretora de elenco).

Eles tentaram examinar algumas das tendências que estão ocorrendo no cinema indiano - do mainstream aos filmes artísticos. Temos um festival com o Lincoln Center, chamado Novos Diretores / Novos Filmes, onde exibimos vários filmes indianos ao longo dos anos, incluindo Titli (2014), Court (2014) e S Durga (2017).

Quando o MoMA ajudou Ray, foi um caso isolado de museu apoiando um cineasta?



Na verdade, foi um caso muito raro. Obviamente, colocamos nosso dinheiro no cavalo certo, porque ele se tornou um dos maiores cineastas de todos os tempos. Hoje, fornecemos fundos para a conclusão de filmes, mas em raras ocasiões. Na maioria das vezes, são cineastas com quem temos uma relação próxima, como Agnes Varda. Também ajudamos Steven Soderbergh e Isaac Julien.

Quanto trabalho de preservação de filme o MoMA realiza?

Temos um programa de preservação muito robusto. O MoMA é o único arquivo nos Estados Unidos que coleta dados de todo o mundo. Suponho que a Biblioteca do Congresso seja a instituição mais próxima que os EUA têm de um repositório nacional de cinema. Não é exaustivo ou completo. Ao longo dos anos, adquirimos muitos filmes indianos.



O festival To Save and Project foi um esforço muito egoísta da minha parte. Li sobre todos esses filmes que estavam sendo restaurados ao redor do mundo. Achei realmente uma pena que nunca os veria. Decidi criar um festival para que eu mesma pudesse assistir a esses filmes em Nova York. A ideia é mostrar os esforços de alguns dos arquivos e cineastas independentes de todo o mundo para salvar seu patrimônio cultural.

Como o MoMA faz suas seleções em todo o mundo?

Tentamos ser o mais versados ​​que podemos com o cinema mundial. Temos especialistas em vários meios e regiões. Iniciamos uma série de grupos de trabalho acadêmicos, chamados C-MAP (Contemporary and Modern Art Perspectives), no qual convidamos artistas e historiadores de todo o mundo para falar sobre a arte de certas regiões para que possamos entendê-los melhor. Isso inclui o grupo C-MAP para a Ásia. Não olhamos apenas para o cinema indiano, mas todas as outras formas de artes indianas. Dayanita Singh, por exemplo, está atualmente em exibição na galeria do MoMA.



Portanto, esses grupos C-MAP são um esforço para ter uma visão de longo prazo sobre o que está sendo feito, o que é de interesse e as tendências que estão ocorrendo em várias regiões ao redor do mundo. Portanto, a tentativa é dar tempo e permitir que nosso entendimento se aprofunde, ao invés de diletante esforços para adquirir obras de uma forma voraz como fazem alguns museus.

Com a entrada de serviços de fumegantes bem curados como o MUBI, você acha que o cinema não convencional ficaria mais acessível?

Há muitos filmes que mostramos que não são comercializáveis, o que significa que não vão gerar lucros suficientes. Freqüentemente, fazemos filmes de uma semana que não funcionam, mas são maravilhosos. Os distribuidores hoje em dia não correm riscos porque é muito difícil para eles se manterem à tona. O número de distribuidores em Nova York está diminuindo. O número de críticos em Nova York também está diminuindo. Somos uma instituição sem fins lucrativos. Então, não precisamos depender da bilheteria. Isso significa que somos livres para mostrar o que quisermos. Isso é incrivelmente libertador para mim como curador. Obviamente, gostamos de arrumar a casa.

Em termos de streaming, há uma seleção muito limitada do que está disponível, mesmo com o crescimento de plataformas de streaming baseadas em cinema independentes e personalizadas, como MUBI ou Criterion, ou as mais convencionais, como Disney ou Netflix. Apesar de tudo isso, ainda há muito pouco disponível, por exemplo, de cinema indiano, nos Estados Unidos. Portanto, temos muitas lacunas a preencher.

Como é sua vida como curador?

Minha vida glamorosa como curadora envolve responder aos 19.000 e-mails que tenho em minha caixa de entrada. Todos, inclusive minha esposa, pensam que tudo o que fazemos o dia todo é assistir a filmes. Eu tenho um ótimo trabalho, mas a realidade é que muito do trabalho é árduo e de detetive, em encontrar o melhor material possível para certos filmes. A trágica realidade é que muitos filmes desapareceram completamente. Então, muito do meu tempo é gasto tentando encontrar a melhor cópia de exibição possível de um determinado filme e isso pode levar meses.

Quem são os cineastas indianos que você descobriu durante sua passagem pelo MoMA?

Bem, certamente os cineastas contemporâneos. Apresentamos seus trabalhos nas duas séries que fizemos - India Now e The New India. A maioria deles, eu não tinha ouvido falar naquele momento, e alguns passaram a ter sucesso. Cheguei ao MoMA quando tinha 22 anos. Então, eu diria, muitos cineastas indianos que são bem conhecidos aqui foram novos para mim em algum momento. Também exibimos filmes de Buddhadeb Dasgupta, Adoor Gopal Krishnan e Mani Kaul.

Você poderia compartilhar detalhes do próximo show em que está trabalhando?

Estou trabalhando em um festival de documentários, chamado Doc Fortnight, que acontece em fevereiro. É uma seleção internacional de cinema de não ficção. Estou profundamente imerso em assistir documentários agora. Acabei de ver um filme do Uzbequistão sobre mulheres que são essencialmente sequestradas em suas próprias casas e escravizadas por seus maridos quando adolescentes. Alguns desses documentários são surpreendentes e oferecem vislumbres de culturas que são estranhas para a maioria de nós. Frequentei o Film Bazaar para ver filmes de não ficção. Também estou procurando filmes de ficção para considerar como novos diretores / novos filmes.