Jordânia: A Outra Terra Santa

A Jordânia é um oásis de paz em uma região que antes estava em conflito, disse Salah, algo que afetou sua atração turística.

mar-mortoO Mar Morto é um dos corpos d'água mais salgados do mundo. (Fonte: Thinkstock Images)

Se há um corpo de água que não discrimina as pessoas que não sabem nadar, é o Mar Morto. O mar, que na verdade é um lago rodeado pela Jordânia, Israel e Palestina, acolhe a todos para flutuar facilmente em sua superfície, sem medo de se afogar. Então, quando esse não nadador entrou nas águas do mar em sua costa oriental no Jordão, ficou com medo. Mas a visão de outros flutuando - alguns lendo jornais, outros dormindo na superfície da água - me encorajou a deitar no mar. Não, eu não me esparramei sozinho, mas a água calma e suavemente levantou minhas pernas e mãos, minhas costas e minha cabeça. Fechei os olhos e, por mais clichê que pareça, parecia o paraíso. Até que alguém passou e de repente, senti sal cortando minha língua e olhos. Abalado, lutei para caminhar até a costa - o mar continua levantando você - para um pouco de água fria ser borrifada em meu rosto.

O Mar Morto é um dos corpos d'água mais salgados do mundo. Sua salinidade de 34,2% o torna impróprio para sustentar a vida marinha, daí seu nome. Há outra razão pela qual o Mar Morto está morto. No fundo do Mar Morto, cerca de 1.004 pés abaixo, estão os restos das cidades de Sodoma e Gomorra. De acordo com a Bíblia e o Alcorão, Sodoma e Gomorra foram duas cidades antigas onde a homossexualidade era comum (a palavra 'sodomia' vem de 'Sodoma'). Judeus, cristãos e muçulmanos acreditam que Deus enviou um profeta chamado Lot para dissuadir o povo da homossexualidade. Mas quando o povo não deu ouvidos, Deus virou as cidades de cabeça para baixo e ordenou uma chuva de pedras duras como barro.



Essas histórias bíblicas abundam na Jordânia, uma pequena nação no Oriente Médio que faz fronteira com a Síria, Israel, Palestina, Iraque e Arábia Saudita. O Jordan Tourism Board convida pessoas de todo o mundo, especialmente cristãos, para o turismo bíblico, levando-os a locais que formam o pano de fundo de muitas histórias da Bíblia. Um desses locais é o Monte Nebo, uma montanha árida de onde o Profeta Moisés viu a Terra Prometida para os judeus antes de morrer. Era um dia nublado e só podíamos ver algumas montanhas áridas do local. A Terra Prometida parecia longe do Monte Nebo, mas uma placa no local indicava que fica a apenas 25 km de distância. Uma oliveira plantada pelo Papa João Paulo II em 2000 e a escultura do artista italiano Giovanni Fantoni da serpente de bronze de Moisés na montanha dão uma espécie de cunho oficial ao seu significado religioso.



Monte Nebo, uma montanha árida de onde o Profeta Moisés viu a Terra Prometida para os judeus antes de morrer. A Terra Prometida (atuais Israel e Palestina) parecia longe do Monte Nebo, mas uma placa no local indicava queVEJA AS FOTOS: Monte Nebo, uma montanha árida de onde o Profeta Moisés viu a Terra Prometida para os judeus antes de morrer. A Terra Prometida (hoje Israel e Palestina) parecia longe do Monte Nebo, mas uma placa no local indicava que fica a apenas 25 km de distância. (Fonte: Irena Akbar) A oliveira plantada pelo Papa João Paulo II quando visitou o Monte Nebo no ano 2000. (Fonte: Irena Akbar)A oliveira plantada pelo Papa João Paulo II quando visitou o Monte Nebo no ano 2000. (Fonte: Irena Akbar) Artista italiano Giovanni FantoniEscultura do artista italiano Giovanni Fantoni da serpente de bronze de Moisés no Monte Nebo (Fonte: Irena Akbar)

No dia seguinte, dirigimos por montanhas áridas - nosso guia Salah disse que as colinas ficam verdes na estação chuvosa de outubro a março e que a Jordânia abriga cerca de 15 milhões de oliveiras - até Mukhawir. Bem, na verdade, o topo de uma montanha de onde Mukhawir é visível. De lá, pudemos ver dois pilares da fortaleza do rei judeu, Herodes, o Grande. Mukhawir tem uma história bíblica dramática. Herodes Antipas, filho de Herodes, o Grande, divorciou-se de sua esposa para se casar com Herodias, esposa de seu irmão. O profeta João se opôs a este ato, irritando Herodias. Esta última pediu a sua filha Salomne para dançar na frente de Herodes Antipas, e depois exigiu a cabeça de João em uma bandeja. O plano de Herodias funcionou e John foi decapitado em Mukhawir.

diferentes tipos de pinhas
Mukhawir, local da decapitação de João Bapstista. (João era um profeta que batizou Jesus). Mukhawir hospeda as ruínas da fortaleza do rei judeu, Herodes, o Grande. Agora, restam apenas dois pilares da fortaleza, como pode ser visto na foto. Mukhawir tem uma história bíblica dramática. Herodes Antipas, filho de Herodes, o Grande, divorciou-se de sua esposa para se casar com Herodias, seu irmãoMukhawir, local da decapitação de João Bapstista. (João era um profeta que batizou Jesus). Mukhawir hospeda as ruínas da fortaleza do rei judeu, Herodes, o Grande. Agora, restam apenas dois pilares da fortaleza, como pode ser visto na foto. Mukhawir tem uma história bíblica dramática. Herodes Antipas, filho de Herodes, o Grande, divorciou-se de sua esposa para se casar com Herodias, esposa de seu irmão. O profeta João se opôs a este ato, irritando Herodias. Esta última pediu a sua filha Salomne para dançar na frente de Herodes Antipas, e depois exigiu a cabeça de João em uma bandeja. O plano de Herodias funcionou e John foi decapitado em Mukhawir. (Fonte: Irena Akbar)

Enquanto ouvíamos as histórias bíblicas relacionadas aos locais, era difícil não notar o fato de que a Jordânia é um país predominantemente muçulmano - 92 por cento de sua população é sunita (Salah enfatizou que não há um único xiita aqui), e seis por cento é cristão. A presença muçulmana é sentida em todos os lugares - no chamado do muezim para a oração e no fato de quase todas as mulheres usarem lenços de cabeça, coloridos elegantemente pendurados sobre jeans, palazzos e saias longas. Embora muitos sites bíblicos sejam mencionados no Alcorão, os guias muçulmanos narram apenas seus aspectos cristãos. Pode haver um motivo econômico para isso - a Jordânia esperaria mais turistas ocidentais se isso destacasse os aspectos bíblicos. Mesmo assim, é um feito impressionante para um país que durante séculos foi palco de Cruzadas - guerras Cristão-Muçulmanas pela Terra Santa - e mais tarde, um amargo conflito com o Israel judeu apoiado por um Ocidente Cristão.



Jordânia-1Vestidos tradicionais jordanianos à venda no centro de Amã (Fonte: Irena Akbar) As mulheres em Amã usam lenços de cabeça coloridos sobre jeans, calças e saias compridas (Fonte: Irena Akbar)As mulheres em Amã usam lenços de cabeça coloridos sobre jeans, calças e saias compridas (Fonte: Irena Akbar)

A maré mudou em 1994, quando Israel e Jordânia assinaram um tratado de paz. Desde então, a Jordânia abriu sua fronteira com Israel para arqueólogos e o clero cristão. Isso levou à descoberta de outro local bíblico, Bethany Beyond Jordan em 1996. É um local no rio Jordão lamacento e raso onde Jesus Cristo foi batizado. Hoje, não há água no local - o rio Jordão secou ali - e a água é bombeada artificialmente para qualquer cristão que deseja ser batizado. O Papa Bento XVI visitou Betânia em 2009 e, desde então, faz parte do itinerário bíblico da Jordânia.

O lamacento Rio Jordão (Fonte: Irena Akbar)O lamacento Rio Jordão (Fonte: Irena Akbar) O local no rio Jordão onde se acredita que Jesus foi batizado. A água secou no local, por isso é bombeada artificialmente para qualquer cristão que deseje ser batizado aqui. (Fonte: Irena Akbar)O local no rio Jordão onde se acredita que Jesus foi batizado. A água secou no local, por isso é bombeada artificialmente para qualquer cristão que deseje ser batizado aqui. (Fonte: Irena Akbar)

No entanto, há outro local concorrente para o batismo de Jesus - é chamado Qasr Al-Yahud (Castelo dos Judeus) em Israel e foi aberto ao público em 2011. No ano passado, recebeu 4,30.000 peregrinos / turistas, enquanto Bethany Beyond Jordan recebeu apenas 90.000, de acordo com os ministérios do turismo de ambos os países.

Caminhamos por um caminho que já foi infestado de minas terrestres - Salah nos contou que elas foram removidas em 1995 - em direção ao rio Jordão. Sentamos em sua margem oriental, e a apenas cinco minutos de distância estava sua margem ocidental, que fica no território de Israel, evidente especialmente pela presença de soldados israelenses e da bandeira israelense. Nosso lado tinha poucas pessoas, enquanto o lado israelense fervilhava de peregrinos sendo batizados. Por que essa lacuna? Bem, as escrituras religiosas apóiam nossos sites, mas nosso país só espera a chegada do Papa para promovê-los, enquanto eles comercializam os seus durante todo o ano, disse Salah.



Uma foto da Cisjordânia tirada da Cisjordânia. A Cisjordânia é a margem ocidental do rio Jordão e é controlada por Israel. A margem oriental é a margem oriental do rio Jordão e é controlada pela Jordânia. As duas margens são separadas por uma travessia do rio de cinco minutos. (Fonte: Irena Akbar)Uma foto da Cisjordânia tirada da Cisjordânia. A Cisjordânia é a margem ocidental do rio Jordão e é controlada por Israel. A margem oriental é a margem oriental do rio Jordão e é controlada pela Jordânia. As duas margens são separadas por uma travessia do rio de cinco minutos. (Fonte: Irena Akbar) A terra a leste do rio Jordão (acima) já foi um local de guerra entre o Jordão e Israel. Depois que os dois países assinaram um tratado de paz em 1994, a área foi limpa de minas terrestres e aberta a arqueólogos e turistas. (Fonte: Irena Akbar)A terra a leste do rio Jordão (acima) já foi um local de guerra entre o Jordão e Israel. Depois que os dois países assinaram um tratado de paz em 1994, a área foi limpa de minas terrestres e aberta a arqueólogos e turistas. (Fonte: Irena Akbar)

As palavras de Salah soam verdadeiras, porque fomos convidados pela Jordânia para coincidir com a visita do Papa Francisco ao país no dia 24 de maio. Várias horas antes de o Papa celebrar uma missa no Estádio Internacional de Amã, cristãos da Jordânia, Egito, Iraque e Líbano, tinha se reunido na arena, embora não estivesse nem perto de cheia. Muitos na multidão interpretam um significado mais político na visita do chefe religioso. Suzanne Farraj, dona de casa da Jordânia e cristã, por exemplo, viu isso como uma oportunidade de dizer ao mundo que muçulmanos e cristãos vivem aqui em paz, não em conflito. Mas alguns, como Naila Dawood, achavam que a paz ainda era frágil na região. A Síria e o Iraque ainda estão em guerra e são vizinhos, disse ela.

A Jordânia é um oásis de paz em uma região que antes estava em conflito, disse Salah, algo que afetou sua atração turística. A Guerra da Síria e a Primavera Árabe (embora a Jordânia não tenha visto tal revolução) reduziram o fluxo de turistas em 10 por cento. Para saber que a Jordânia é um país pacífico e tolerante, basta olhar para o fluxo de refugiados. O país tem sido um refúgio para refugiados da Palestina desde a primeira guerra árabe-israelense em 1948. Hoje, os palestinos representam 60 por cento da população do país. Salah também é um cidadão jordaniano de origem palestina. O país também tem refugiados do Iraque e, mais recentemente, da Síria. Do alto de uma colina em Amã - a cidade tem 23 colinas - Salah nos mostrou um campo de refugiados palestinos. Não era um terreno cheio de tendas, mas casas de concreto adequadas. Os acampamentos existiam há muito tempo, mas o nome permaneceu, disse Salah. Atrás do campo de refugiados palestinos, uma vez foi possível ver a bandeira da Jordânia tremulando no céu. Com 127,5 metros, é o mastro mais alto do mundo, e a bandeira - 40 × 20 metros - a maior, disse ele.

A Cidadela de Amã, que hospeda as ruínas dos impérios romano, bizantino e islâmico (Fonte: Irena Akbar)A Cidadela de Amã, que hospeda as ruínas dos impérios romano, bizantino e islâmico (Fonte: Irena Akbar)

Depois de visitar o teatro romano, a Cidadela de Amã e a Mesquita Umayyad - todas significando as histórias romana, bizantina e islâmica de Amã - caminhamos pelo centro da cidade. É aqui que a Jordânia se livra da bagagem da religião, história e guerra e ganha vida em seus souks vendendo narguilés, ittars, hijabs, trajes de dança do ventre e cerâmicas, em seus restaurantes de beira de estrada distribuindo shawarmas, falafels e kinafas (um doce feito de queijo, aletria, xarope de açúcar e nozes), em lojas que vendem pickles de azeitona e grãos de café, e ao som suave da música árabe sendo tocada em todos os lugares.



flores da língua da sogra

É na vida cotidiana da cidade que Jordan parece estar mais em paz.